Sistemas de Cultivo

Desarrollan prototipo de tecnología Biofloc para la acuicultura del camarón vannamei en el Mediterráneo

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By Milthon Lujan

La cámara de microclima (A – C) y uno de los tanques oscuros (D). Fuente: Papadopoulos et al., (2024); Fishes, 9(6), 208.
La cámara de microclima (A – C) y uno de los tanques oscuros (D). Fuente: Papadopoulos et al., (2024); Fishes, 9(6), 208.

Un nuevo enfoque para el cultivo de camarón en el Mediterráneo es prometedor tanto para la sostenibilidad ambiental como para la viabilidad económica. Este método innovador, llamado Tecnología Biofloc (BFT), podría revolucionar la forma en que obtenemos este popular marisco.

Los investigadores de la Aristotle University of Thessaloniki, de la University of Western Macedonia y de Teledata S.A. realizaron un estudio donde evaluaron la viabilidad de la acuicultura de especies de camarón tropical Penaeus vannamei en sistemas interiores, evaluando la aplicación del BFT en zonas templadas como el Mediterráneo.

Equilibrar la demanda con la sostenibilidad

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La creciente demanda por camarones ha puesto de relieve las limitaciones de las prácticas acuícolas tradicionales. Importar camarones de regiones distantes tiene un impacto ambiental significativo, mientras que cultivarlos localmente puede introducir especies no nativas, lo que representa una amenaza para los ecosistemas nativos a través de la contaminación genética.

A los europeos les encanta el camarón, especialmente en las regiones del sur como Portugal y España. Sin embargo, el consumo varía mucho a lo largo del continente, y algunos países como Bélgica y Dinamarca se quedan atrás. Asimismo, los consumidores europeos dan prioridad a las prácticas pesqueras y acuícolas sostenibles. Esto ha restringido las importaciones de algunos países asiáticos y sudamericanos y ha impulsado las etiquetas ecológicas como la certificación ASC.

Por otro lado, la UE produce muy poco camarón vannamei, siendo España, Francia y el Reino Unido los principales importadores. Esta fuerte dependencia de las importaciones hace que Europa sea vulnerable a problemas de sostenibilidad en otras regiones.

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Las temperaturas más frías del Mediterráneo restringen el cultivo de camarón a una temporada corta, lo que lo hace comercialmente inviable con los sistemas de estanques actuales. En este sentido, la acuicultura de interior o bajo techo, con temperaturas controladas, podrían permitir la producción de camarón durante todo el año, mejorar la bioseguridad y potencialmente abordar las preocupaciones de sostenibilidad en el mercado europeo.

Tecnología Biofloc: un punto de inflexión

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BFT ofrece un rayo de esperanza. Esta técnica ecológica permite el cultivo de camarón en ambientes interiores controlados, como invernaderos. Este enfoque presenta varias ventajas:

  • Huella ambiental reducida: Los sistemas BFT son en gran medida de circuito cerrado, lo que minimiza el desperdicio de agua y la contaminación.
  • Producción sostenible de camarones: Al cultivar camarones en interiores, el BFT ayuda a prevenir el escape de especies no nativas, protegiendo la biodiversidad del Mediterráneo.
  • Eficiencia energética: El estudio demuestra que con un aislamiento y un diseño de invernadero adecuados, el cultivo de camarón BFT se puede optimizar para lograr eficiencia energética, incluso en regiones templadas.
  • Costos de energía reducidos: El aislamiento del invernadero y el control del microclima ayudaron a mantener temperaturas óptimas de manera eficiente, sin la necesidad de energía para calentar el agua.

Principales hallazgos del estudio

Este estudio exploró la viabilidad de criar camarón patiblanco del Pacífico (Penaeus vannamei) en un sistema de biofloc dentro de un invernadero ubicado en la zona templada del norte de Grecia. Estas son los principales hallazgos:

  • A pesar de desafíos como las fluctuaciones de temperatura y el desarrollo inicial de biofloc, los camarones crecieron hasta un tamaño comercializable (23,5 g) en 112 días, logrando tasas de crecimiento comparables a las de otros estudios. Los camarones lograron buenas tasas de crecimiento (7,07% por día) y un peso final de 23,5 gramos.
  • La productividad fue de 1,8 Kg/m2, comparable a otros estudios sobre cultivo de camarón en biofloc.
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Desafíos y áreas de mejora

  • Consumo de energía: El uso de energía fue alto (7995,2 kWh), especialmente para bombas de agua y calefacción. Sistemas más eficientes y fuentes de energía renovables como la energía solar podrían reducir significativamente la huella ambiental.
  • Control de temperatura: Mantener temperaturas óptimas durante todo el año requería calefacción de propano. La utilización de innovaciones como cámaras microclimáticas y la exploración de fuentes de calefacción alternativas como la energía geotérmica podrían solucionar este problema.
  • Desarrollo inicial del biofloc: Se necesitó tiempo para que el biofloc madurara, lo que podría afectar la supervivencia inicial del camarón. La optimización de los métodos de desarrollo de biofloc podría mejorar la eficiencia.

La ventaja del Mediterráneo: evitar la contaminación genética

Uno de los hallazgos clave de la investigación es particularmente prometedor para el Mediterráneo. A diferencia de otras especies de camarón, Penaeus vannamei no puede establecerse en el entorno salvaje del Mediterráneo. Esto elimina el riesgo de escape accidental y posterior contaminación genética de las poblaciones de camarones nativos.

Conclusión

Si bien el proyecto piloto demuestra la viabilidad del BFT para el cultivo de camarón en el Mediterráneo, se necesita un mayor desarrollo. La implementación de prácticas de gestión óptimas, la exploración de soluciones de fabricación innovadoras y la utilización de fuentes de energía limpias pueden reducir aún más el impacto ambiental y mejorar la viabilidad económica de las operaciones de BFT.

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La tecnología Biofloc presenta una visión convincente para el futuro de la acuicultura de camarón en el Mediterráneo. Al promover la producción local sostenible de camarón, BFT tiene el potencial de satisfacer nuestra creciente demanda de este delicioso marisco y al mismo tiempo proteger los delicados ecosistemas de la región.

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El estudio fue financiado por RESEARCH-CREATE-INNOVATE.

Referencia (acceso abierto)
Papadopoulos, D. K., Alvanou, M. V., Lattos, A., Ouroulis, K., & Giantsis, I. A. (2024). Tropical Shrimp Biofloc Aquaculture within Greenhouses in the Mediterranean: Preconditions, Perspectives, and a Prototype Description. Fishes, 9(6), 208. https://doi.org/10.3390/fishes9060208