Reproducción, Sistemas de Cultivo

¿Pueden los isópodos ayudar en el control biológico eliminando los huevos muertos en los criaderos de peces?

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By Milthon Lujan

Figura esquemática de las características de búsqueda de alimento de A. acuático durante la incubación de embriones de peces. Fuente: Kucska et al., (2024); Scientific Reports, 14(1), 1-11.
Figura esquemática de las características de búsqueda de alimento de Asellus aquaticus durante la incubación de embriones de peces. Fuente: Kucska et al., (2024); Scientific Reports, 14(1), 1-11.

Los criaderos de peces se enfrentan a una batalla constante: garantizar altas tasas de supervivencia de los delicados huevos de peces. Si bien factores como la genética y la calidad del agua influyen, los huevos muertos representan una gran amenaza. Estos huevos se convierten en caldo de cultivo para bacterias y hongos como Saprolegnia, dañando tanto los huevos restantes como las larvas recién nacidas.

Las soluciones actuales incluyen tratamientos químicos y eliminación manual de huevos muertos. Sin embargo, los productos químicos pueden ser perjudiciales y la extracción manual suele resultar poco práctica, especialmente en el caso de huevos más pequeños.

Un nuevo estudio de científicos de la Hungarian University of Agriculture and Life Sciences realizaron un experimento para obtener una mejor comprensión de la actividad de búsqueda de alimento de Asellus aquaticus durante la incubación de huevos de peces.

El problema: huevos muertos y enfermedades

El éxito de la eclosión de los huevos de los peces depende de varios factores internos y externos. Si bien la genética y la calidad de los óvulos son cruciales, el medio ambiente juega un papel importante. La temperatura ideal, la salinidad y la presencia mínima de depredadores y contaminantes son esenciales. Sin embargo, las infecciones bacterianas y fúngicas representan una amenaza importante durante la incubación, especialmente en los criaderos.

Desafortunadamente, los huevos muertos son como bombas de tiempo. Atraen patógenos dañinos como bacterias y hongos, poniendo en peligro la salud de los huevos restantes y las larvas eclosionadas. Patógenos, como Saprolegnia y Flavobacterium, existen naturalmente en los sistemas de agua. La capa exterior pegajosa de los huevos de los peces les proporciona un caldo de cultivo perfecto.

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El estudio destaca un vínculo crítico entre huevos muertos y enfermedades. Los huevos muertos no sólo atraen patógenos dañinos sino que también pueden contribuir a su propagación. Esto puede tener los siguientes efectos:

  • Caldo de cultivo de patógenos: Los huevos muertos proporcionan un festín para bacterias y hongos, permitiéndoles multiplicarse rápidamente.
  • Efecto dominó: Estos patógenos luego se propagan a huevos y larvas sanos, causando enfermedades y la muerte.
  • Consumo de oxígeno: Un gran número de bacterias compiten con bacterias beneficiosas por el oxígeno, lo que estresa aún más el medio ambiente.

Soluciones actuales y sus limitaciones

Los criaderos suelen utilizar técnicas como la desinfección de huevos para combatir los patógenos. Si bien existen tratamientos químicos, tienen distintos grados de éxito y pueden dañar el medio ambiente.

El estudio también menciona la eliminación manual de huevos muertos como una posible solución. Sin embargo, este método sólo es práctico para huevos más grandes con buena visibilidad y no es factible para especies más pequeñas o aquellas incubadas en ambientes turbulentos.

Control biológico: Isópodos al rescate

Asellus aquaticus podría ser la respuesta que los criaderos han estado buscando. Estos pequeños crustáceos son el equipo de limpieza de la naturaleza y se alimentan de materia orgánica en descomposición, incluidos los hongos.

¿Por qué isópodos?

Investigaciones recientes sugieren que Asellus aquaticus, un isópodo de agua dulce, puede actuar como agente de control biológico y ofrece varios beneficios:

  • Limpieza específica: Los estudios muestran que Asellus aquaticus consume específicamente huevos muertos, dejando intactos los huevos y larvas sanos. Esto reduce el caldo de cultivo para patógenos dañinos.
  • Prevención de enfermedades: Al eliminar los huevos muertos, Asellus aquaticus puede ayudar a prevenir la propagación de enfermedades que pueden pasar de los huevos muertos a los vivos. Esto puede mejorar la salud general del criadero.
  • Demanda reducida de oxígeno: Los huevos muertos y en descomposición crean un festín para las bacterias, que a su vez consumen grandes cantidades de oxígeno. Asellus aquaticus ayuda eliminando esta fuente de alimento, mejorando potencialmente los niveles de oxígeno para los peces en desarrollo.
  • Solución ecológica: A diferencia de los tratamientos químicos, Asellus aquaticus es un método natural y sostenible para mantener limpios los entornos de los criaderos.
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Los investigadores estudiaron el comportamiento alimentario de Asellus aquaticus durante la incubación de huevos de pez cebra. Estas criaturas de tamaño milimétrico, también conocidas como pizarras de agua, son detritívoras, lo que significa que mastican materia orgánica en descomposición. El estudio colocó a Asellus acuáticos con huevos de pez cebra muertos, huevos sanos e incluso larvas eclosionadas.

Resultados fascinantes

Asellus aquaticus se centró específicamente en los huevos muertos, dejando intactos los huevos y larvas sanos. La cantidad de isópodos y la duración de su exposición afectaron significativamente la cantidad de huevos muertos consumidos. Esto sugiere que Asellus aquaticus podría actuar como limpiadores naturales en ambientes acuáticos, eliminando posibles fuentes de infección para los peces en desarrollo.

Beneficios para la piscicultura

Estos hallazgos tienen implicaciones interesantes para los criaderos de peces. Asellus aquaticus podría utilizarse potencialmente como mecanismo de control biológico. Su presencia podría:

  • Reduce el crecimiento de hongos y bacterias: Al consumir huevos muertos, Asellus aquaticus puede limitar la fuente de alimento para microbios dañinos, creando un ambiente más saludable para los peces en desarrollo.
  • Mejorar las tasas de supervivencia de los huevos: Al eliminar los huevos muertos, A. aquaticus podría ayudar a prevenir la propagación de patógenos a huevos sanos, lo que podría conducir a tasas de supervivencia más altas.

Conclusiones

El estudio también sugiere un papel más amplio para A. aquaticus. Al consumir materia orgánica muerta, pueden ayudar a mantener una calidad del agua más limpia en los ecosistemas naturales. Además, se podría explorar su capacidad para detectar huevos muertos para gestionar poblaciones de peces en entornos específicos.

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Se necesita más investigación para comprender completamente el potencial de Asellus aquaticus en la acuicultura y la gestión ambiental. Sin embargo, este estudio abre puertas a interesantes posibilidades para aprovechar el poder de los diminutos limpiadores de la naturaleza.

El acceso abierto fue financiado por la Hungarian University of Agriculture and Life Sciences; mientras que el estudio fue financiado por National Research Development and Innovation Office of Hungary y el New National Excellence Program of the Ministry for Culture and Innovation del National Research, Development and Innovation Fund.

Contacto
Bence Ivánovics
Hungarian University of Agriculture and Life Sciences, Páter Károly U. 1., Gödöllő, 2100, Hungary
Email: ivanovics.bence@uni-mate.hu

Referencia (acceso abierto)
Kucska, B., Ngọc, Q. N., Ivánovics, B., Staszny, Á., Havasi, M., Vranovics, K., Griffitts, J. D., Varga, Á., Urbányi, B., & Müller, T. (2024). Removal of dead fish eggs by Asellus aquaticus as a potential biological control in aquaculture. Scientific Reports, 14(1), 1-11. https://doi.org/10.1038/s41598-024-57903-4