Patologías

Entrenando el sistema inmunológico de las ostras para defenderse del OsHV-1

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By Milthon Lujan

Ostra del Pacífico Magallana (Crassostrea) gigas. Fuente: Wikimedia.
Ostra del Pacífico Magallana (Crassostrea) gigas. Fuente: Wikimedia.

Las enfermedades marinas están causando estragos en los moluscos de cultivo, especialmente en moluscos como las ostras. Estas enfermedades no sólo dañan a los propios animales, sino que también amenazan la sostenibilidad de un sector acuícola vital. Afortunadamente, una nueva investigación ofrece un rayo de esperanza.

Los científicos están descubriendo los secretos del sistema inmunológico de la ostra y revelando una capacidad sorprendente: memoria inmune innata. Esto significa que las ostras pueden ser «entrenadas» para reconocer y combatir los patógenos de manera más efectiva después de un encuentro inicial.

Un equipo de científicos de Ifremer (Francia) y de la Univ Perpignan Via Domitia (Francia), demostraron que OsHV-1 inactivado por UV también es un potente inductor de preparación inmune en la ostra del Pacífico Magallana (Crassostrea) gigas; además reportan que la exposición previa al virus inactivado pudo proteger eficazmente a las ostras contra el OsHV-1, aumentando significativamente la supervivencia de las ostras.

La amenaza del herpes

Según reporta el estudio, desde 2008, las ostras del Pacífico (Magallana gigas) están plagadas de mortalidades recurrentes de hasta el 100% en granjas acuícolas de todo el mundo, a veces identificadas bajo el término síndrome de mortalidad de la ostra del Pacífico (POMS).

Uno de los principales culpables es el virus del herpes ostreido 1 (OsHV-1), un virus que afecta a las granjas de ostras del Pacífico en todo el mundo.

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Estudios anteriores se mostraron prometedores en el uso de una molécula llamada poli(I:C) para preparar el sistema inmunológico de la ostra contra el OsHV-1. Esta preparación esencialmente «enseña» a las defensas de la ostra cómo identificar y combatir el virus.

Nueva arma: Entrenamiento con virus inactivados

Los investigadores utilizaron luz ultravioleta para inactivar el OsHV-1 (esencialmente una forma debilitada del virus), convirtiéndolo esencialmente en un “virus de entrenamiento”.

Cuando las ostras fueron expuestas previamente a este virus inactivado, ¡mostraron una tasa de supervivencia significativamente mayor contra el virus activo más adelante! Sus sistemas inmunológicos bloquearon eficazmente la replicación viral y aumentaron la producción de genes antivirales, actuando como un equipo de defensa bien preparado.

Este «entrenamiento inmunológico» persistió durante un período significativo, lo que sugiere una memoria a largo plazo dentro del sistema inmunológico de la ostra. Esto abre las puertas al desarrollo de nuevos tratamientos profilácticos (medidas preventivas) para salvaguardar la salud de las ostras en la acuicultura.

Profundización en los mecanismos de defensa

La investigación también profundizó en el «cómo» detrás de esta protección. Parece que la exposición al virus inactivado dificulta la replicación viral y desencadena la expresión de genes antivirales dentro de la ostra. Esta respuesta coordinada ayuda a la ostra a controlar la infección.

Protección duradera

Quizás lo más emocionante es que el efecto protector duró al menos 3 meses. Este período prolongado de inmunidad mejorada apunta hacia la existencia de una verdadera memoria inmune innata en las ostras.

Beneficios de este enfoque

  • Sostenible: Protege las ostras sin comprometer la diversidad genética ni dañar el medio ambiente.
  • Efectivo: Ofrece protección a largo plazo contra una amenaza de enfermedad importante.
  • Económico: Evita posibles inconvenientes asociados a métodos anteriores.
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El camino por delante

  • Aplicación a gran escala: Optimización del método para su uso en granjas de ostras, especialmente para etapas jóvenes como las larvas.
  • Protección transgeneracional: Explorar si esta inmunidad se puede transmitir a las generaciones futuras de ostras.
  • Efectos a largo plazo: Se necesita más investigación para comprender los posibles impactos a largo plazo en la salud de las ostras.
  • Comprensión del mecanismo: Los científicos todavía están desentrañando cómo exactamente las ostras «recuerdan» el virus inactivado.

Conclusión

“Estos resultados nos ofrecen hoy una oportunidad única para considerar métodos basados en IP para proteger a las ostras del Pacífico contra la infección por OsHV-1 y otros patógenos, lo que resultará en un mejor control de los eventos de mortalidad relacionados”, concluyeron los investigadores.

En este sentido, la investigación abre puertas para desarrollar nuevas estrategias preventivas (profilaxis) para salvaguardar la salud de las ostras. Aprovechando el poder de la preparación inmune, potencialmente podemos crear vacunas o tratamientos que reduzcan significativamente los brotes de enfermedades en las granjas de ostras. Esto no sólo beneficiaría a las propias ostras sino que también garantizaría la sostenibilidad continua de esta vital industria acuícola.

El proyecto fue financiado por “STAR” (Ifremer Innovation program), el proyecto de la EU VIVALDI y el proyecto “Primoyster” financiado por French Research Agency (y el proyecto DECICOMP.

Referencia (acceso abierto)
Morga, B., Mège, M., Faury, N., Dégremont, L., Petton, B., Pépin, J., Renault, T., & Montagnani, C. (2024). Antiviral protection in the Pacific oyster Crassostrea (Magallana) gigas against OsHV-1 infection using UV-inactivated virus. Frontiers in Marine Science, 11, 1378511. https://doi.org/10.3389/fmars.2024.1378511