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THINKINAZUL: un proyecto para que España promueva la sostenibilidad y la innovación en la UE como líder del sector acuícola

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By Milthon Lujan

Foto grupal de los distintos consorcios regionales participantes en el CNA. Cortesía: Tony Hernández.
Foto grupal de los distintos consorcios regionales participantes en el CNA. Cortesía: Tony Hernández.

El proyecto THINKINAZUL fue presentado hoy, en el marco del XIX Congreso Nacional de Acuicultura (CNA), que reúne a más de 200 investigadores y expertos en el sector, bajo la organización de la Sociedad Española de Acuicultura, en colaboración con el Grupo de Investigación en Acuicultura (GIA) del ECOAQUA de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

La mesa del congreso, que, en dos bloques, ha reunido a destacados científicos y autoridades del sector acuícola, ha estado moderada por Fernando de la Gándara, doctor en Biología por la Universidad de Murcia, director del Centro Oceanográfico de Murcia y coordinador del THINKINAZUL, que se vertebra en tres ejes: observación y monitorización del medio marino y litoral, acuicultura sostenible inteligente y de precisión y, en último lugar, economía azul.

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«Este proyecto, que cuenta con un presupuesto de alrededor de 54 millones de euros a nivel nacional, se fundó con fondos Next Generation EU, para después ser incluido en los planes complementarios nacionales: en España el PRTR (Plan Nacional de Recuperación, Transformación y Resiliencia), involucrando a 53 organizaciones y a siete comunidades autónomas: Murcia, que actúa como coordinadora, Andalucía, Cantabria, Galicia, la Comunidad Valenciana, Baleares y Canarias; que presentaron sus proyectos en el CNA, contribuyendo con sus contenidos en un 20% a las comunicaciones y pósters del congreso«, aseguró Fernando de la Gándara, en la presentación de THINKINAZUL.

Para exponer el desarrollo del proyecto en las islas, intervino Marianna Venuleo, coordinadora científica de THINKINAZUL-Canarias y jefa de sección del departamento de biotecnología del Instituto Tecnológico de Canarias (ITC).

THINKINAZUL-Canarias destaca por ser el primer esfuerzo coordinado que agrupa a todas las instituciones canarias dedicadas a las ciencias marinas y la economía azul, logrando hacer un consorcio con capacidad jurídica que involucra al Gobierno de Canarias, al Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), al Grupo de Investigación en Acuicultura (GIA) del instituto ECOAQUA de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), a la Universidad de la Laguna (ULL), a la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) y al Centro Oceanográfico de Canarias del CSIC.

Impacto económico

Con respecto al impacto económico y social que esperan generar con THINKINAZUL, la investigadora Marianna Venuleo aseveró, durante su intervención, que la acuicultura marina en Canarias, aunque está centrada en la dorada y la lubina, «tiene un extraordinario potencial para la diversificación de especies animales y vegetales de gran aceptación por parte del consumidor, contando ya con nuevas propuestas empresariales para el medregal, el langostino blanco, el pulpo común, las microalgas y macroalgas».

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En este sentido, indica que tanto por «su capacidad, como por su ecosistema de excelencia en Ciencias Marinas, Canarias quiere hacer de la Acuicultura Marina y de la Biotecnología Azul actividades industriales sostenibles (optimizando el uso de los recursos), rentables (aprovechando las condiciones de los mercados) y de bajo impacto medioambiental, contribuyendo a que España lidere no solo la producción en la Unión Europea, sino también su innovación y diversificación».

«A nivel regional, esperamos fomentar la integración de los productos de la acuicultura (incluyendo nuevos productos) en los mercados locales y mejorar su aceptación, así como maximizar las posibilidades de colaboración público-privada ayudando a la generación de conocimiento científico de elevada madurez tecnológica y a la transferencia de sus resultados», subraya.

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Doce comunicaciones científicas de primer nivel

El consorcio de THINKINAZUL-Canarias, que aporta al programa nacional la experiencia y el conocimiento de 35 investigadores expertos en Ciencias Marinas, además de «unas infraestructuras únicas y punteras para el desarrollo de ensayos de acuicultura a escala piloto y demostrativa», ha mostrado en el XIX CNA 12 comunicaciones científicas, 8 de ellas fruto de la colaboración inter e intrarregional entre diferentes entidades de investigación en ciencias marinas.

En palabras de Venuleo, esas comunicaciones reflejan los avances científicos «más significativos» que ha logrado el consorcio en su año y medio de funcionamiento permitiendo la implementación de tecnologías avanzadas en el monitoreo y control de cultivos marinos, mejorando la eficiencia y sostenibilidad de la producción acuícola. Estos avances no solo benefician al sector económico, sino que también contribuyen significativamente a la preservación y protección del medio marino.

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Entre otros avances, resalta, el «desarrollo de nuevas estrategias para la producción sostenible de microalgas nativas en Canarias para una mayor eficiencia de uso de la energía, del agua y de los nutrientes; el control biológico durante el cultivo larvario del medregal (Seriola dumerili) mediante el uso de probióticos en el medio de cultivo; o el estudio del efecto de la manipulación del fotoperiodo en el desarrollo gonadal de las hembras de Seriola dumerili, y en parámetros reproductores de machos de la misma especie».

El trabajo de THINKINAZUL-Canarias también ha destacado, señala, por «la mejora del enriquecimiento nutricional de los rotíferos usados en la alimentación de larvas de atún rojo y por la identificación y validación de biomarcadores inmunes en las primeras etapas de Octopus vulgaris sometidos a distintas condiciones lumínicas».

Ambas investigaciones son ejemplo de la colaboración suprarregional e interregional «que se está ya materializando en trabajos de excelencia como los realizados por el Grupo de Investigación en Acuicultura (GIA) del instituto universitario EOCAQUA con el Centro Oceanográfico de Murcia», en el primero de los casos, así como el llevado a cabo por «el Centro Oceanográfico de Canarias de Tenerife con el de Murcia», en el segundo de los casos, aclara.

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La investigadora asegura, además, que «en las próximas fases del proyecto se pretende fomentar la transferencia tecnológica de los resultados más prometedores, con el objetivo de lograr un impacto significativo sobre la incorporación de nuevos protocolos y procesos sostenibles y eficientes en el sector de la acuicultura».

Canarias, mayor superficie marina

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A juicio de Venuleo, «Canarias dispone de la segunda mayor línea de costa a nivel nacional después de Galicia, y la mayor superficie marina, que junto con el resto de CCAA participantes en el proyecto, constituyen el 66% del total y son representantes idóneos del Mar Cantábrico, Mar Mediterráneo y Atlántico Este».

En Canarias, dice, «las ciencias marinas representan una ocasión única para favorecer el aprovechamiento sostenible de los recursos marinos en un entorno único» dado que, además, las Islas tienen una densidad de población «de las más altas de España y muestran una economía basada esencialmente en la actividad turística».

Un ejemplo de esta capacidad «es la del proyecto ACUICONECTA, donde el núcleo original de entidades de THINKINAZUL-Canarias, unido a otras entidades relacionadas con la acuicultura pertenecientes a cuatro países (España, Portugal, Santo Tomé y Príncipe y Ghana), ha elaborado y presentado una propuesta en la primera convocatoria del programa Interreg MAC 2021-2027 en noviembre de 2023 que ha sido aprobada en junio».

THINKINAZUL-Canarias fue presentado en junio de 2022 y aprobado en julio del mismo año por el Ministerio de Ciencia e Innovación. La Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI), del Gobierno de Canarias, es coordinador administrativo del proyecto, que gestiona y concede los fondos a las entidades participantes en el consorcio, con un total de 2.047.134,00 euros para las islas.

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El XIX Congreso Nacional de Acuicultura cuenta con el patrocinio principal del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación del Gobierno de España, del Gobierno de Canarias y del proyecto europeo AQUAWIND, del Cabildo de Gran Canaria, a través de la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria (SPEGC), así como el apoyo de BiOasis Gran Canaria, la Consejería del Sector Primario, Soberanía Alimentaria y Seguridad Hídrica del Cabildo grancanario, el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), el Center for Aquaculture Technologies (CAT, California, EEUU), los colegios oficiales de Veterinarios de Las Palmas y Santa Cruz de Tenerife, ad DiagNost S.A, Trovan, Biosigma, Biotein, Roda International y Ecobiofarms Fuerteventura, SL.