Fisiología

¿Los pulpos, calamares y cangrejos tienen emociones?

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By Milthon Lujan

Los pulpos pueden resolver acertijos complejos y mostrar preferencia por diferentes individuos, pero se viene debatiendo acaloradamente si ellos, y otros animales e invertebrados, tienen emociones, lo que podría afectar la toma de decisiones morales de los humanos, dijo un experto en pensamiento animal de la York University.

La mayoría de los países no reconocen a los invertebrados, como los pulpos, los cangrejos, las langostas y los cangrejos de río, como seres sintientes que pueden sentir dolor, pero el Reino Unido está considerando enmiendas a su legislación sobre bienestar animal para reconocerlo.

“Un informe de la London School of Economics (LSE), encargado por el gobierno del Reino Unido, encontró que hay evidencia lo suficientemente sólida como para concluir que los crustáceos decápodos y los moluscos cefalópodos son sensibles”, destacó la profesora y filósofa de la York University, Kristin Andrews, que viene trabajando con el equipo de LSE.

Andrews coescribió un artículo publicado en la revista Science, “The question of animal emotions,” con el profesor Frans de Waal, director del Living Links Center en la Emory University, que analiza las cuestiones éticas y políticas en torno a los animales considerados sintientes.

La investigadora señala que durante mucho tiempo se ha pensado en cultura occidental que otros animales no sienten dolor ni tienen emociones.

“Ha sido una verdadera lucha incluso lograr que los peces y los mamíferos sean reconocidos como sensibles por la ley de bienestar. Por lo tanto, es bastante vanguardista lo que parece estar sucediendo en el Reino Unido con los invertebrados”.

Anteriormente se consideraba que los bebés humanos preverbales no sentían dolor hasta al menos la década de 1980.

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“Muchos todavía piensan que los animales, incluidos los invertebrados, no sienten dolor y solo tienen reacciones inconscientes a los estímulos negativos. Sin embargo, la investigación en mamíferos, peces, pulpos y, en menor medida, cangrejos, ha demostrado que evitan el dolor y los lugares peligrosos, y hay signos de empatía en algunos animales, como las vacas: se angustian cuando ven que su cría está sintiendo dolor” manifestó el investigador.

Reconocer la sensibilidad de los invertebrados abre un dilema moral y ético. Los humanos pueden decir lo que sienten, pero los animales no tienen las mismas herramientas para describir sus emociones.

“Sin embargo, la investigación hasta el momento sugiere fuertemente su existencia”, manifestó Andrews, quien está trabajando en un proyecto de investigación llamado Animals and Moral Practice.

“Cuando hacemos nuestra vida normal, tratamos de no hacer daño a otros seres. Entonces, se trata realmente de volver a entrenar la forma en que vemos el mundo. Cómo tratar exactamente a otros animales sigue siendo una pregunta de investigación abierta”, dijo Andrews.

“No tenemos suficiente ciencia en este momento para saber exactamente cuál debería ser el tratamiento adecuado de ciertas especies. Para determinar eso, necesitamos una mayor cooperación entre científicos y especialistas en ética”.

Puede haber un punto en el que los humanos ya no puedan asumir que los cangrejos de río, los camarones y otros invertebrados no sienten dolor ni otras emociones.

“Si ya no pueden considerarse inmunes al dolor sentido, las experiencias de los invertebrados deberán convertirse en parte del panorama moral de nuestras especies”, indicó.

“Pero el dolor es solo una emoción moralmente relevante. Los invertebrados, como los pulpos, pueden experimentar otras emociones, como la curiosidad por la exploración, el afecto por las personas o la emoción por la anticipación de una recompensa futura”.

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Puede que sea el momento de mirar nuestro mundo de manera diferente.

Referencia:
FRANS B. M. DE WAAL AND KRISTIN ANDREWS. 2022. The question of animal emotions. SCIENCE • 24 Mar 2022 • Vol 375, Issue 6587 • pp. 1351-1352 • DOI: 10.1126/science.abo2378

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