Nutrición, Valor Nutricional

El tambaqui puede intercambiar entre alimento natural y alimento comercial sin comprometer su desarrollo

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By Milthon Lujan

Tambaqui (Colossoma macropomum)
Tambaqui (Colossoma macropomum)

El tambaqui (Colossoma macropomum) está ganando terreno en la acuicultura amazónica y africana debido a su rápido crecimiento y adaptabilidad. Este estudio explora cómo las fuentes naturales de alimento en los estanques pueden complementar el alimento producido comercialmente, reduciendo potencialmente los costos de operación y el impacto ambiental.

Un equipo de científicos de EMBRAPA y de la São Paulo State University investigó cómo la ingesta natural de alimentos afecta el crecimiento del tambaqui en estanques tanto fertilizados como no fertilizados. Los científicos utilizaron técnicas inteligentes como el análisis de isótopos estables y el examen del contenido del estómago para comprender qué comían los peces. También evaluaron el impacto de la fertilización en la disponibilidad de alimentos naturales, el rendimiento de los peces y los costos de producción.

Alimentos naturales y crecimiento de Tambaqui

Tradicionalmente, la acuicultura depende en gran medida de piensos formulados. Sin embargo, los alimentos naturales disponibles en los estanques pueden desempeñar un papel importante.

Para abordar las limitaciones de nutrientes y estimular la producción natural de alimentos dentro de los estanques, los piscicultores pueden utilizar técnicas de fertilización orgánica e inorgánica. Esto es particularmente beneficioso durante las primeras etapas de crecimiento de los peces, cuando los alevines (peces jóvenes) pueden tener dificultades para utilizar plenamente el alimento producido comercialmente. Los estudios han demostrado que la fertilización puede mejorar significativamente la productividad de los peces en varias especies, con mayores niveles de fitoplancton (algas microscópicas), zooplancton (animales diminutos) y otras fuentes de alimento.

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El poder del equilibrio: combinación de alimentos naturales y manufacturados

Si bien la fertilización puede impulsar la producción natural de alimentos, no es una solución independiente. La mayoría de los estudios no han considerado el impacto de la fertilización junto con el uso de piensos formulados. Depender únicamente de fuentes de alimentos naturales mejoradas limita la productividad general, especialmente cuando las densidades de población (número de peces por unidad de área) son altas. Los sistemas de acuicultura más exitosos combinan la fertilización con una «dieta alóctona», una fuente externa de nutrientes, generalmente en forma de alimento para peces producido comercialmente. Este enfoque optimiza la productividad del estanque.

Si bien los piensos alóctonos son esenciales en la acuicultura intensiva, las fuentes naturales de alimentos desempeñan un papel crucial. Pueden complementar eficazmente o incluso sustituir parcialmente los piensos formulados en determinadas situaciones. Esto es particularmente importante para las especies que no disponen de dietas comerciales adecuadas y bien equilibradas. Comprender cómo interactúa la fertilización con las estrategias de alimentación alóctona es clave para mejorar la eficiencia de la acuicultura y alinearse con las prácticas restaurativas.

El experimento: estanques fertilizados versus estanques no fertilizados

Los tambaqui juveniles se colocaron en estanques fertilizados (Fert) y no fertilizados (NoFert) durante un período de 10 meses. Los estanques de Fert recibieron fertilización regular con nitrógeno y fósforo para promover el crecimiento de fuentes naturales de alimentos. Los investigadores monitorearon varios aspectos, incluyendo:

  • Proporción de conversión de alimentos: Esta métrica mide la eficiencia con la que los peces convierten el alimento en peso corporal. Las proporciones más bajas indican una mejor conversión.
  • Contenido del estómago: El análisis del contenido del estómago reveló los tipos de alimentos naturales que consumían los peces.
  • Crecimiento y supervivencia de los peces: Los científicos rastrearon el aumento de peso y la tasa de supervivencia general del tambaqui.
  • Calidad del agua: Se monitorearon los parámetros del agua para evaluar el impacto de la fertilización.
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El poder del plancton: los alimentos naturales aumentan la eficiencia

El estudio arrojó algunos resultados fascinantes. Los peces en los estanques fertilizados mostraron una tasa de conversión de alimentos más baja, lo que indica que eran más eficientes en convertir el alimento natural y formulado en crecimiento. El análisis del contenido del estómago reveló que los tambaqui consumían una variedad de fuentes alimenticias naturales, incluidos insectos, vegetales y pequeños crustáceos llamados cladóceros.

Curiosamente, el plancton (organismos diminutos que prosperan en el agua) contribuyó significativamente a la formación del músculo tambaqui, especialmente en estanques fertilizados (39,4% en comparación con 10,7% en estanques no fertilizados).

La ventaja de la fertilización: impulsar las redes alimentarias naturales

El estudio comparó el crecimiento, la supervivencia y la producción general del tambaqui en estanques fertilizados y no fertilizados. Si bien la fertilización no tuvo un impacto significativo en el crecimiento o la supervivencia de los peces directamente, sí generó un beneficio crucial: el aumento de la densidad del zooplancton. Al promover el crecimiento del fitoplancton (vida vegetal microscópica), la fertilización creó una red alimentaria natural más abundante para que la consumieran los tambaqui. Esto se traduce en una dependencia potencialmente menor de los alimentos para peces producidos comercialmente, lo que reduce los costos y el impacto ambiental.

Conclusión: la adaptabilidad de Tambaqui allana el camino

El estudio destaca la notable adaptabilidad del tambaqui. Este pez puede utilizar eficazmente tanto fuentes de alimento naturales como piensos producidos comercialmente sin comprometer su crecimiento.

Al incorporar fuentes de alimentos naturales a la acuicultura de tambaqui, los productores pueden mejorar potencialmente la salud de los peces, reducir el impacto ambiental y optimizar los costos de producción.

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El estudio forma parte del BRS Aqua Program, financiado por el Brazilian Development Bank—Technologic Fund (BNDES-Funtec), Ministry of Agriculture, Livestock And Food Supply (MAPA), Brazilian Agricultural Research Corporation (EMBRAPA), y la Brazilian National Council For Scientific and Technological Development (CNPq).

Referencia (acceso abierto)
Lima, A. F., Dos Reis, A. G., Costa, V. E., & Valenti, W. C. (2024). Natural Food Intake and Its Contribution to Tambaqui Growth in Fertilized and Unfertilized Ponds. Fishes, 9(4), 139. https://doi.org/10.3390/fishes9040139