Patologías

Avances e innovaciones en la vacunación de los peces

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By Milthon Lujan

Nuevas vacunas ayudan a combatir el virus de la tilapia del lago.
Nuevas vacunas ayudan a combatir el virus de la tilapia del lago.

La población mundial está aumentando y, con ella, la demanda de proteínas asequibles y de alta calidad. La acuicultura, el cultivo de peces y otros organismos acuáticos, está avanzando rápidamente para afrontar este desafío. Sin embargo, hacinar más peces en espacios más reducidos puede crear una tormenta perfecta para las enfermedades infecciosas.

Aquí es donde la vacunación de peces entra en juego como un punto de inflexión. Así como las vacunas protegen a los humanos y al ganado terrestre, las vacunas para peces equipan a los animales acuáticos con las herramientas para combatir las amenazas virales y bacterianas.

Los investigadores de la University of Florida publicaron una revisión científica “peer-reviewed” donde ofrecen información sobre el estado actual de las enfermedades bacterianas, virales y parasitarias; además discuten las vacunas existentes y abordar enfermedades potenciales que amenazan a la industria acuícola, como la edwardsiellosis infecciosa, la septicemia por aeromonas móviles, el TiLV, la anemia del salmón, la vibriosis y la enfermedad del punto blanco.

El auge de la vacunación de peces

Al igual que sus homólogos terrestres, los peces pueden vacunarse para desarrollar inmunidad contra enfermedades específicas. Esto no sólo protege a los peces individuales sino que también ayuda a controlar la propagación de brotes dentro de las instalaciones de acuicultura.

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La vacuna ideal para peces: un acto de equilibrio

La vacuna ideal para peces debería ser una vacuna campeona con cuatro cualidades clave:

  • Seguridad: No debería causar daño a los peces.
  • Eficacia: Debe proporcionar una fuerte protección contra las enfermedades específicas.
  • Económico: Los costos de producción y administración deben ser razonables para los acuicultores.
  • Fácil de administrar: Los métodos de vacunación deben ser prácticos y minimizar el estrés en los peces.

¿Las buenas noticias? La industria de la vacunación de peces está nadando en innovación. Nuevas investigaciones sobre inmunología de peces y desarrollo de vacunas mejoran constantemente las formulaciones de vacunas y su eficacia.

Combatir los culpables comunes y las amenazas emergentes

Este artículo profundiza en las amenazas actuales que enfrenta la acuicultura, que incluyen:

Se analizan las vacunas existentes para estas enfermedades, junto con el potencial de las vacunas contra amenazas emergentes.

Una ola de innovación: nuevas vacunas para nuevas amenazas

La década de 1940 marcó el inicio de una nueva era con la introducción de las vacunas para peces. Estos escudos biológicos entrenan al sistema inmunológico de los peces para reconocer y combatir patógenos específicos, previniendo brotes devastadores. Desde entonces, el mercado ha florecido y ofrece más de 50 vacunas para más de 30 especies de peces, lo que ha reducido significativamente el impacto de las enfermedades.

El mundo de la vacunación de peces está en constante evolución. Los investigadores están desarrollando nuevas vacunas basadas en una comprensión más profunda de la inmunología de los peces. Esto incluye:

  • Vacunas bacterianas inactivadas: Contienen bacterias debilitadas o muertas, lo que prepara al sistema inmunológico para un encuentro real.
  • Vacunas vivas atenuadas: Versiones debilitadas de patógenos vivos que proporcionan una fuerte inmunidad sin causar enfermedades.
  • Vacunas recombinantes: Estas maravillas de alta tecnología se dirigen a partes específicas de un patógeno y ofrecen protección enfocada.
  • Vacunas de ADN y ARN: Enfoques de vanguardia que utilizan material genético para desencadenar una respuesta inmune.
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Desafíos en el horizonte: superar los obstáculos para el éxito de las vacunas

Las vacunas dependen de nuestra comprensión del sistema inmunológico de los peces. Los investigadores identifican, cultivan y formulan meticulosamente vacunas para desencadenar una respuesta inmune protectora en los peces. La vacuna ideal se dirige a patógenos específicos con efectos secundarios mínimos.

Si bien la vacunación de peces es inmensamente prometedora, persisten algunos obstáculos:

  • Tolerancia oral: Los peces a veces pueden desarrollar tolerancia cuando las vacunas se administran por vía oral, lo que reduce su eficacia.
  • Degradación de la vacuna: Las vacunas pueden descomponerse en ambientes acuáticos, lo que requiere métodos de administración innovadores.
  • Ambientes estresantes: Las condiciones estresantes en las instalaciones de acuicultura pueden afectar negativamente la respuesta inmune de los peces, reduciendo potencialmente la eficacia de la vacuna.

Los desafíos persisten, pero el futuro es brillante

A pesar de estos avances, todavía quedan obstáculos que superar. Cuestiones como la tolerancia oral (donde los peces pueden dejar de responder a una vacuna administrada a través de los alimentos), la degradación de la vacuna en el agua y el impacto de los entornos estresantes en la eficacia de la vacuna requieren una mayor exploración.

Al abordar estos desafíos y continuar desentrañando los misterios del sistema inmunológico de los peces, podemos crear vacunas aún más poderosas. Esto garantizará la sostenibilidad de la acuicultura, salvaguardará nuestro suministro de productos del mar y contribuirá a la seguridad alimentaria mundial.

El estudio fue financiado por el U.S. Department of Agriculture (USDA) – National Institute of Food and Agriculture – USDA-NIFA

Contacto
Banikalyan Swain
University of Florida, Department of Infectious Diseases & Immunology, College of Veterinary Medicine, Gainesville, Florida 32608 *
Email: swainb@ufl.edu

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Referencia (acceso abierto)
Rathor, G.S.; Swain, B. Advancements in Fish Vaccination: Current Innovations and Future Horizons in Aquaculture Health Management. Preprints 2024, 2024021353. https://doi.org/10.20944/preprints202402.1353.v1