Sistemas de Cultivo

Los camarones crecen mejor a densidades bajas en sistemas Biofloc

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By Milthon Lujan

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Biofloc

¿Buscas una forma más sostenible de cultivar camarones? Los sistemas Biofloc (BF) están ganando terreno por su enfoque ecológico. Pero, ¿cuántos camarones se pueden criar de manera realista en un tanque BF?

Un nuevo estudio publicado por investigadores de la Suez University (Egipto) arroja luz sobre la densidad de población ideal para una salud y crecimiento óptimos del camarón patiblanco (Litopenaeus vannamei) en un sistema biofloc. Ellos compararon el desempeño del crecimiento del camarón en estanques de cultivo a baja densidad (LD) con 50 organismos/m2 y alta densidad (HD) con 200 organismos/m2.

Ventajas del Biofloc

El cultivo tradicional de camarón a menudo depende del intenso intercambio de agua y puede contribuir a la contaminación ambiental. En este contexto, los sistemas Biofloc ofrecen una solución de circuito cerrado. Cultivan una comunidad beneficiosa de microorganismos (el «flóculo») que limpia naturalmente el agua e incluso sirve como fuente de alimento suplementario para los camarones.

El uso de sistemas biofloc reduce la dependencia de la alimentación externa y minimiza el desperdicio de agua, lo que convierte a los sistemas BF en un camino prometedor para la acuicultura sostenible de camarón.

Desafíos del hacinamiento

Si bien el BFT ofrece numerosos beneficios, las altas densidades de población pueden ser perjudiciales. El hacinamiento puede provocar:

  • Estrés por la competencia por la comida, el espacio y el territorio.
  • Crecimiento deficiente: Los recursos limitados pueden obstaculizar el desarrollo del camarón.
  • Problemas con la calidad del agua: Los desechos excesivos de una población concentrada pueden sobrecargar el sistema.
  • Mayor riesgo de enfermedades: Las condiciones de hacinamiento pueden favorecer el crecimiento de bacterias dañinas.
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La densidad de población importa

Este estudio investigó el impacto de la densidad de población en el rendimiento del camarón patiblanco (Litopenaeus vannamei) en sistemas BF. Los camarones se criaron en estanques de baja densidad (LD) con 50 camarones por metro cuadrado o de alta densidad (HD) con 200 camarones por metro cuadrado. Después de 16 semanas, los resultados fueron claros:

  • Supervivencia y crecimiento: Los camarones del grupo LD tuvieron una tasa de supervivencia significativamente mayor, crecieron más rápido y consumieron más alimento en comparación con sus homólogos HD.
  • Calidad del biofloc: El biofloc en el sistema LD tenía un mayor contenido de proteína (16,63 % frente a 15,21 %), lo que probablemente contribuyó al rendimiento de crecimiento superior del camarón.
  • Equilibrio microbiano: Si bien el recuento bacteriano general en el agua se mantuvo similar entre los grupos, el sistema HD albergaba una mayor abundancia de bacterias Vibrio potencialmente dañinas.
  • Salud de los camarones: El análisis reveló que los camarones del grupo LD tenían un mayor contenido de proteínas y lípidos, lo que indica una mejor salud general. Por el contrario, el grupo de HD mostró signos de estrés, con niveles elevados de bacterias aeróbicas totales y la presencia de bacterias indeseables como Salmonella enterica. Además, los niveles de Vibrio fueron significativamente más altos en los camarones HD.
  • Sistema inmunológico más fuerte: El análisis de la expresión genética reveló niveles significativamente elevados de genes relacionados con el sistema inmunológico en camarones LD, lo que sugiere un sistema de defensa más robusto. Por el contrario, los camarones HD mostraron una mayor expresión genética relacionada con el estrés.
  • Digestión eficiente: los camarones LD mostraron una mayor actividad de enzimas digestivas como amilasa, lipasa y proteasa, lo que indica una mejor utilización de los nutrientes.
  • Estrés oxidativo reducido: La actividad de la enzima antioxidante fue significativamente mayor en los camarones LD, lo que podría ayudar en la resistencia al estrés.
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La alta densidad trae desafíos

Si bien la alta densidad puede parecer atractiva para aumentar la producción, este estudio destaca posibles inconvenientes:

  • Desequilibrio microbiano: Los niveles de Vibrio fueron significativamente más altos en el grupo HD, lo que representa una amenaza potencial para la salud de los camarones.
  • Presencia de patógenos: El grupo HD mostró la presencia de Salmonella enterica ssp. arizonae, una bacteria de preocupación en la acuicultura.
  • Daño en las branquias: El examen histológico reveló efectos negativos en las branquias del camarón HD, lo que sugiere posibles problemas respiratorios.

Conclusión

Esta investigación enfatiza la importancia de la densidad de población en los sistemas BF. Las densidades más bajas promueven camarones más sanos con un mejor crecimiento, inmunidad y eficiencia digestiva. Al optimizar la densidad de población, junto con otros factores como la fuente de carbohidratos y el manejo de la alimentación, los sistemas BF realmente pueden revolucionar el cultivo sostenible de camarón.

El acceso abierto a la publicación ha sido financiado por The Science, Technology & Innovation Funding Authority (STDF) en cooperación con The Egyptian Knowledge Bank (EKB).

Contacto
Haitham G. Abo-Al-Ela
Genetics and Biotechnology, Department of Aquaculture, Faculty of Fish Resources, Suez University
Suez, 43221, Egypt
Email: haitham.aboalela@frc.suezuni.edu.eg

Referencia (acceso abierto)
Said, M. M., G., H., A., Y., Ahmed, O. M., & Dighiesh, H. S. (2024). Influence of stocking density on the growth, immune and physiological responses, and cultivation environment of white-leg shrimp (Litopenaeus vannamei) in biofloc systems. Scientific Reports, 14(1), 1-15. https://doi.org/10.1038/s41598-024-61328-4