Genética, Nutrición

Mejorar la producción de omega-3 en el salmón del Atlántico mediante la cría selectiva

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By Milthon Lujan

Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima.
Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima.

Un elemento crucial en la alimentación de las especies acuícolas son los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (CL-PUFA) omega-3 (n-3), esenciales para la salud y el crecimiento de peces económicamente importantes como el salmón del Atlántico (Salmo salar L.).

Tradicionalmente, el aceite de pescado de origen silvestre ha sido el principal proveedor de LC-PUFA n-3 en las dietas de acuicultura. Sin embargo, las preocupaciones sobre la sobrepesca y la sostenibilidad ambiental están impulsando la búsqueda de alternativas.

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Un nuevo estudio publicado por científicos de la Dalhousie University y de la University of Guelph explora el potencial de la cría selectiva y la mejora de las líneas para aumentar la biosíntesis de LC-PUFA n-3 en el salmón del Atlántico, reduciendo la dependencia de fuentes dietéticas tradicionales.

El papel de los LC-PUFA n-3 en el salmón del Atlántico

Antes de profundizar en las estrategias para mejorar la producción de LC-PUFA n-3, es fundamental comprender la importancia de estos ácidos grasos en el salmón del Atlántico. Los LC-PUFA N-3, como el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), desempeñan funciones vitales en las funciones fisiológicas del salmón, lo que afecta el crecimiento, la respuesta inmune y la salud en general.

Los post-smolt del salmón del Atlántico requieren entre 1% y 1.5% de omega-3 en la dieta para un crecimiento óptimo. El aceite de pescado de los pescados silvestres es la principal fuente de los ácidos omega que se utilizan en los alimentos acuícolas.

El EPA y DHA juegan importantes roles en el desarrollo inicial del tejido neural y la regulación metabólica de los peces. Asimismo, se ha reportado que las deficiencias en DHA reducen el desarrollo del cerebro y los ojos en los peces.

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Aparte de su rol en el crecimiento y el desarrollo, los ácidos grasos omega-3 juegan roles importantes en la función inmunológica y la biosíntesis de esteroides en el salmón del Atlántico.

Retos y Alternativas Sostenibles

Tradicionalmente, el aceite de pescado derivado de poblaciones silvestres ha sido la fuente de referencia de LC-PUFA n-3. Sin embargo, las preocupaciones sobre la sobrepesca y el impacto ambiental de esta práctica han llevado a la búsqueda de alternativas más sostenibles.

Los aceites de origen vegetal, como aceite de soya y aceite de canola, se han convertido en sustitutos ambiental y económicamente viables. Estas alternativas tienen como objetivo proporcionar los LC-PUFA n-3 necesarios sin agotar las poblaciones de peces silvestres; sin embargo, estos insumos no proveen altos niveles de EPA y DHA.

Cría selectiva como solución

Una estrategia prometedora para mejorar la biosíntesis de LC-PUFA n-3 en el salmón del Atlántico es mediante la cría selectiva y la mejora de cepas. Los estudios han demostrado que existen influencias genéticas en la biosíntesis y el almacenamiento de estos ácidos grasos esenciales en el salmón.

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La capacidad de los peces para sintetizar los n-3 y n-6 LC-PUFA de ALA y LNA es específica de las especies y depende de la expresión de genes y de la actividad enzimática.

Asimismo, el estudio reporta diversos informes científicos que muestran que las dietas de alimentación para el salmón del Atlántico que contienen un bajo nivel de aceite de pescado y un alto nivel de aceite vegetal incrementan la expresión relativa de los genes responsables para la síntesis de LC-PUFA.

En este sentido, la revisión científica destaca que al criar selectivamente individuos con una mayor capacidad de producción de LC-PUFA n-3, es posible desarrollar líneas de salmón del Atlántico que sean más autosuficientes para satisfacer sus necesidades fisiológicas.

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“En general, la evidencia sugiere que puede ser posible seleccionar salmón para una mejor utilización y síntesis de LC-PUFA, permitiendo así una mejor utilización de dietas sin aceite de pescado”, reportaron los científicos.

Perspectivas científicas

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Varios estudios han proporcionado información valiosa sobre los factores genéticos que influyen en la biosíntesis y el almacenamiento de LC-PUFA n-3 en el salmón del Atlántico. La evidencia sugiere que mediante una cría selectiva cuidadosa, es posible aumentar las cantidades de EPA y DHA almacenadas en los tejidos del salmón. Este enfoque ofrece un doble beneficio al reducir la dependencia de fuentes dietéticas externas, como el aceite de pescado, y mejorar el perfil nutricional del salmón de piscifactoría.

Conclusión

“Esta revisión describió los requisitos, funciones y estrategias para mejorar el suministro de LC-PUFA n-3 al salmón del Atlántico para una salud y producción óptimas”, concluyen los científicos.

La revisión destaca el potencial de la cría selectiva como estrategia sostenible para mejorar el contenido de LC-PUFA n-3 en el salmón del Atlántico. Al reducir la dependencia de fuentes dietéticas tradicionales y mejorar la capacidad inherente del salmón para producir estos ácidos grasos esenciales, la industria salmonera puede contribuir tanto a la conservación del medio ambiente como a la producción de productos del mar más sanos y ricos en nutrientes.

Mientras el mundo busca soluciones innovadoras para equilibrar la demanda de pescado con la sostenibilidad ambiental, la búsqueda de conocimientos en áreas como la cría selectiva se vuelve cada vez más crucial para el futuro de la acuicultura.

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El estudio fue financiado por Discovery Grant del Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC) y del Ocean Frontier Institute, mediante un premio del Canada First Research Excellence Fund.

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Contacto
Stefanie M. Colombo
Department of Animal Science and Aquaculture
Dalhousie University
Truro, NS, Canada.
Email: scolombo@dal.ca

Referencia (acceso abierto)
Zhang, Z, Miar, Y, Huyben, D, Colombo, SM. Omega-3 long-chain polyunsaturated fatty acids in Atlantic salmon: Functions, requirements, sources, de novo biosynthesis and selective breeding strategies. Rev Aquac. 2023; 1-12. doi:10.1111/raq.12882

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