Nutrición

Equilibrio electrolítico de la dieta afecta a los smolt del salmón en su adaptación al agua de mar

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By Milthon Lujan

Postsmolt de salmón. Fuente: Nofima
Postsmolt de salmón. Fuente: Nofima

El salmón del Atlántico (Salmo salar) enfrenta un desafío único: la transición de ambientes de agua dulce a ambientes de agua salada. Este cambio requiere una notable osmorregulación, la capacidad de mantener un equilibrio interno estable de agua y minerales, y una sorprendente arma secreta juega un papel clave: ¡minerales dietéticos!

El salmón criado con una dieta rica en minerales muestra una mayor tolerancia y supervivencia cuando ingresa al agua salada. Esto se debe a que sus cuerpos sufren una transformación crucial, remodelando sus branquias para hacer frente al cambio drástico en la concentración de sal.

Una nueva investigación desarrollada por científicos de Wageningen University and Research y del Institute of Marine Research arroja luz sobre cómo la composición mineral de la dieta del salmón (equilibrio electrolítico de la dieta, dEB) influye en su capacidad para regular los niveles de agua y sal en su sistema digestivo. Esto juega un papel crucial en su adaptación exitosa a ambientes de agua salada.

La importancia de los minerales

Los estudios demuestran que el salmón se beneficia de una dieta rica en minerales cuando ingresa al agua de mar. Esto les ayuda a tolerar el cambio y sobrevivir mejor. La clave está en la remodelación branquial inducida por la sal. A medida que el salmón encuentra una mayor salinidad, sus branquias sufren cambios estructurales y moleculares. Esto les permite regular los iones de manera más efectiva, una parte crucial de la adaptación al agua salada.

El papel del intestino en la osmorregulación

Si bien la función branquial es bien conocida, investigaciones recientes destacan la importancia del intestino en la osmorregulación (mantener el equilibrio hídrico). Cuando el salmón pasa del agua dulce al agua salada, sus intestinos necesitan adaptarse a diferentes condiciones osmóticas. Una preparación inadecuada en el intestino puede afectar negativamente su desempeño en el agua de mar.

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El desafío de los alimentos para la acuicultura moderna

Las formulaciones modernas de piensos para peces a menudo se basan en ingredientes de origen vegetal en lugar de la harina y el aceite de pescado tradicionales. Si bien esto ofrece beneficios, también puede alterar el equilibrio de electrolitos de la dieta (dEB). dEB se refiere al equilibrio entre minerales esenciales como potasio y sodio en comparación con el cloruro en el alimento.

Los científicos ahora se están centrando en el equilibrio de electrolitos dietéticos (dEB). Esto se refiere al equilibrio entre los diferentes minerales (sodio, potasio, cloruro) en el alimento. Resulta que la dEB puede influir significativamente en la forma en que el sistema digestivo del salmón regula los niveles de agua y sal.

La brecha de conocimiento

A pesar de la importancia de la dEB, nuestra comprensión de su papel en la regulación de la osmorregulación dentro del sistema digestivo del salmón es limitada. La mayoría de las investigaciones sobre dEB en peces se han centrado en ambientes de agua dulce.

Una nueva hipótesis

Esta investigación propone que el efecto de la dEB sobre los mecanismos de osmorregulación en el salmón difiere entre agua dulce y agua de mar. Esto sugiere que las fórmulas alimenticias deben adaptarse para respaldar una adaptación óptima durante la transición.

Para investigar esta hipótesis, los investigadores están estudiando el impacto de contrastar los niveles de dEB y la salinidad del agua en los flujos de agua, iones y nutrientes dentro del tracto digestivo de los smolts del salmón del Atlántico.

Los científicos investigaron cómo los niveles contrastantes de dEB (-100 frente a 500 mEq kg-1 MS) y la salinidad del agua (agua dulce versus agua de mar) afectan el movimiento del agua, los iones y los nutrientes dentro del tracto digestivo de los smolts del salmón del Atlántico.

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Comprender esta relación es fundamental para optimizar la salud y la supervivencia del salmón durante esta etapa crucial de la vida. Al adaptar las formulaciones de alimentos para apoyar la función intestinal junto con la adaptación de las branquias, los investigadores esperan mejorar la tasa de éxito de la transición del salmón del Atlántico al agua de mar en entornos de acuicultura.

Resultados clave

  • La dieta afecta la acidez del estómago: Las dietas bajas en dEB resultaron en un ambiente estomacal más ácido.
  • El principal impacto de la salinidad: El agua de mar aumentó significativamente el pH del sistema digestivo general y la concentración de partículas disueltas.
  • Interacción entre dEB y salinidad: La interacción entre dEB y salinidad produjo los resultados más fascinantes:
    • Agua dulce: Los peces con dietas altas en dEB absorbieron más agua en el estómago.
    • Agua de mar: ¡La imagen se volteó! El salmón con dietas bajas en dEB mostró una entrada de agua mucho mayor en el estómago y la parte superior del intestino. También bebieron mucha más agua de mar (¡un 50% más!).

Conclusión

Esta investigación sugiere que el dEB desempeña un papel crucial en la forma en que el salmón gestiona el equilibrio hídrico durante el cambio crítico al agua salada. Una dieta baja en dEB parece desencadenar una respuesta compensatoria en el agua de mar, animando al salmón a beber más y absorber agua de manera más eficiente en el tracto digestivo.

Comprender cómo el dEB influye en el equilibrio hídrico en diferentes entornos puede revolucionar la acuicultura del salmón. Al adaptar el dEB en el alimento según la etapa de vida del salmón (agua dulce o agua de mar), podemos potencialmente:

  • Mejorar el éxito de la adaptación: Minimizar el estrés y los riesgos para la salud asociados con la transición al agua de mar.
  • Optimizar el crecimiento y la supervivencia: Garantice el equilibrio hídrico adecuado para una salud y un crecimiento óptimos.
  • Promover la acuicultura sostenible: Desarrollar prácticas acuícolas más eficientes y responsables.
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El estudio fue financiado por Aquaculture and Fisheries group (AFI) de Wageningen University and Research (Países Bajos) y el Institute of Marine Research (IMR) de Bergen (Noruega).

Contacto
Antony J. Prabhu Philip
Nutrition and Feed technology group, Nofima
5141 Bergen, Norway
Email: antony.philip@nofima.no

Referencia (acceso abierto)
Ciavoni, E., Schrama, J. W., Sæle, Ø., & Philip, A. J. P. (2024). Dietary electrolyte imbalance alters drinking rate and gastrointestinal tract water fluxes of Atlantic salmon (Salmo salar) smolt in seawater. Aquaculture, 585, 740685. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.740685