Nutrición

La glicerina como nuevo insumo para las dietas de las especies acuícolas

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By Milthon Lujan

El aumento de la producción de biodiésel ha provocado un excedente de glicerol, un alcohol de azúcar de 3 carbonos. Este subproducto rentable y fácilmente disponible ha despertado el interés de los investigadores en el campo de la acuicultura: ¿podría ser un ingrediente dietético viable para los peces?

Un equipo internacional de científicos de la University of Coimbra (Portugal), de la University School Vasco da Gama (Portugal), de la Université de Pau et des Pays de l’Adour (Francia) y del The New Zealand Institute for Plant and Food Research publicaron una revisión científica sobre la utilización del glicerol, también conocido como glicerina, en la alimentación de los peces y su potencial como ingrediente dietético para los piensos empleados en la industria acuícola..

Glicerol: ¿Un posible punto de inflexión para la acuicultura?

Existen diferentes grados de glicerina, y el glicerol crudo del biodiesel contiene impurezas como metanol y ácidos grasos. El refinado los elimina, pero añade costos. La pureza de la glicerina utilizada en la alimentación animal puede afectar significativamente su eficacia.

El potencial del glicerol como ingrediente alimentario se ha explorado en diversos tipos de ganado, incluidos cerdos, vacas, aves de corral e incluso peces. Si bien los resultados varían, algunos estudios sugieren que la glicerina puede mejorar la absorción de nutrientes e incluso actuar como fuente de energía directa. Las investigaciones han reportado el uso de glicerol como fuente de energía o reemplazar el maíz en las dietas para la tilapia, y en la alimentación de camarones para mejorar el crecimiento.

Por otro lado, los piscicultores buscan constantemente formas rentables de proporcionar a sus amigos con aletas la energía y los nutrientes que necesitan. El glicerol ofrece una alternativa convincente. Los estudios sugieren que puede incorporarse a las dietas de peces, actuando potencialmente como fuente de:

  • Energía: Los peces convierten fácilmente la glicerina en energía utilizable.
  • Intermedios metabólicos: Puede contribuir con elementos esenciales para diversos procesos biológicos.
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Los intrigantes efectos de la glicerina en el metabolismo de los peces

La revisión científica se centra en el uso de glicerol en alimentos para peces, excluyendo estudios sobre larvas de peces. Los investigadores están estudiando cómo los peces incorporan glicerina en sus cuerpos, su impacto en el crecimiento y su efecto en los productos de desecho. Comprender cómo las diferentes especies de peces (carnívoros y omnívoros) utilizan la glicerina también es un área clave de investigación.

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

  • Cambios metabólicos: La suplementación con glicerol parece influir en la forma en que los peces utilizan la energía, afectando potencialmente procesos como la gluconeogénesis (producción de azúcar) y la lipogénesis (síntesis de grasas).
  • Catabolismo proteico reducido: Los estudios sugieren que el glicerol podría ayudar a conservar las proteínas dentro del cuerpo del pez, lo que podría minimizar la excreción de nitrógeno y su impacto ambiental. Sin embargo, es necesario investigar más a fondo el impacto sobre la retención general de proteínas.
Digestión y metabolismo del glicerol en el hígado, músculos y tejido adiposo. Fuente: Coelho et al., (2024); Reviews in Aquaculture.
Digestión y metabolismo del glicerol en el hígado, músculos y tejido adiposo. Fuente: Coelho et al., (2024); Reviews in Aquaculture.

La necesidad de investigaciones específicas para especies

Curiosamente, las investigaciones sugieren que los peces carnívoros pueden no metabolizar la glicerina tan eficientemente como las especies omnívoras. Esto resalta la necesidad de realizar más investigaciones sobre los efectos de la glicerina en:

  • Peces con diferentes hábitos alimentarios: ¿Cómo responden los herbívoros, omnívoros y detritívoros a la suplementación con glicerina?
  • Etapas de desarrollo: ¿El impacto de la glicerina difiere en larvas, juveniles y peces adultos?
  • Factores ambientales: ¿Cómo influyen la salinidad y la temperatura en la utilización de la glicerina?
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El futuro del glicerol en los piensos para acuicultura

Para desbloquear plenamente el potencial de la glicerina en las prácticas de acuicultura sostenible, se requiere más investigación. A continuación se presentan algunas áreas clave para una mayor exploración:

  • Impacto en diferentes especies de peces: Es esencial comprender cómo los peces con diferentes hábitos alimentarios (carnívoros, omnívoros, herbívoros) utilizan el glicerol.
  • Etapas de desarrollo: La investigación de los efectos del glicerol en los peces en diferentes etapas de su vida (larvas, juveniles, adultos) puede proporcionar información valiosa.
  • Factores ambientales: Estudiar la influencia de factores como la salinidad y la temperatura en el metabolismo del glicerol en los peces es crucial para optimizar su uso en los sistemas de acuicultura.
  • Impacto de las impurezas y optimización de la inclusión del glicerol: Comprender el papel de las posibles impurezas en el glicerol disponible comercialmente y cómo incorporarlo mejor en las formulaciones de alimentos para peces es importante para maximizar sus beneficios.

Conclusión

Las conclusiones del estudio las podemos resumir en:

  • Las especies importan: Los peces responden de manera diferente a la suplementación con glicerina. La tilapia del Nilo, un omnívoro, es el que más se ha estudiado, pero los resultados para los peces carnívoros son limitados.
  • Recuento de dosis y pureza: La cantidad y calidad de la glicerina utilizada pueden afectar significativamente su eficacia. Los costos asociados con la purificación de glicerina de menor calidad pueden ser un obstáculo.
  • Cambios metabólicos: La glicerina se puede utilizar para obtener energía o convertirse en ácidos grasos. Se necesitan estudios a largo plazo para ver si estos cambios son temporales o permanentes.
  • Se necesita más investigación: Los estudios sobre diversas especies de peces, en diferentes condiciones ambientales, son cruciales. El impacto de la glicerina en diferentes tejidos (hígado, grasa, músculo) también necesita más investigación.

Si bien la glicerina es prometedora para la alimentación sostenible de los peces, aún queda mucho por saber. La investigación futura debe abordar estas complejidades para desbloquear todo su potencial para la acuicultura.

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El estudio fue financiado por la Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT; Portugal), cofinanciado por la European Regional Development Fund (ERDF/FEDER) a través del Operational Programme for Competitiveness and Internationalisation (POCI/POFC); y fondos de R&D Unit Center for Functional Ecology—Science for People and the Planet (CFE). El acceso abierto ha sido financiado por New Zealand Institute for Plant and Food Research Ltd.

Contacto
Leonardo J. Magnoni
Plant and Food Research Centre, The New Zealand Institute for Plant and Food Research Limited
293 Akersten St. Nelson 7010, New Zealand.
Email: leonardo.magnoni@plantandfood.co.nz

Referencia (acceso abierto)
Coelho, M., Palma, M., Tavares, L. C., Panserat, S., Viegas, I., & Magnoni, L. J. Glycerol supplementation in farmed fish species: A review from zootechnical performance to metabolic utilisation. Reviews in Aquaculture. https://doi.org/10.1111/raq.12930