Nutrición, Sistemas de Cultivo

El poder de los alimentos naturales para mejorar la rentabilidad en la acuicultura

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By Milthon Lujan

Organismos presentes en el plancton. Fuente: Christian Sardet/CNRS/Tara expeditions.
Organismos presentes en el plancton. Fuente: Christian Sardet/CNRS/Tara expeditions.

Una de las principales preocupaciones en torno a la acuicultura es el impacto ambiental de las prácticas de alimentación tradicionales. Los sistemas de acuicultura intensiva dependen en gran medida de los piensos formulados, lo que puede provocar una acumulación excesiva de nutrientes y materia orgánica en el agua. Además, los piensos formulados pueden resultar caros, lo que reduce los márgenes de beneficio de las empresas acuícolas.

Aquí es donde surge una solución natural: utilizar el poder de la biota natural.

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Los investigadores del Huaiyin Institute of Technology (China), del Institute of Hydrobiology y del Pearl River Fisheries Research Institute publicaron una revisión científica donde enfatizan los roles importantes que desempeña la biota natural (alimento natural) en el crecimiento de los animales acuáticos y alienta a maximizar la utilización de la biota natural para mejorar la eficiencia de la conversión alimenticia y la sostenibilidad de la acuicultura.

Biota natural: una potencia nutricional

La respuesta está en un recurso fácilmente disponible: la biota natural.

La biota natural se refiere a la diversa gama de organismos que viven dentro de los estanques de acuicultura. Esto incluye algas microscópicas (fitoplancton), animales diminutos (zooplancton), criaturas que habitan en el fondo (zoobentos) e incluso bacterias. Para muchos animales acuáticos, especialmente los juveniles, la biota natural es una fuente de alimento preferida y crucial, que ofrece una sorprendente variedad de beneficios.

El estudio describe las diferentes categorías de la biota natural presente en los estanques acuícolas:

  • Fitoplancton: Pequeñas algas que forman la base de la red alimentaria acuática. Están repletos de nutrientes esenciales como proteínas, vitaminas y ácidos grasos, lo que promueve un crecimiento saludable en pescados y mariscos. Los tipos comunes incluyen diatomeas, algas verdes y algas doradas.
  • Bacterias: Aunque no se ven a simple vista, estos organismos microscópicos desempeñan un papel vital. Descomponen la materia orgánica y ponen los nutrientes a disposición de otros organismos. Además, algunas bacterias contribuyen a la salud intestinal en animales de cultivo.
  • Zooplancton: Pequeños animales que pastan en fitoplancton. Son una fuente de alimento crucial para las larvas de peces, ya que proporcionan un alimento esencial para su desarrollo temprano. Los rotíferos, copépodos y cladóceros son algunos de los zooplancton más comunes que se encuentran en los estanques de acuicultura.
  • Zoobenthos: Criaturas que habitan en el fondo, como gusanos, insectos y moluscos. Estos organismos pueden ser una valiosa fuente de alimento para peces, camarones y cangrejos más grandes.
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Potencia nutricional: una mirada detallada a cada grupo de Biota

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Estos organismos ofrecen una gran cantidad de nutrientes esenciales como proteínas, lípidos, carbohidratos, aminoácidos y ácidos grasos, lo que los convierte en un valioso complemento dietético para los animales acuáticos de granja.

  • Fitoplancton: una rica fuente de proteínas, ácidos grasos esenciales como EPA y DHA y varios otros nutrientes. Su perfil de ácidos grasos garantiza un crecimiento, desarrollo y reproducción óptimos de los animales acuáticos.
  • Bacterias: Los estudios han demostrado el potencial de las bacterias para proporcionar nutrientes esenciales como aminoácidos y ácidos grasos para diversos animales acuáticos. También contienen enzimas y oligoelementos beneficiosos, que actúan como antioxidantes naturales y promueven la salud inmunológica.
  • Zooplancton: una fuente confiable de proteínas, aminoácidos esenciales y ácidos grasos. Los rotíferos generalmente tienen un contenido de lípidos más bajo, pero ofrecen perfiles de ácidos grasos preferibles. Los copépodos cuentan con un alto contenido de proteínas y lípidos, mientras que los cladóceros se destacan por contener niveles más altos de ácidos grasos específicos como ARA y EPA.
  • Zoobentos: estos organismos tienen una composición nutricional similar al zooplancton y son los preferidos por muchas larvas. Las larvas de quironómidos, por ejemplo, son una buena fuente de proteínas, aminoácidos y ácidos grasos. Se ha demostrado que las lombrices de tierra, otro tipo de zoobentos, son una fuente de proteínas alternativa prometedora a la harina de pescado, ya que ofrecen un perfil completo de aminoácidos y ácidos grasos esenciales.

Cuantificando el aporte nutricional: revelando los números

La investigación está arrojando luz sobre la contribución exacta de la biota natural al crecimiento de diversos animales acuáticos. He aquí un vistazo a los hallazgos:

  • Análisis del contenido del estómago: Los estudios que examinan el contenido del estómago de peces y camarones revelan que la biota natural constituye una parte importante de su dieta para muchas especies. Por ejemplo, algunos camarones juveniles obtienen más del 50% de su nutrición de fuentes naturales dentro del estanque.
  • Modelos de mezcla de isótopos estables: Estas técnicas sofisticadas permiten a los investigadores cuantificar la contribución de las fuentes naturales de alimentos al crecimiento de un animal. Los resultados indican que la biota natural puede contribuir significativamente (hasta un 89% en algunos casos) al crecimiento de los camarones juveniles.
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Beneficios para la industria acuícola

De acuerdo a los hallazgos del estudio, los principales beneficios para la industria de la acuicultura incluyen:

  • Dieta completa y equilibrada: La biota natural proporciona una rica mezcla de proteínas, ácidos grasos esenciales, vitaminas y minerales: una dieta completa y equilibrada para un crecimiento y desarrollo saludables. Los estudios han demostrado que algunos peces y camarones alimentados con biota natural junto con alimentos formulados exhiben mejores tasas de supervivencia y rendimiento de crecimiento en comparación con aquellos que únicamente consumen dietas fabricadas.
  • Reducción de la dependencia de alimentos manufacturados: Al utilizar fuentes de alimentos naturales, las granjas acuícolas pueden reducir potencialmente su dependencia de alimentos costosos producidos comercialmente. Esto se traduce en importantes ahorros de costos y una mayor rentabilidad agrícola.
  • Respetuoso con el medio ambiente: La dependencia excesiva de los piensos fabricados puede provocar un exceso de nutrientes y contaminación en los estanques de acuicultura. La biota natural ofrece una solución más sostenible, promoviendo un ecosistema saludable dentro del propio estanque.

Conclusión

De acuerdo con el estudio el futuro de la acuicultura reside en aprovechar el poder de la biota natural junto con otras técnicas innovadoras. Estas son algunas áreas clave de enfoque:

  • Desarrollo de prácticas sostenibles: Se están realizando investigaciones para crear métodos sólidos y sostenibles para promover la biota natural dentro de los estanques de acuicultura, asegurando un suministro constante de alimentos para los animales cultivados.
  • Conversión de alimento mejorada: El objetivo es optimizar el uso de la biota natural junto con los alimentos formulados, maximizando el crecimiento y la producción y minimizando los costos de alimentación.
  • Equilibrio de la biota y los insumos alimenticios: Encontrar el equilibrio ideal entre la biomasa natural y los alimentos formulados es crucial para lograr una producción óptima con un impacto ambiental mínimo.
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Al aprovechar el poder de la biota natural, la industria de la acuicultura puede avanzar hacia un futuro más sostenible y rentable. Para desbloquear este potencial será fundamental realizar más investigaciones sobre el papel de la biota natural y su integración con otras técnicas innovadoras. Esto allana el camino para un futuro en el que la producción de productos del mar deliciosos y saludables prospere en armonía con el medio ambiente.

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El estudio ha sido financiado por National Natural Science Foundation of China, Natural Science Foundation of the Higher Education Institutions of Jiangsu Province, Natural Science Research Project of Huaian, China Agriculture Research System of MOF y MARA, y el National Key Research and Development Program of China y National Undergraduate Training Program For Innovation.

Contacto
Si Luo
Jiangsu Provincial Key Construction Laboratory of Probiotics Preparation, School of Life Science and Food Engineering, Huaiyin Institute of Technology
Huaian 223003, China
Email: luosi@hyit.edu.cn

Referencia (acceso abierto)
Jin, S., Kong, Q., John, C. K., Wang, Z., Zhang, T., Li, X., Zhu, X., Li, J., Luo, Y., Qian, M., Chen, F., Kong, X., Gu, D., & Luo, S. (2023). Natural Biota’s Contribution to Cultured Aquatic Animals’ Growth in Aquaculture Cannot Be Ignored. Aquaculture Research, 2023(1), 2646607. https://doi.org/10.1155/2023/2646607