Nutrición

Los lípidos como solución a la amenaza de los microplásticos en la acuacultura del camarón

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By Milthon Lujan

camarón vannamei

La contaminación plástica es una amenaza ambiental cada vez mayor, especialmente en nuestros océanos. Se descompone en microplásticos (MP) e incluso nanoplásticos más pequeños (NP), lo que supone un riesgo importante para la vida marina, incluso para la industria de la acuacultura.

Los microplásticos y nanoplásticos pueden dañar a los peces y camarones de cultivo, afectando su crecimiento y salud. Un estudio de científicos del Fishery Machinery and Instrument Research Institute (China) y de East China Normal University (China) arroja luz sobre una posible solución: manipulación dietética.

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La investigación se centró en el camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei), una especie de importancia comercial. Los científicos exploraron cómo la suplementación dietética con diferentes niveles de lípidos afectó el metabolismo de los lípidos expuestos a diferentes concentraciones de nanoplásticos en L. vannamei.

La creciente amenaza de los nanoplásticos

El consumo de plástico se está disparando, lo que provoca un aumento de los desechos plásticos que ingresan a nuestros océanos. Los nanoplásticos, particularmente preocupantes debido a su pequeño tamaño y gran superficie, son fácilmente absorbidas por organismos acuáticos como los camarones. Las investigaciones sugieren que las partículas de nanoplásticos pueden alterar varios procesos vitales en el camarón, entre ellos:

  • Crecimiento: Los camarones pueden crecer más lentamente cuando se exponen a NP.
  • Sistema inmunológico: Las NP pueden debilitar la capacidad de un camarón para combatir enfermedades.
  • Metabolismo de los nutrientes: Las NP pueden interferir con la forma en que los camarones almacenan y utilizan las grasas para obtener energía.
  • Estrés oxidativo: Las NP pueden crear un desequilibrio de moléculas dañinas en las células del camarón.
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Estas perturbaciones plantean preocupaciones sobre la salud general de las poblaciones de camarón y la sostenibilidad de la industria camaronera.

NP y metabolismo de los lípidos: un peligro oculto

Si bien los efectos de las NP sobre el metabolismo energético están documentados, su impacto sobre el metabolismo de los lípidos en los organismos acuáticos sigue siendo menos explorado. Estudios recientes revelan que las NP pueden:

  • Inducir hiperglucemia
  • Causar estrés oxidativo
  • Alterar las vías del metabolismo de los aminoácidos
  • Inhibir genes y enzimas del metabolismo de los lípidos
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Estos hallazgos resaltan la necesidad urgente de realizar más investigaciones sobre cómo las NP afectan el proceso crítico del metabolismo de los lípidos en el camarón.

El poder de los lípidos para combatir los microplásticos

El estudio investigó cómo los diferentes niveles de grasa en la dieta afectaban a los camarones expuestos a diferentes concentraciones de NP. Los científicos criaron camarones con dietas con tres niveles diferentes de grasa (3%, 6% y 9%) y los expusimos a diferentes concentraciones de microplásticos (0 mg/L, 1 mg/L y 3 mg/L). ) por dos meses. Esto es lo que encontraron:

  • Los camarones prosperaron con más lípidos: A medida que aumentó el contenido de grasa en la dieta, los camarones crecieron mejor, con mejores tasas de supervivencia, aumento de peso corporal y un uso más eficiente del alimento. Sus cuerpos también contenían niveles más altos de proteínas y grasas saludables.
  • Los lípidos mitigan el daño de los microplásticos: Los efectos perjudiciales de la concentración más alta de microplásticos (3 mg/L) fueron más graves en los camarones alimentados con la dieta baja en grasas (3%).
  • La grasa aumenta el metabolismo: Los camarones alimentados con dietas ricas en grasas mostraron una mayor actividad de las enzimas involucradas en el metabolismo de los lípidos, lo que sugiere un procesamiento más eficiente de las grasas. Además, los genes asociados con este proceso también se expresaron más.
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Allanando el camino para el cultivo sostenible de camarón

La investigación es la primera en demostrar que la manipulación dietética puede ser una herramienta poderosa para combatir los efectos nocivos de los microplásticos en los camarones. Al aumentar estratégicamente el contenido de grasa en la dieta, los productores de camarón pueden potencialmente:

  • Mejora del crecimiento y la salud del camarón: Las mejores tasas de crecimiento y utilización del alimento se traducen en mayores rendimientos y beneficios económicos.
  • Reducir el impacto de los microplásticos: La grasa de la dieta parece actuar como un amortiguador, mitigando el daño causado por la ingestión de microplásticos.

Conclusión

“Los lípidos proporcionados en los alimentos para animales pueden ayudar a promover el crecimiento, mejorar el metabolismo de los lípidos corporales desordenados y aliviar la toxicidad de las NP. Los resultados de nuestra investigación sugirieron que el aumento de la ingesta de lípidos en la dieta promovió el crecimiento del camarón, protegió la estructura del hepatopáncreas y mejoró las actividades enzimáticas del metabolismo de los lípidos y la expresión genética”, concluyeron los científicos.

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Al optimizar la nutrición del camarón, no solo podemos aumentar la producción, sino también crear poblaciones de camarón más saludables y resilientes, mejor equipadas para enfrentar los desafíos de un ambiente contaminado con microplásticos.

El estudio fue financiado por Young Elite Scientists Sponsorship Program of CAST y el National Freshwater Genetic Resource Center.

Contacto
Yunlong Zhao
Fishery Machinery and Instrument Research Institute, Chinese Academy of Fisheries Sciences
63 Chifeng Rd., Shanghai 200092, China.
Email: ylzhao426@163.com

Xuan Che
School of Life Science, East China Normal University
500 Dongchuan Road, Shanghai, China.
Email: chexuan@fmiri.ac.cn

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Referencia
Li, Y., Ye, Y., Yuan, H., Li, S., Rihan, N., Liu, X., Zhao, Y., & Che, X. (2024). Dietary lipid supplementation alleviated the impacts of polystyrene nanoplastic exposure in Litopenaeus vannamei. Aquatic Toxicology, 272, 106974. https://doi.org/10.1016/j.aquatox.2024.106974