Patologías

Desarrollan prueba de salud para el smolt de salmón

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By Milthon Lujan

El salmón que tiene que adaptarse de una vida de agua dulce a una vida en agua de mar necesita un sistema inmunológico robusto para hacer la transición.

Científicos han desarrollado una prueba que mide el estado inmunológico de los alevines de salmón. Foto: Terje Aamodt © Nofima.
Científicos han desarrollado una prueba que mide el estado inmunológico de los alevines de salmón. Foto: Terje Aamodt © Nofima.

Científicos de Nofima han desarrollado una prueba que mide el estado inmunológico de los smolt de salmón.

La prueba puede proporcionar información de la que se beneficiarán los piscicultores cuando transfieran salmones al mar. Los resultados pueden ayudar a aumentar las posibilidades de supervivencia de los smolts de salmón.

Cada año, aproximadamente el 15 por ciento del salmón de cultivo muere después de ser transferido de los tanques de agua dulce en tierras a las jaulas en el mar. La mayoría de estos peces mueren al poco tiempo de ser trasladados. Por lo tanto, esta prueba es muy relevante.

¿Qué es la prueba?

Es una prueba de diagnóstico que mide la actividad de 44 genes que son importantes para el sistema inmunológico. Se toma una muestra de las branquias o de la aleta dorsal sin dañar al pez.

“Hace unos años, descubrimos que el sistema inmunológico se debilita durante la esmoltificación. Como resultado, decidimos desarrollar una prueba para medir el estado inmunológico del salmón durante la esmoltificación”, dice Aleksei Krasnov, científico senior de Nofima.

Para hacer esto, Krasnov y sus colegas evaluaron muchos genes y seleccionaron aquellos que brindan la mayor cantidad de información sobre el estado inmunológico. Los científicos recopilaron grandes cantidades de datos de muchos experimentos diferentes realizados en Nofima.

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Krasnov no conoce que alguien más tenga una base de datos tan grande y bien organizada de expresión génica para el salmón.

La actividad de los genes seleccionados se analizó en salmones de varios sitios de piscicultura, diferentes grupos de peces y diferentes condiciones ambientales. Los científicos utilizaron estos datos para desarrollar una base de datos que sirviera de base para el diagnóstico del estado inmunitario.

La actividad genética revela el plan del cuerpo

Los genes dan “órdenes” a las células del cuerpo para producir proteínas que tienen una función determinada.

Los genes pueden aumentar o disminuir la actividad mucho antes de que podamos ver cambios en la condición de los peces. Los científicos miden la actividad de genes cuidadosamente seleccionados para evaluar el estado inmunológico y la salud del salmón.

Los científicos han encontrado el nivel normal para cada uno de los 44 de un salmón en buenas condiciones. Si el nivel de actividad es demasiado alto o demasiado bajo, puede indicar un estado inmunitario deficiente. Esto significa que ahora pueden ofrecer pruebas para el estado inmunológico en smolt de salmón.

“Podemos saber qué peces están en buenas condiciones y cuáles no. Además, sabemos que peces parecen saludables, pero en realidad no lo son”, dijo Krasnov.

El representante de la industria, el Dr. Gordon Ritchie, Gerente de Fish Health & Welfare en Mowi ASA, es coautor del último artículo.

“El desarrollo exitoso de esta novedosa técnica brinda a las empresas una nueva herramienta en el cuadro de evaluación de la calidad de los smolts, para verificar la competencia inmunológica y la robustez de los smolts antes de su transferencia al mar. Esta herramienta de diagnóstico del estado inmunitario también se puede utilizar en futuros proyectos de investigación sobre el rendimiento y la supervivencia de los smolts”, comentó Ritchie.

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Útil en otros proyectos

Krasnov también ve los beneficios de usar la prueba en otros proyectos de investigación.

“Usamos la prueba en el centro de investigación CtrlAQUA para probar si las diferentes formas de producir smolts grandes en instalaciones de recirculación cerradas afectan el estado inmunológico antes de que se lleve a cabo la transferencia al mar. La prueba mostró que el estado inmunológico era el mismo para los diferentes métodos de producción. También usamos la prueba en proyectos donde los científicos de nutrición investigan si los ingredientes de alimentos afectan la salud de los peces”, destacó Krasnov.

Está feliz de contribuir con más información a las partes interesadas sobre cómo la industria puede beneficiarse de esta nueva herramienta.

Contacto
Aleksei Krasnov
Senior Scientist
+47 64 97 04 84
aleksei.krasnov@nofima.no

Referencia (acceso abierto)
Lund, Hege, Anne Bakke, Preben Boysen, Sergey Afanasyev, Alexander Rebl, Farah Manji, Gordon Ritchie, and Aleksei Krasnov. 2022. «Evaluation of Immune Status in Two Cohorts of Atlantic Salmon Raised in Different Aquaculture Systems (Case Study)» Genes 13, no. 5: 736. https://doi.org/10.3390/genes13050736

Krasnov, Aleksei, Sergey Afanasyev, Stian Nylund, and Alexander Rebl. 2020. «Multigene Expression Assay for Assessment of the Immune Status of Atlantic Salmon» Genes 11, no. 11: 1236. https://doi.org/10.3390/genes11111236

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