Nutrición

¿Pueden las microalgas mejorar la salud intestinal de la dorada?

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By Milthon Lujan

Dorada. Fuente: CSIC
Dorada. Fuente: CSIC

La cría de peces carnívoros como la dorada (Sparus aurata) depende en gran medida de harinas y aceites de pescado, lo que ejerce presión sobre las poblaciones de peces silvestres y genera preocupaciones sobre la sostenibilidad. Encontrar fuentes alternativas de proteínas y lípidos es crucial.

Las microalgas son alternativas sostenibles prometedoras, ricas en nutrientes y fáciles de cultivar. Pero, ¿cómo afectan la salud intestinal de estos peces, que desempeña un papel vital en su bienestar general?

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Los investigadores de la University of Thessaly y de University Research and Innovation Centre “IASON” evaluaron los efectos de mezclas de microalgas dietéticas como sustitutos del aceite de pescado en la microbiota bacteriana del intestino medio de la dorada (Sparus aurata).

Microalgas: pequeñas potencias para la piscicultura sostenible

Las microalgas son organismos acuáticos microscópicos repletos de nutrientes como proteínas, ácidos grasos y vitaminas. Pueden cultivarse de manera sostenible, reduciendo la dependencia de los peces silvestres y ofreciendo una opción más respetuosa con el medio ambiente para los alimentos acuícolas. El estudio se centra específicamente en cuatro especies de microalgas:

  • Phaeodactylum tricornutum: Rico en ácido eicosapentaenoico (EPA), importante para la salud de los peces.
  • Michrochloropsis gaditana: Alto en EPA y contiene ácido docosahexaenoico (DHA), otro ácido graso crucial.
  • Schizochytrium sp.: Particularmente rico en DHA.
  • Tisochrysis sp.: Conocido por su alto contenido en DHA.

Phaeodactylum tricornutum (P. tricornutum) y Michrochloropsis gaditana (M. gaditana) han sido estudiados anteriormente. P. tricornutum mostró resultados mixtos, a veces reduciendo la diversidad microbiana intestinal pero también ofreciendo efectos inmunoestimulantes. M. gaditana parecía tener un impacto mínimo en la salud intestinal o incluso aumentar la riqueza.

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Estas microalgas parecen adecuadas para reemplazar el EPA y el DHA derivados del aceite de pescado, pero sus efectos combinados sobre la salud intestinal requieren más investigación

Microbioma intestinal: el héroe anónimo de la salud de los peces

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Al igual que los humanos, los peces tienen un microbioma intestinal complejo, una comunidad de microorganismos que desempeña un papel vital en su salud. Los microbiomas de los intestinos de los peces están compuestos de miles de especies de bacterias que interactúan entre ellas.

La dieta de los peces juega un papel importante en la configuración de este microbioma, influyendo en factores como:

  • Nutrición y metabolismo: Los microbios intestinales ayudan a descomponer los alimentos y extraer nutrientes.
  • Desarrollo y maduración del sistema inmunológico: Un microbioma saludable es crucial para un sistema inmunológico fuerte.
  • Función y desarrollo del sistema nervioso: Investigaciones emergentes sugieren que los microbios intestinales pueden incluso influir en la función cerebral.
  • Protección contra patógenos: Las bacterias intestinales beneficiosas pueden ayudar a combatir los patógenos dañinos.

Investigación del impacto de las microalgas en el microbioma intestinal

La investigación tuvo como objetivo comprender cómo las cuatro especies de microalgas, utilizadas en combinación, afectan el microbioma intestinal de la dorada, un pez de importancia comercial. Los investigadores plantean la hipótesis de que las microalgas promoverán una microbiota intestinal específicamente adaptada para metabolizarlas.

“La dieta control (FO) contenía solo aceite de pescado como fuente de lípidos, ácidos grasos EPA y DHA, mientras que se utilizaron tres dietas experimentales donde el aceite de pescado fue reemplazado al 67% por una de las siguientes mezclas de biomasa de microalgas: Michrochloropsis gaditana e Isochrysis sp. (Tisochrysis lutea) (MI), Phaeodactylum tricornutum e Isochrysis sp. (PI) y Schizochytrium sp. y P. tricornutum (SP)”, reportan los científicos.

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Los principales resultados del estudio fueron:

  • Las dietas de microalgas alteraron significativamente la composición del microbioma intestinal en comparación con el grupo de control.
  • Las vías bacterianas específicas relacionadas con la metabolización de los azúcares únicos de las microalgas fueron más activas en los peces alimentados con microalgas.
  • Esto sugiere que el microbioma intestinal de los peces adaptado para utilizar eficientemente la nueva fuente de alimento.
  • Curiosamente, una de las mezclas de microalgas (MI) incluso parecía promover bacterias beneficiosas con posibles propiedades probióticas.

Importancia para la crianza de dorada

Comprender la respuesta del microbioma intestinal a los diferentes componentes de la dieta es crucial para optimizar la salud de los peces y promover prácticas de acuicultura sostenibles. Este estudio agrega información valiosa a esta investigación en curso, allanando el camino para desarrollar dietas efectivas basadas en microalgas para una piscicultura más saludable y sostenible.

Los beneficios potenciales:

  • Reducción de la dependencia de la harina y el aceite de pescado: Una industria acuícola más sostenible.
  • Mejor salud y crecimiento de los peces: Un microbioma intestinal saludable conduce a una mejor absorción de nutrientes y resistencia a las enfermedades.
  • Valor nutricional mejorado del pescado de piscifactoría: Las microalgas pueden enriquecer el pescado con nutrientes beneficiosos como los ácidos grasos omega-3.

Conclusión

“El alimento MI (Michrochloropsis gaditana e Isochrysis sp.) parece promover varias bacterias beneficiosas con capacidades probióticas potenciales en el intestino de los peces”, concluyen los científicos.

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Esta investigación destaca el potencial de las microalgas para transformar la acuicultura en una industria más sostenible y responsable. Al comprender el impacto de estos pequeños organismos en la salud de los peces y el microbioma intestinal, podemos desarrollar alimentos acuícolas mejorados que beneficien tanto a los peces como al medio ambiente.

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Contacto
Konstantinos A. Kormas
Department of Agriculture Ichthyology & Aquatic Environment, University of Thessaly, Volos, Magnesia, Greece
Email: kkormas@uth.gr

Referencia (acceso abierto)
Katsoulis-Dimitriou, S., Nikouli, E., Gkalogianni, E. Z., Karapanagiotidis, I., & Kormas, K. (2024). The effect of dietary fish oil replacement by microalgae on the gilthead sea bream midgut bacterial microbiota. bioRxiv, 2024-01.