Nutrición

¿Pueden las microalgas reemplazar a la harina de pescado en la acuicultura?

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By Milthon Lujan

Uso de las microalgas en los piensos acuícolas. Fuente: Gao, et al. (2024); Environ Sci Pollut Res.
Uso de las microalgas en los piensos acuícolas. Fuente: Gao, et al. (2024); Environ Sci Pollut Res.

La harina de pescado, la fuente de proteína preferida para los peces de piscifactoría, enfrenta un doble golpe: oferta limitada y precios en alza. Esto genera preocupación sobre la sostenibilidad y asequibilidad de la acuicultura, la industria en rápido crecimiento responsable de la mitad del pescado que consumimos.

En este contexto, las microalgas se presentan como una alternativa para reemplazar a la harina de pescado en los piensos acuícolas. Diversos estudios han destacado el potencial del empleo de las microalgas en la alimentación de especies acuáticas.

Un equipo de científicos de Henan University of Science and Technology, y de la Changsha University, publicaron una revisión científica sobre el nivel máximo de sustitución de la harina de pescado por microalgas y proponer los principales problemas y posibles soluciones para la sustitución de la harina de pescado por microalgas.

El potencial de las microalgas

Las microalgas cuentan con un poderoso aporte de proteínas y un perfil de aminoácidos equilibrado, lo que las convierte en candidatas ideales para reemplazar la harina de pescado.

Las investigaciones muestran que la sustitución parcial puede incluso beneficiar el crecimiento y la salud de los peces y la utilización del alimento. Pero ¿cuánta harina de pescado podemos realmente deshacernos de las microalgas?

Los resultados de las investigaciones pintan un panorama prometedor. Los estudios demuestran que las microalgas pueden reemplazar eficazmente porciones importantes de harina de pescado en diversas dietas para peces, como:

  • Carpa: Se logró el reemplazo 100% de la harina de pescado con microalgas específicas.
  • Camarones, bagres, tilapia: Fue posible un reemplazo de hasta el 95% con mezclas de microalgas personalizadas.
  • Peces marinos: El reemplazo del 64,1% fue exitoso en determinadas especies.
  • Salmón y Trucha: La sustitución parcial (25,6%-18,6%) mostró efectos positivos.

Los beneficios del uso de las microalgas

Los beneficios del uso de las microalgas en la industria acuícola depende de varios factores, entre ellos:

  • El tipo de pescado: Las diferentes especies de peces tienen diferentes necesidades dietéticas. La carpa, por ejemplo, puede soportar un cambio completo a las microalgas, mientras que el salmón y la trucha requieren algo de harina de pescado para un crecimiento óptimo.
  • Las especies de microalgas: Las diferentes microalgas ofrecen diferente contenido de proteínas y digestibilidad. Elegir la especie adecuada es crucial para obtener resultados óptimos.
  • La calidad de los ingredientes: Tanto la calidad de la harina de pescado como la de las microalgas influyen en la forma en que los utilizan los peces.
  • El nivel de reemplazo de la harina de pescado: Los estudios sugieren que reemplazar el 100% de la proteína de la harina de pescado podría no ser ideal para todos los peces. Los niveles óptimos de reemplazo oscilan entre el 18,6% para el salmón/trucha y el 100% para la carpa.
  • Sostenible: El cultivo de microalgas no depende de los peces silvestres, lo que promueve la salud de los océanos.
  • Potencia nutricional: Las microalgas cuentan con un alto contenido de proteínas y un perfil equilibrado de aminoácidos, crucial para la salud y el crecimiento de los peces.
  • Respetuoso con el medio ambiente: La producción de microalgas puede capturar CO2, mitigando el cambio climático.

Obstáculos para develar el potencial de las microalgas

El estudio identificó los siguientes obstáculos que limitan el potencial del uso de las microalgas en la industria de la acuicultura:

  • Costo: Desafortunadamente, la producción de microalgas a gran escala sigue siendo costosa, lo que dificulta su adopción generalizada.
  • Digestibilidad: Algunas especies de peces tienen dificultades para digerir ciertos tipos de microalgas, lo que requiere más investigación y técnicas de procesamiento.
  • Factores antinutricionales: Ciertas microalgas contienen compuestos que pueden limitar la absorción de nutrientes, por lo que necesitan soluciones específicas.

El futuro

A pesar de los desafíos, las microalgas tienen un inmenso potencial. Los investigadores están abordando activamente las preocupaciones sobre los costos a través de métodos de cultivo innovadores y explorando formas de mejorar la digestibilidad y reducir los factores antinutricionales.

Las microalgas tienen el potencial de revolucionar los piensos que se emplean en la acuicultura al ofrecer una alternativa sostenible y nutritiva a la harina de pescado. Con investigación e innovación continuas, estas pequeñas potencias algún día podrían ayudarnos a nutrir al mundo sin sacrificar la salud de los océanos; sin embargo, aún se requieren superar muchos obstáculos para aprovechar todo el potencial de las microalgas.

El estudio fue financiado por Doctoral Scientific Research Foundation of Henan University of Science and Technology, Henan Provincial Science and Technology Research Project, y la National Natural Science Foundation of China.

Contacto
Weijun Chen
College of Animal Science and Technology, Henan University of Science and Technology
Luoyang, 471000, China
Email: wjchen@haust.edu.cn

Referencia
Gao, S., Chen, W., Cao, S. et al. Microalgae as fishmeal alternatives in aquaculture: current status, existing problems, and possible solutions. Environ Sci Pollut Res (2024). https://doi.org/10.1007/s11356-024-32143-1