El Acuicultor, Sistemas de Cultivo

Acuaponía: soberanía alimentaria y eficiencia en el uso del agua

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By Milthon Lujan

Descripción general del sistema de acuaponía, que presenta la indicación de la dirección de reciclaje del agua mediante la flecha roja. Fuente: Ibrahim et al., (2023); Water.
Descripción general del sistema de acuaponía, que presenta la indicación de la dirección de reciclaje del agua mediante la flecha roja. Fuente: Ibrahim et al., (2023); Water.

Frente a una población en crecimiento, recursos hídricos cada vez menores y un clima cambiante, la necesidad de prácticas acuícolas y agrícolas sostenibles y eficientes nunca ha sido mayor.

La acuaponía emerge como una oportunidad, ofreciendo un enfoque revolucionario que armoniza la acuicultura y la hidroponía para crear un ecosistema de circuito cerrado que prospera gracias a la eficiencia en el uso de los recursos.

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Un equipo de investigadores de National Water Research Center (NWRC), Hohai University, Zagazig University, Damietta University, y de la Hohai University publicó una detallada revisión científica que explora a la acuaponía como una solución ambientalmente amigable alineada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la soberanía alimentaria, evaluando varios aspectos, desde el diseño del sistema hasta la automatización.

Beneficios de la acuaponía

Las ventajas de la acuaponía van mucho más allá de la conservación del agua. Este método innovador cuenta con una variedad de beneficios, que incluyen:

  • Rendimientos de alta calidad: Al proporcionar a las plantas nutrientes fácilmente disponibles, la acuaponía puede producir abundantes verduras y frutas orgánicas.
  • Fuentes de proteínas sostenibles: Los sistemas de acuaponía, al integrar a la hidroponía y la acuicultura, se convierten en una fuente sostenible de proteínas de origen vegetal y animal.
  • Reducción del impacto ambiental: El sistema de circuito cerrado minimiza la dependencia de fertilizantes y pesticidas químicos, lo que contribuye a un ambiente más saludable tanto para las plantas como para los peces.
  • Adaptabilidad: La acuaponía se puede adaptar a diversos entornos, incluidos ambientes urbanos, lo que ofrece una solución potencial para la seguridad alimentaria en áreas con recursos limitados.
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Optimización en el uso del agua

En el corazón de la acuaponía se encuentra la eficiencia del agua. El diseño de circuito cerrado del sistema minimiza las necesidades de agua, lo que genera ahorros significativos de agua en comparación con los sistemas de producción agrícolas tradicionales. Esta eficiencia se ve reforzada aún más por:

  • Control preciso: Los sistemas basados en sensores pueden monitorear y ajustar el flujo de agua, asegurando que las plantas reciban la cantidad justa de agua para un crecimiento óptimo.
  • Reciclaje de nutrientes: Los nutrientes de desecho de los peces son fácilmente absorbidos por las plantas, minimizando la necesidad de fertilizantes externos y reduciendo la contaminación del agua.

Alineación con los ODS y la Soberanía Alimentaria

Esta maravilla ecológica no es sólo un método de cultivo peculiar; es una respuesta a algunos de los desafíos más apremiantes de nuestro planeta. La acuaponía se alinea perfectamente con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, en particular el ODS 2 para Hambre Cero y el ODS 6 para Agua limpia y saneamiento. Al producir alimentos de alta calidad con agua y recursos mínimos, empodera a las comunidades para lograr la soberanía alimentaria y liberarse de la dependencia de prácticas agrícolas y acuícolas tradicionales, a menudo insostenibles.

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La acuaponía ya no es un concepto exclusivo. Iniciado por la Universidad de las Islas Vírgenes, ahora se está arraigando en Europa, con España, Dinamarca, Italia y Alemania a la cabeza. Asia y África también están reconociendo su potencial, y Egipto explora sus capacidades de producción de alimentos ecológicos en desiertos y regiones costeras.

Aprovechando la tecnología para el futuro

El futuro de la acuaponía está lleno de posibilidades. Las tecnologías emergentes como la inteligencia artificial y el Internet de las cosas (IoT) tienen un inmenso potencial para:

  • Gestión automatizada: Los sistemas impulsados por IA pueden analizar datos de sensores y ajustar automáticamente el riego, la fertilización y otros parámetros para un crecimiento óptimo.
  • Monitoreo remoto: Los sistemas habilitados para IoT pueden permitir monitoreo y control en tiempo real de sistemas de acuaponía desde cualquier lugar, lo que los hace ideales para entornos urbanos o ubicaciones remotas.
  • Acuicultura de precisión: La información basada en datos se puede utilizar para personalizar los sistemas de acuaponía para variedades de cultivos y condiciones ambientales específicas, optimizando aún más los rendimientos y la eficiencia de los recursos.
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Si bien la integración de tecnologías de la Industria 4.0, como la inteligencia artificial y la automatización, es muy prometedora, también presenta desafíos en términos de complejidad y costo.

Del nicho al mainstream

Si bien la acuaponía es inmensamente prometedora, enfrenta ciertos desafíos. La ampliación de los sistemas para la producción comercial requiere más investigación y desarrollo. Adaptar la acuaponía a diversas condiciones ambientales y desarrollar estrategias efectivas para la integración urbana también son áreas cruciales para futuras investigaciones.

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A pesar de su potencial, la acuaponía todavía enfrenta algunos obstáculos:

  • Certificación orgánica: Obtener una certificación orgánica para sistemas de acuaponía puede ser complejo y costoso, lo que dificulta su adopción más amplia.
  • Reconocimiento legislativo: La falta de regulaciones y marcos legales claros en torno a la acuaponía puede crear incertidumbre para los inversores y agricultores.
  • Escalamiento: Pasar de instalaciones de pequeña escala a producción comercial a gran escala exige innovación y soluciones rentables.
  • Gestión de la calidad del agua: Mantener una calidad óptima del agua es crucial para la salud de los peces y las plantas. Los sistemas avanzados de monitoreo y filtración son esenciales.

Al abordar estos desafíos y aprovechar el poder de la tecnología, la acuaponía realmente puede transformar el futuro de la producción de alimentos.

Conclusión

El enfoque innovador de la acuaponía tiene el potencial de mejorar la seguridad alimentaria, promover el desarrollo sostenible y empoderar a las comunidades en todo el mundo.

Aprovechando el poder de la investigación, la innovación y la adaptación local, podemos desbloquear el verdadero potencial de la acuaponía para revolucionar la producción sostenible de alimentos en todo el mundo. Los sistemas acuapónicos ofrecen una solución resistente y eficiente para cultivar los alimentos que necesitamos y al mismo tiempo proteger los valiosos recursos de los que dependemos.

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El estudio fue financiado por Jiangsu Funding Program for Excellent Postdoctoral Talent y el Foreign Youth Talent Project.

Referencia (acceso abierto)
Ibrahim, Lubna A., Hiba Shaghaleh, Gamal Mohamed El-Kassar, Mohamed Abu-Hashim, Elsayed Ahmed Elsadek, and Yousef Alhaj Hamoud. 2023. «Aquaponics: A Sustainable Path to Food Sovereignty and Enhanced Water Use Efficiency» Water 15, no. 24: 4310. https://doi.org/10.3390/w15244310