Sistemas de Cultivo

¿Producir tilapias de menor tamaño puede convertirse en un gran negocio?

Foto del autor

By Milthon Lujan

Medición de peces durante el proyecto de investigación. Fuente: Sustainable Aquaculture Stirling.
Medición de peces durante el proyecto de investigación. Fuente: Sustainable Aquaculture Stirling.

La floreciente industria acuícola de África, en particular el cultivo de tilapia, es una fuente importante de alimentos y nutrición. Sin embargo, la mayoría de las piscigranjas se centran en producir peces grandes para los consumidores más ricos. Esto pasa por alto un mercado potencial: las personas que prefieren o sólo pueden permitirse el lujo de tilapia más pequeña.

Para abordar este desafío, los investigadores del Institute of Aquaculture en la University of Stirling (Reino Unido) y del Kenya Marine and Fisheries Research Institute (KMFRI) estudiaron el potencial de producir tilapia pequeña en jaulas utilizando ciclos de crecimiento más cortos y mayores densidades de población. Este estudio ofrece información valiosa tanto para los piscicultores como para los formuladores de políticas.

¿Una oportunidad de mercado perdida?

Anuncios

Si bien las piscigranjas a gran escala dan prioridad a maximizar el peso del pescado, muchos consumidores africanos en realidad prefieren o sólo pueden permitirse peces más pequeños. Esta preferencia está impulsada por factores como:

  • Precio: Los peces más pequeños son más baratos.
  • Hábitos culinarios: Las recetas locales pueden diseñarse para peces más pequeños.
  • Tamaños de las porciones: Los peces más pequeños son ideales para alimentar a las familias.
  • Beneficios para la salud: Algunos creen que los peces pequeños enteros ofrecen un mayor valor nutricional.

Peces pequeños, grandes ventajas para los piscicultores

El cultivo de tilapia más pequeña ofrece varios beneficios tanto para los piscicultores como para los consumidores:

  • Flujo de caja más rápido: Ciclos de producción más cortos significan ventas e ingresos más rápidos.
  • Costos de alimentación más bajos: Los peces más pequeños requieren menos alimento, lo que mejora la rentabilidad.
  • Sostenibilidad: Un menor uso de alimento se traduce en un menor impacto ambiental.
  • Nutrición mejorada: El consumo de pescado pequeño entero puede proporcionar más micronutrientes.
  • Riesgo reducido: Los peces más pequeños son menos susceptibles al robo y a los fenómenos meteorológicos.

Desafíos y Soluciones: Densidad de Población y Cosechas Parciales

El cultivo de tilapia más pequeña requiere ajustes en las prácticas de piscicultura tradicionales:

  • Equilibrio de la densidad de población: Si bien una mayor densidad de población puede aumentar la producción general de biomasa, también puede desacelerar el crecimiento y disminuir las tasas de supervivencia. Encontrar la densidad de población óptima para la producción de peces más pequeños es crucial.
  • Cosechas parciales: La captura regular de algunos peces durante todo el ciclo de producción permite un mejor flujo de caja, reduce la competencia por los alimentos entre los peces restantes y potencialmente mejora las tasas de crecimiento. Este enfoque ya se utiliza en muchas granjas africanas de pequeña escala.
READ  Tecnología acuícola para producir “algas marinas enriquecidas”

Un estudio de caso: Tilapia del Nilo en el lago Victoria

El artículo destaca un estudio realizado en Kenia que investigó la viabilidad de producir tilapia del Nilo más pequeña en jaulas del lago Victoria. La investigación tuvo como objetivo evaluar:

  • Potencial biológico: Tasas de crecimiento, tasas de supervivencia y salud general de los peces bajo una estrategia de producción pesquera más pequeña.
  • Potencial financiero: Rentabilidad de este enfoque en comparación con la producción pesquera tradicional de mayor tamaño.
Anuncios

El estudio implicó un experimento con tres grupos de tratamiento y seis repeticiones cada uno. Aquí hay un desglose:

  • Tratamiento 1 (T1): Densidad estándar (2,9 kg/m³) dirigida a peces con un peso promedio de 400 gramos (g) después de 138 días (alcanzado: 500,33 g).
  • Tratamiento 2 (T2): Duplicar la densidad (5,9 kg/m³) prevista para 400 g de pescado en 138 días (lograda: 439,22 g).
  • Tratamiento 3 (T3): Cosecha parcial (50%) a los 76 días (peso promedio: 230,92 g), peces restantes cultivados por otros 62 días (peso promedio final: 499,86 g).

Hallazgos clave: equilibrio entre eficiencia y ganancias

  • Densidad de población: Duplicar la densidad de población (T2) no afectó significativamente las tasas de crecimiento ni los índices de conversión alimenticia en comparación con la densidad estándar (T1). Esto sugiere que los agricultores pueden potencialmente aumentar la producción sin dañar la salud de los peces.
  • Cosecha Parcial: T3, con su cosecha parcial, logró un índice de conversión alimenticia menor que los demás tratamientos. Sin embargo, también tuvo la producción general más baja debido al menor tamaño del pez en el momento de la cosecha.
  • Desempeño financiero: El Tratamiento 2 (T2) logró los márgenes brutos más altos debido a la mayor producción general sin sacrificar el tamaño de los peces. Esto indica que una mayor densidad de población puede resultar rentable.
  • Mercado pequeño de tilapia: Si bien el T3 tenía márgenes más bajos, el tamaño del pescado más pequeño podría ser más atractivo para ciertos consumidores dispuestos a pagar un precio más bajo por kilogramo. Además, un escenario modelo (M1) que simulaba una captura completa en 76 días con peces pequeños dio como resultado márgenes negativos, lo que sugiere que este enfoque podría requerir una mayor exploración del mercado.
READ  Raíces del algodón pueden ayudar en el control de la reproducción en machos de tilapia

Nueva herramienta: modelo de hoja de cálculo para estrategias de producción

Los investigadores han desarrollado un modelo de hoja de cálculo para ayudar a los piscicultores y extensionistas a evaluar diversas estrategias de producción de tilapia en jaulas en lagos tropicales. Este modelo es particularmente útil para explorar estrategias que impliquen producir una mayor proporción de peces más pequeños para consumidores sensibles a los precios. También se puede utilizar como herramienta educativa para ayudar a centrarse en diferentes aspectos del manejo de granjas en jaulas.

Consideraciones importantes

Es importante señalar que el modelo, que utiliza modelos matemáticos, no debe considerarse una predicción exacta de la producción acuícola o del desempeño financiero. Sin embargo, los usuarios pueden ajustar muchas variables según su conocimiento y experiencia, lo que la convierte en una herramienta valiosa para generar ideas y realizar más experimentos.

Características del modelo

El modelo de hoja de cálculo simula el crecimiento de la tilapia en una o más jaulas durante un período definido por el usuario. Proporciona estimaciones de volúmenes de producción, tamaños de peces y consumo de pienso. Al ingresar los costos agrícolas básicos y los precios de venta, el modelo también proporciona una indicación de los rendimientos financieros. Se pueden comparar y combinar hasta cuatro escenarios de producción para desarrollar una estrategia general. Los escenarios incluyen la posibilidad de cosechar parcialmente una jaula para producir una cosecha temprana de peces más pequeños.

Guía de usuario y tutoriales

Anuncios

Si bien la hoja de cálculo está diseñada para ser fácil de usar, requiere cierta complejidad para adaptarse a diferentes circunstancias. Por lo tanto, los investigadores han elaborado un manual para acompañar la hoja de cálculo, brindando más detalles sobre su uso, consideraciones subyacentes y principios. Además, hay un conjunto de tutoriales en vídeo disponibles en YouTube.

En general, este modelo de hoja de cálculo ofrece una herramienta valiosa para que los productores de tilapia y los trabajadores de extensión exploren y evalúen diferentes estrategias de producción, lo que potencialmente conducirá a una mejor productividad, rentabilidad y acceso al mercado.

Enlaces de descarga
Tilapia Production Spreadsheet (v1.1) (Excel)
Tutorial Videos (YouTube Playlist)

Manual: Bostock, J., Pounds, A., Kaminski, A., Nguyen, T & Little, D. 2023. Production strategies for tilapia farmers using small cages in Lake Victoria and similar waters. Manual & Spreadsheet. University of Stirling.

Manual de uso de la hoja de cálculo para evaluar diferentes estrategias de producción de tilapia en jaulas.
Manual de uso de la hoja de cálculo para evaluar diferentes estrategias de producción de tilapia en jaulas.

El panorama general: acuicultura inclusiva y nutritiva

Anuncios

Al producir tilapias más pequeñas y asequibles, la acuicultura puede convertirse en:

  • Más inclusivo: Atiende a una gama más amplia de consumidores, especialmente a poblaciones de bajos ingresos.
  • Más sensible a la nutrición: Proporciona proteína animal esencial a quienes más la necesitan.
READ  Los sistemas de biofloc para la acuicultura

Este enfoque tiene como objetivo hacer de la acuicultura una herramienta para lograr la seguridad alimentaria y nutricional para todos.

Conclusión

Al explorar la producción de tilapias más pequeñas, la industria acuícola en África puede volverse más inclusiva y contribuir a una mejor seguridad alimentaria:

Esta investigación destaca varios puntos clave:

  • Los piscicultores africanos pueden beneficiarse del aumento de la densidad de población.
  • La cosecha parcial y los ciclos más cortos pueden generar un flujo de caja más rápido, ideal para agricultores de pequeña escala.
  • Si bien estos enfoques producen peces más pequeños con márgenes de ganancia por kilogramo potencialmente más bajos, atienden a un segmento de mercado más amplio.
  • La pequeña producción de tilapia puede mejorar la asequibilidad y la accesibilidad para los consumidores de bajos ingresos.
Anuncios

El estudio fue financiado por Nutreco y Tunga Nutrition y ejecutado en las instalaciones de Victory Farms Ltd.

Contacto
Alexander M. Kaminski
Institute of Aquaculture, University of Stirling
Stirling FK9 4LA, UK
Email: a.m.kaminski@stir.ac.uk

Referencia (acceso abierto)
Wang, H., Wang, Y., Xu, K., Pan, S., Shi, W., & Wang, X. Changes in water-soluble taste compounds of tilapia (Oreochromis niloticus) fillets subjected to different thawing methods during long-term frozen storage. Journal of the Science of Food and Agriculture. https://doi.org/10.1002/jsfa.13542