Patologías, Sistemas de Cultivo

Patógenos microbianos en la acuaponia que son potencialmente peligrosos para la salud humana

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By Milthon Lujan

Patógenos de peces y plantas en la acuaponía que son potencialmente peligrosos para la salud humana. Fuente: Dinev et al., (2023), Microorganisms.
Patógenos de peces y plantas en la acuaponía que son potencialmente peligrosos para la salud humana. Fuente: Dinev et al., (2023), Microorganisms.

En el ámbito dinámico de la producción de alimentos de forma sostenible, la acuaponía emerge como una fusión innovadora de la acuicultura y la hidroponía. Este sistema simbiótico integra microorganismos, peces y plantas en un ambiente acuático compartido.

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Para el éxito de la acuaponía son fundamentales las bacterias, que orquestan procesos fundamentales como la nitrificación y la extracción de nutrientes. Sin embargo, este intrincado equilibrio también alberga microorganismos potencialmente peligrosos de diversos orígenes, lo que genera preocupación sobre los riesgos para la salud humana.

Este artículo explora el delicado equilibrio dentro de los sistemas acuapónicos, arrojando luz sobre las amenazas patógenas, sus orígenes y métodos innovadores de control.

La diversidad microbiana: beneficiosa y potencialmente peligrosa

La acuaponía se basa en una delicada interacción de microorganismos. Las bacterias beneficiosas son esenciales para procesos como la nitrificación y la extracción de nutrientes de los desechos de pescado. Sin embargo, junto a estos aliados, existen microorganismos potencialmente peligrosos de origen pesquero, humano y vegetal. Equilibrar esta diversidad microbiana es crucial para garantizar la seguridad tanto de los peces como de las plantas cultivadas en sistemas acuapónicos.

Evaluación de riesgos para la salud humana

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Es fundamental comprender la presencia y las amenazas potenciales de los patógenos humanos en la acuaponía. El análisis de la literatura revela que, si bien las bacterias y levaduras acuapónicas representan principalmente riesgos para los peces y los humanos, las plantas son menos susceptibles. Por el contrario, los mohos pueden ser patógenos para los seres humanos, las plantas y los peces. Establecer las vías a través de las cuales los patógenos humanos ingresan a los sistemas acuapónicos es esencial para diseñar medidas de control efectivas.

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El estudio presenta un listado de microorganismos presentes en los sistemas acuapónicos que tienen el potencial de afectar la salud de los humanos.

Mitigación de riesgos: higiene

La clave para minimizar los riesgos para la salud humana reside en la aplicación rigurosa de prácticas de higiene adecuadas. Los patógenos acuapónicos ingresan al agua cuando se descuidan los protocolos de higiene. Una revisión de la literatura subraya que cumplir y mantener estos estándares de higiene transforma los sistemas acuapónicos en un refugio seguro para el cultivo de peces y plantas aptas para el consumo humano.

“La desinfección UV en sistemas de producción sin suelo implica exponer el agua del tanque a luz en el rango germicida de aproximadamente 225 a 312 nm. Estas luces generalmente desinfectan el agua efluente de la pecera, pero también se pueden usar para desinfectar el agua entrante. Los mecanismos de inactivación de patógenos son el daño al ADN y al ARNm, siendo las bacterias las más susceptibles a este daño”, reportan.

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Asimismo, destacan que el tratamiento térmico es muy eficaz contra los patógenos, consiguiendo la desnaturalización de sus proteínas dando como resultado la reducción de la población microbiana inicial entre un 90-99,9%. Sin embargo, para suprimir todo tipo de patógenos, es necesario alcanzar una temperatura de 95 °C durante al menos 10 s.

Desafíos en el control de enfermedades: dilema de los antibióticos

Si bien los métodos convencionales de control de enfermedades incluyen medidas físicas y químicas, el tratamiento con antibióticos plantea desafíos. Muchos patógenos acuapónicos figuran en la lista de bacterias resistentes a los medicamentos de la Organización Mundial de la Salud, lo que exige alternativas antibióticas urgentes. Los enfoques convencionales, si se aplican mal, corren el riesgo de dañar a los seres humanos, los peces, las plantas y los microorganismos beneficiosos.

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Alternativas innovadoras: biocontrol

En la búsqueda de un control más seguro de las enfermedades, surgen alternativas innovadoras. El control biológico, empleando microorganismos antagonistas, es prometedor. La fitoterapia, la terapia con bacteriófagos y la nanomedicina presentan vías intrigantes. Estas alternativas, que evitan los obstáculos asociados con los métodos tradicionales, presagian una nueva era en la acuaponía sostenible.

Conclusión

Mientras el mundo busca prácticas acuícolas sostenibles, la acuaponía se destaca por su potencial para armonizar el cultivo de peces y plantas. La clave no sólo está en comprender las complejidades microbianas sino también en implementar prácticas de higiene estrictas.

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“Cabe señalar que muchos de los patógenos acuapónicos figuran en la lista de la OMS de bacterias resistentes a los medicamentos para los cuales se necesitan con urgencia nuevos antibióticos”, reportaron los autores del estudio.

Las alternativas innovadoras a los métodos convencionales de control de enfermedades allanan el camino para un futuro en el que la acuaponía contribuya tanto a la sostenibilidad ambiental como a la producción de alimentos saludables y seguros para el consumo. Al adoptar estos avances, podemos cultivar un futuro en el que prospere el delicado equilibrio de la acuaponía, asegurando una cosecha abundante sin comprometer la salud humana.

El estudio fue financiado por el Bulgarian Ministry of Education and Science (MES) en el marco del Bulgarian National Recovery and Resilience Plan, Component “Innovative Bulgaria” y del proyecto “Development of research and innovation at Trakia University in service of health and sustainable well-being”.

Referencia (acceso abierto)
Dinev, Toncho, Katya Velichkova, Antoniya Stoyanova, and Ivaylo Sirakov. 2023. «Microbial Pathogens in Aquaponics Potentially Hazardous for Human Health» Microorganisms 11, no. 12: 2824. https://doi.org/10.3390/microorganisms11122824

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