Patologías

Aeromonas: una amenaza bacteriana para las piscifactorías

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By Milthon Lujan

La relación interactiva entre los factores ambientales, los microbios y el huésped. Fuente: Abdella et al., (2024); Aquacult Int.
La relación interactiva entre los factores ambientales, los microbios y el huésped. Fuente: Abdella et al., (2024); Aquacult Int.

Patógenos bacterianos como Aeromonas hydrophila representan una amenaza importante para la salud y la producción de peces. ¿Las buenas noticias? Al comprender la compleja interacción entre factores ambientales, la salud de los peces y la virulencia de Aeromonas, podemos desarrollar estrategias más efectivas para mantener a nuestros peces sanos.

Hay varias especies de Aeromonas, pero la culpable más común de las enfermedades de los peces es Aeromonas hydrophila. Esta bacteria versátil prospera en ambientes de agua dulce y puede infectar a una amplia gama de animales acuáticos.

Los científicos de Kafrelsheikh University (Egipto) publicaron una revisión científica sobre la relación entre los factores ambientales, la susceptibilidad del huésped y la virulencia bacteriana, con la finalidad de que los acuicultores puedan gestionar y mitigar eficazmente los riesgos asociados con A. hydrophila en los sistemas de acuicultura.

Cómo las Aeromonas enferman a los peces

Los peces infectados con Aeromonas pueden presentar varios síntomas, que incluyen:

  • Úlceras en la piel: Suelen aparecer como llagas rojas y abiertas en el cuerpo del pez.
  • Septicemia hemorrágica: Esta afección grave implica hemorragia interna y puede ser mortal.
  • Enfermedad ulcerosa: Esta enfermedad progresiva causa daño en la piel y los músculos.
  • Septicemia por Aeromonas móviles (MAS): Esta enfermedad rápida y altamente contagiosa puede causar muertes masivas en las poblaciones de peces.

Estas enfermedades pueden devastar las poblaciones de peces y causar importantes pérdidas económicas en la acuicultura.

Cómo las Aeromonas causa estragos

Aeromonas posee un desagradable arsenal de factores de virulencia, que incluyen toxinas, enzimas y moléculas de adhesión. Estos factores ayudan a las bacterias a invadir los tejidos de los peces, dañar órganos y evadir el sistema inmunológico de los peces. Los factores de virulencia específicos producidos por una cepa particular de Aeromonas pueden variar, lo que dificulta el desarrollo de estrategias de control efectivas.

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Diagnóstico y Desafíos: Identificando y Combatiendo la Amenaza

El diagnóstico de infecciones por Aeromonas implica una combinación de enfoques y técnicas que incluyen:

  • Signos clínicos: Observación de signos físicos de enfermedad en peces.
  • Aislamiento e identificación bacteriana: Cultivo e identificación de bacterias en un laboratorio.
  • Métodos moleculares: Técnicas avanzadas para una identificación rápida.
  • Histopatología: Examen microscópico de tejidos de peces.

Desafortunadamente, la lucha contra Aeromonas se complica por su diversidad. Varias especies pueden causar enfermedades, siendo A. hydrophila es el culpable más común.

A. hydrophila: un maestro del disfraz

Si bien no todas las cepas de Aeromonas son dañinas, A. hydrophila puede resultar particularmente problemática para los peces. Posee varios factores de virulencia (esencialmente, armas bacterianas) que le permiten dañar a los peces. Estos factores de virulencia se vuelven más potentes bajo ciertas condiciones ambientales.

A. hydrophila tiene un genoma muy variable. Esto dificulta el desarrollo de pruebas específicas para diferentes cepas.

Combatir a las Aeromonas: un enfoque múltiple

Los piscicultores tienen a su disposición varias herramientas para luchar contra Aeromonas:

  • Antibióticos: Se utilizan tradicionalmente para el tratamiento y la prevención, pero su eficacia está disminuyendo debido al aumento de la resistencia a los antibióticos.
  • Vacunas: El desarrollo y la implementación de vacunas eficaces pueden ayudar a proteger a los peces de la infección por Aeromonas.
  • Probióticos: Bacterias beneficiosas que pueden mejorar la salud de los peces y competir con Aeromonas.
  • Medidas de bioseguridad: Mantener condiciones limpias e higiénicas en las piscifactorías es crucial. Mantener una calidad óptima del agua, reducir el estrés de los peces y evitar el hacinamiento puede ayudar a mantener sus sistemas inmunológicos fuertes y menos susceptibles a las infecciones.

La amenaza inminente de la resistencia a los antibióticos

El uso excesivo de antibióticos en la acuicultura ha provocado la aparición de cepas de Aeromonas resistentes a los antibióticos. Esto plantea un desafío importante para el control eficaz de la enfermedad.

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Factores ambientales: la pieza que falta del rompecabezas

Las condiciones estresantes en las piscifactorías, como la mala calidad del agua, el hacinamiento y la desnutrición, pueden hacer que los peces sean más susceptibles a las infecciones por Aeromonas. Comprender la interacción entre los factores ambientales y la virulencia bacteriana es un área de investigación en curso.

  • Temperatura y pH: Las fluctuaciones en la temperatura y el pH del agua afectan significativamente el crecimiento y la virulencia de A. hydrophila. Estos factores influyen en la actividad con la que se reproducen las bacterias y con qué eficacia utilizan sus factores de virulencia.
  • Niveles de amoníaco: El amoníaco, un subproducto de los desechos de pescado y la descomposición de la materia orgánica, puede acumularse en entornos de acuicultura. Los niveles elevados de amoníaco debilitan el sistema inmunológico de los peces, haciéndolos más susceptibles a las infecciones por A. hydrophila.
  • Concentración de oxígeno: La cantidad de oxígeno disuelto en el agua también puede afectar la susceptibilidad de un pez a A. hydrophila. Los niveles bajos de oxígeno pueden estresar a los peces, haciéndolos más vulnerables a las infecciones.
  • Señales del huésped y dieta: Los peces emiten señales específicas que pueden influir en el comportamiento y la virulencia de A. hydrophila. Además, el contenido nutricional de la dieta de un pez puede afectar su respuesta inmune y su salud general.

Desbloqueando la clave para el control de enfermedades

Si bien la investigación continúa, aún no se ha formado una imagen completa de cómo los factores ambientales modulan los genes de virulencia de A. hydrophila. Sin embargo, esta brecha de conocimiento presenta una oportunidad interesante. Al desentrañar esta compleja relación, los piscicultores podemos desarrollar estrategias específicas para:

  • Optimizar la calidad del agua: Mantener la temperatura, el pH y los niveles de oxígeno óptimos puede ayudar a mantener a los peces sanos y reducir su susceptibilidad a A. hydrophila.
  • Administre los niveles de amoníaco: La implementación de prácticas eficientes de manejo de desechos y sistemas de biofiltración puede prevenir la acumulación de amoníaco y crear un ambiente menos hospitalario para A. hydrophila.
  • Desarrollar tratamientos específicos: Comprender cómo los factores ambientales influyen en la virulencia de A. hydrophila puede allanar el camino para el desarrollo de tratamientos y medidas preventivas más eficaces.
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Conclusión

Aeromonas es una amenaza importante para los peces e incluso puede causar problemas de salud humana. Al comprender las características de estas bacterias, las enfermedades que causan y los desafíos asociados con su control, podemos desarrollar estrategias efectivas para salvaguardar la salud de los peces y garantizar una industria acuícola sostenible.

Los fondos para el acceso abierto del artículo científico fue proveído por The Science, Technology & Innovation Funding Authority (STDF) en colaboración con el The Egyptian Knowledge Bank (EKB).

Contacto
Bahaa Abdella
Department of Aquaculture, Faculty of Aquatic and Fisheries Sciences, Kafrelsheikh University, Kafrelsheikh, 33516, Egypt
Email: ba.abdella@gmail.com

Referencia (acceso abierto)
Abdella, B., Shokrak, N.M., Abozahra, N.A. et al. Aquaculture and Aeromonas hydrophila: a complex interplay of environmental factors and virulence. Aquacult Int (2024). https://doi.org/10.1007/s10499-024-01535-y