Nutrición

Estudian 3 harinas de insectos como fuente de proteínas para la trucha arcoíris

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By Milthon Lujan

Trucha arcoíris. Fuente: Embrapa
Trucha arcoíris. Fuente: Embrapa

Uno de los principales desafíos en la piscicultura de la trucha arcoíris es encontrar fuentes sostenibles de proteínas para la alimentación de los peces. Tradicionalmente se ha utilizado harina de pescado, pero esto ejerce presión sobre las poblaciones de peces silvestres; y, además, eventos climáticos como El Niño provocan el desabastecimiento de este insumo para los piensos acuícolas.

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Los investigadores del US Fish and Wildlife Service y de la University of Idaho realizaron un ensayo in vivo para determinar los coeficientes de digestibilidad aparente (ADC) de harinas de insectos para la trucha arcoíris, Oncorhynchus mykiss.

¿Por qué los insectos?

La harina de pescado ha sido un ingrediente clave en los piensos para la acuicultura. Sin embargo, las preocupaciones sobre la sobrepesca y el impacto ambiental de la producción de harina de pescado han impulsado la búsqueda de alternativas. Los insectos ofrecen una solución prometedora:

  • Dieta natural: Los insectos son una parte natural de la dieta de muchas especies de peces, tanto de agua dulce como marinos.
  • Guerreros de los residuos: Los insectos cuentan con una capacidad impresionante para convertir los residuos en nutrientes valiosos. Esta eficiencia los convierte en una fuente de proteínas más sostenible en comparación con la producción tradicional de harina de pescado.
  • Alto contenido de proteínas: Los insectos cuentan con niveles impresionantes de proteínas, que van del 34 % al 74 % de materia seca, y algunas especies alcanzan más cerca del 70 %.
  • Opción sostenible: El cultivo de insectos ofrece una huella ambiental menor en comparación con la producción tradicional de harina de pescado.
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Candidatos prometedores

Existe una diversidad de especies de insectos; sin embargo, no todos tienen el potencial para convertirse en insumo para las dietas acuícolas. Los diversos estudios científicos han identificado a las siguientes especies de insectos con el mayor potencial:

  • Gusanos amarillos de la harina (Tenebrio molitor): Estas larvas han sido ampliamente estudiadas y se muestran prometedoras por su alto contenido de proteínas (47-60% MS) y lípidos (31-43% MS), junto con un perfil de aminoácidos favorable.
  • Grillos domésticos (Acheta domesticus): Los grillos domésticos adultos están repletos de proteínas (alrededor del 67 % de MS) y lípidos (22 % de MS). Si bien son menos explorados en la alimentación de peces, tienen potencial.
  • Larvas de polilla de la cera Galleria mellonella: Aunque no se han investigado tan ampliamente, las larvas de la polilla de la cera cuentan con una combinación única de proteínas (alrededor del 31 % de MS) y un alto contenido de grasa (casi 48 % de MS).

El experimento

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Los investigadores llevaron a cabo una prueba in vivo (es decir, dentro de un organismo vivo) para evaluar la digestibilidad de varias comidas de insectos para la trucha arco iris. Las truchas fueron alimentadas con dietas que contenían:

  • Harina de pescado de arenque (MFM): La fuente de proteína tradicional (grupo de control).
  • Harina de grillo de la casa (A y B): Dos opciones diferentes de harina de grillo.
  • Harina de gusano amarillo de la harina: Una harina de insectos rica en proteínas.
  • Harina de Galleria Mellonella: Una comida de insectos rica en grasas (larvas de polilla de la cera).

Los peces fueron monitoreados durante dos semanas y luego se analizaron sus desechos para determinar qué tan bien digerían las diferentes dietas.

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Resultados prometedores

  • Poder del grillo: Los grillos domésticos (A y B) y los gusanos amarillos de la harina se mostraron prometedores como alternativas proteicas a la harina de pescado. Sus coeficientes de digestibilidad (ADC) fueron comparables a los del MFM, lo que indica una absorción eficiente de nutrientes por parte de la trucha.
  • Potencial de la polilla de la cera: La harina de larvas de Galleria mellonella se destacó por su alta digestibilidad, lo que sugiere que podría ser una fuente valiosa de lípidos (grasas) para la alimentación de peces.
  • Retrasos en el grillo B: Curiosamente, el grillo doméstico B mostró una digestibilidad de proteínas más baja en comparación con otros. Se necesita más investigación para comprender esta variación.

Liberando el potencial

Si bien son prometedoras, existen algunas limitaciones en el uso de insectos en los piensos acuícolas:

  • Digestibilidad: No todas las harinas de insectos son igualmente digeribles por los peces, al respecto se han realizado experiencias con la quitinasa para mejorar la digestión de la harina de insectos. La cantidad máxima de harina de pescado reemplazada por insectos depende de la especie de insecto específica. Algunos insectos pueden requerir un procesamiento adicional para optimizar la digestibilidad.
  • Brecha de conocimiento: En comparación con la harina de pescado tradicional, existe menos información sobre la disponibilidad de nutrientes de diferentes harinas de insectos para peces.

Por qué son importantes los insectos

El estudio allana el camino para las fuentes de proteínas a base de insectos en la piscicultura sostenible y ecológica. Los grillos domésticos, los gusanos amarillos de la harina e incluso las larvas de la polilla de la cera muestran potencial para reemplazar la harina de pescado en las dietas de la trucha arco iris. Investigaciones futuras pueden optimizar estas harinas de insectos y explorar su aplicación más amplia en la acuicultura.

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Si bien estos hallazgos iniciales son prometedores, se necesita más investigación. Optimizar el procesamiento de harina de insectos y comprender los efectos a largo plazo sobre la salud de los peces son pasos cruciales.

Contacto
Wendy M Sealey
US Department of Agriculture, Agricultural Research Service, Bozeman Fish Technology Center, Bozeman, MT 59715, USA
Email: Wendy.Sealey@usda.gov

Referencia (acceso abierto)
Owens, C. E., Powell, M. S., Gaylord, T. G., Conley, Z. B., & Sealey, W. M. Investigation of the suitability of 3 insect meals as protein sources for rainbow trout (Oncorhynchus mykiss). Journal of Economic Entomology. https://doi.org/10.1093/jee/toae037