Valor Nutricional

Auto recorre 80 kilómetros con combustibles de macroalgas

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By Milthon Lujan

Países Bajos.- Un importante avance se dio en Dinamarca, donde un automóvil de pasajeros fue el primero en el mundo en recorrer 80 kilómetros con una mezcla que contiene biocombustible de macroalgas. Wageningen Food & Biobased Research produjo biobutanol a partir de azúcares de algas. El exitoso experimento es resultado del proyecto MacroFuels de Horizon 2020.

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Wageningen Food & Biobased Research trabajó estrechamente en este desarrollo con los socios de MacroFuels, y especialmente con el Instituto Tecnológico holandés TNO y el Danish Technological Institute (DTI).

TNO produjo materia prima a partir de algas marinas, las cuales fueron convertidas en biobutanol en Wageningen. El biobutanol se mezcló con gasolina convencional, dando como resultado 100 litros de combustible B10 con biobutanol. Los resultados de las pruebas del motor mostraron que esta mezcla es tan adecuada como los combustibles convencionales. El auto de prueba entregó un rendimiento comparable y los resultados de las emisiones también coincidieron.

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Rico en azúcares

Algunas macroalgas naturalmente son ricas en azúcares, lo que hace que estos organismos sean adecuados como materia prima para la producción de biocombustibles de alta calidad. Wageningen Food & Biobased Research tiene experiencia en la extracción y conversión de azúcares de macroalgas y otras biomasas ricas en azúcar.

En MacroFuels se ha desarrollado un proceso de fermentación para convertir los azúcares en biobutanol. Se necesitan desarrollos tecnológicos como estos para poder reemplazar los combustibles fósiles líquidos con biocombustibles sostenibles. Se espera que el transporte pesado y la aviación en particular sigan dependiendo de los combustibles líquidos en las próximas décadas. Al reemplazar las materias primas fósiles con materias primas de base biológica, se pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Escalamiento

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El desafío para los próximos años es aumentar la producción de las macroalgas empleando métodos de cultivo sostenibles y reducir los costos de estas macroalgas a niveles que permitan procesos económicos hacia los biocombustibles u otros productos. La directiva de la UE para las energías renovables establece que la proporción de combustibles renovables para el transporte pesado debe alcanzar el 14% en el 2030 a más tardar. El 3.5% debe provenir de biocombustibles avanzados, con las algas como una de las materias primas. El proyecto MacroFuels ha establecido una importante base de conocimiento para estos. MacroFuel comenzó en enero de 2016 y finaliza en diciembre de 2019.

Mayor información:
https://seaweed.biorefinery.nl/
www.biobasedproducts.nl 

Contacto:
dr. AM (Ana) Lopez Contreras
https://www.wur.nl/en/Persons/Ana-dr.-AM-Ana-Lopez-Contreras.htm 

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