Impacto Ambiental, Procesamiento

Algas marinas: métodos de extracción sostenibles de pigmentos naturales

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By Milthon Lujan

Resumen gráfico del estudio. Fuente: Manzoor et al., (2024); Journal of Agriculture and Food Research.
Resumen gráfico del estudio. Fuente: Manzoor et al., (2024); Journal of Agriculture and Food Research.

El vasto océano, que abarca más del 70% de nuestro planeta, alberga un tesoro de recursos naturales que benefician la salud y el bienestar humanos. Uno de esos tesoros son las algas, una rica fuente de compuestos bioactivos, vitaminas, minerales y fibras dietéticas. Con el creciente interés por las opciones alimentarias saludables y nutritivas, las algas marinas comestibles están ganando un reconocimiento significativo.

Un equipo de investigadores de la Foshan University, de la South China University of Technology, de la Yildiz Technical University, de la Cholistan University of Veterinary and Animal Sciences Bahawalpur y de la Tarsus University publicaron una revisión científica donde analizan los avances científicos en el período 2015 al 2023 en la extracción ecológica de los pigmentos naturales de las algas marinas, sus propiedades terapéuticas, las posibles propiedades tecnofuncionales resultantes en los alimentos y su papel en los sistemas inteligentes de envasado de alimentos.

Explorando el potencial terapéutico de los pigmentos de algas marinas

El artículo profundiza en el fascinante mundo de los pigmentos naturales (NP) derivados de algas. Estos pigmentos, categorizados como carotenoides, clorofilas y ficobiliproteínas, ofrecen una paleta vibrante de colores y poseen notables propiedades terapéuticas.

Diversos estudios científicos revelan que los pigmentos naturales de las algas marinas presentan una variedad de beneficios para la salud, que incluyen:

  • Anticancerígeno: La investigación sugiere potencial para combatir el crecimiento de células cancerosas.
  • Antioxidante: Estos pigmentos combaten los radicales libres dañinos que contribuyen a diversas enfermedades.
  • Antiobesidad y antiinflamatorio: Los pigmentos naturales pueden desempeñar un papel en el control del peso y la reducción de la inflamación.
  • Neuroprotector: Los estudios indican beneficios potenciales para proteger la salud del cerebro.
  • Antiangiogénico: Estos pigmentos pueden ayudar a suprimir la formación de nuevos vasos sanguíneos, lo que podría ayudar a controlar ciertas condiciones de salud.
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Métodos de extracción sostenibles para preservar las bondades naturales

Los métodos convencionales para extraer pigmentos naturales a menudo se basan en productos químicos agresivos y altas temperaturas, lo que genera preocupaciones sobre el impacto ambiental y la eficiencia de la extracción.

Para abordar estas limitaciones, los investigadores están explorando técnicas de extracción ecológica para obtener pigmentos naturales a partir de algas marinas como:

  • Extracción asistida por microondas (MAE)
  • Extracción asistida por ultrasonido (EAU)
  • Extracción asistida por enzimas (EAE)
  • Extracción líquida presurizada (PLE)
  • Extracción con fluidos supercríticos (SFE)

Estos métodos ofrecen condiciones de procesamiento ecológicas y una eficiencia de extracción mejorada, allanando el camino hacia un futuro más sostenible.

Ventajas de los métodos de extracción verde

Los métodos de extracción verde, como la extracción asistida por microondas (MAE) y la extracción asistida por ultrasonido (UAE), ofrecen numerosas ventajas:

  • Impacto ambiental reducido: Minimizan el uso de solventes nocivos y operan a temperaturas más bajas, lo que los hace más sustentables en comparación con los métodos tradicionales.
  • Eficiencia mejorada: Estas técnicas ofrecen tiempos de extracción más cortos y rendimientos mejorados, lo que lleva a una producción más rápida y productiva de NP.
  • Preservar la bioactividad: Los métodos de extracción ecológicos ayudan a conservar las valiosas propiedades terapéuticas de las NP, lo que garantiza su eficacia en diversas aplicaciones.

Usos de los pigmentos naturales de algas marinas

El uso de los pigmentos naturales de las algas marinas van más allá de la estética. Ofrecen un inmenso potencial en la industria alimentaria:

  • Colorante alimentario natural: Reemplazar los tintes sintéticos con estas alternativas naturales brinda a los consumidores opciones alimentarias más saludables.
  • Valor nutricional mejorado: Los pigmentos naturales de algas marinas a menudo contienen vitaminas, minerales y otros compuestos beneficiosos que enriquecen el perfil nutricional de los productos alimenticios.
  • Propiedades sensoriales y tecnológicas mejoradas: Estos pigmentos pueden mejorar la textura, el sabor y el atractivo general de los alimentos.
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Revolucionando el envasado de alimentos con sensores inteligentes

Las propiedades únicas de los pigmentos naturales están revolucionando la industria del envasado de alimentos. Se están incorporando a sistemas inteligentes de envasado de alimentos por su:

  • Fácil preparación y renovabilidad: Los pigmentos naturales ofrecen una solución sostenible y fácilmente disponible.
  • Baja toxicidad y respeto al medio ambiente: Presentan riesgos mínimos para la salud y el medio ambiente.
  • Capacidad de cambio de color: Los pigmentos naturales se pueden utilizar como indicadores de tiempo, temperatura, madurez y pH en los envases, lo que garantiza la calidad y seguridad de los alimentos.

Conclusión

Aprovechando las propiedades de los pigmentos naturales derivados de las algas marinas, podemos promover opciones de alimentos más saludables, adoptar prácticas sostenibles y minimizar el impacto ambiental. Con investigación e innovación continuas, los pigmentos naturales de algas marinas tienen un inmenso potencial para revolucionar las industrias de alimentos y embalaje, allanando el camino hacia un futuro más saludable y sostenible.

La investigación continua de las propiedades terapéuticas y aplicaciones innovadoras de los pigmentos de las algas es inmensamente prometedora para el desarrollo de:

  • Alimentos funcionales: La combinación de los pigmentos naturales con otros ingredientes que promueven la salud puede llevar a la creación de nuevos productos alimenticios que ofrecen tanto sabor como beneficios para la salud.
  • Nutrición personalizada: Comprender las necesidades de salud individuales y adaptar las opciones de alimentos en consecuencia podría hacerse realidad con la ayuda de estos pigmentos versátiles. Al respecto, es importante tener en consideración los riesgos y peligros del consumo de algas marinas.
  • Soluciones avanzadas de envasado de alimentos: El desarrollo de envases inteligentes que utilizan pigmentos naturales puede garantizar la seguridad alimentaria, minimizar el desperdicio y promover prácticas alimentarias responsables.
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El estudio fue financiado por Research Initiative of Science and Technology de la Foshan University, y Guangdong Provincial Key Laboratory of Intelligent Food Manufacturing.

Contacto
Murtaza Ali
Guangdong Provincial Key Laboratory of Intelligent Food Manufacturing, School of Food Science and Engineering, Foshan University, Foshan, China.
Email: alimurtaza@aup.edu.pk

Xin-An Zeng
Guangdong Provincial Key Laboratory of Intelligent Food Manufacturing, School of Food Science and Engineering, Foshan University, Foshan, China.
Email: xazeng@scut.edu.cn

Referencia (acceso abierto)
Manzoor, M. F., Afraz, M. T., Yılmaz, B. B., Adil, M., Naeem, M., Goksen, G., … & Zeng, X. A. (2024). Recent progress in natural seaweed pigments: Green extraction, health-promoting activities, techno-functional properties and role in intelligent food packaging. Journal of Agriculture and Food Research, 100991.