Nutrición

Técnica de Rayos X para medir la eficiencia alimenticia en el salmón del Atlántico

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By Milthon Lujan

Imagen de rayos X de un parr de salmón del Atlántico con perlas radiopacas en el interior del tracto digestivo (manchas blancas) y la etiqueta transpondedora pasiva integrada para la identificación individual. Fuente: Difford et al., (2024); Aquaculture, 586, 740738.
Imagen de rayos X de un parr de salmón del Atlántico con perlas radiopacas en el interior del tracto digestivo (manchas blancas) y la etiqueta transpondedora pasiva integrada para la identificación individual. Fuente: Difford et al., (2024); Aquaculture, 586, 740738.

La acuicultura del salmón del Atlántico es una importante fuente de alimento, pero los costos de los piensos y el impacto ambiental son motivo de preocupación. La cría selectiva de peces tiene el potencial de mejorar la conversión del alimento en crecimiento de manera más eficiente. Sin embargo, medir el consumo de alimento individual en un gran número de peces ha sido un desafío.

Un nuevo estudio presenta una técnica prometedora que utiliza rayos X para evaluar la ingesta de alimento en el salmón del Atlántico. Los investigadores de NOFIMA, de la Norwegian University of Life Sciences y de Mowi Genetics AS registraron el consumo de alimento en 700 pars de salmón del Atlántico de 34 familias de hermanos completos utilizando el método de rayos X.

Ellos alimentaron peces que contenían pequeñas perlas radiopacas y luego utilizaron rayos X para medir la cantidad de perlas ingeridas. Este método se comparó con el enfoque tradicional de medir la ingesta de alimento para tanques enteros de peces.

¿Qué es la eficiencia alimenticia?

La alimentación es un arma de doble filo para los productores de salmón. Es un gasto importante, pero también es crucial para un crecimiento saludable.

La eficiencia alimenticia es una medida de qué tan bien los peces convierten su alimento en crecimiento. Los salmones que son más eficientes en términos de alimentación requieren menos alimentos para alcanzar el tamaño comercial, lo que se traduce en:

  • Costos de producción más bajos para los piscicultores.
  • Impacto ambiental reducido ya que menos alimentos no consumidos contaminan el agua
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El desafío: medir el consumo de alimento

Tradicionalmente, los investigadores se han basado en la alimentación en tanques, donde el consumo de alimento se estima por la diferencia entre lo que se ofrece y lo que no se consume. Si bien es preciso, este método resulta poco práctico para entornos comerciales a gran escala donde los peces se alojan en grupos. Además, aislar peces individuales para realizar mediciones precisas a menudo conduce a una reducción de la alimentación, lo que distorsiona los resultados.

Pero ¿por qué es esto tan crucial medir el consumo de alimento? Porque los peces eficientes son aquellos que obtienen el máximo rendimiento de su comida.

Al comprender los hábitos alimentarios individuales, los investigadores pueden criar salmones, mediante la selección genética, que sean mejores para convertir el alimento en crecimiento y, en última instancia, reducir los costos y el impacto ambiental.

¿Cómo funciona la técnica de rayos X?

El nuevo método de rayos X ofrece un enfoque revolucionario. Las investigaciones recientes que utilizaron el método de rayos X en cientos de salmones de múltiples familias arrojaron resultados interesantes. El método demostró ser confiable, con un claro vínculo genético con la eficiencia alimenticia

Los científicos alimentaron al salmón con un alimento especial mezclado con pequeñas perlas radiopacas. Estas perlas actuaron como marcadores internos y se mostraron claramente en las imágenes de rayos X. Al tomar radiografías después de una sola alimentación, los investigadores pudieron evaluar con precisión la ingesta de alimento individual, un avance significativo con respecto a los métodos tradicionales.

Los investigadores desarrollaron las siguientes estrategias:

  1. Alimento especial: El salmón recibe una dieta especial que contiene pequeñas perlas radiopacas. Estas perlas aparecen claramente en las radiografías.
  2. Imágenes por rayos X: Después de una comida completa, se realiza una radiografía de los peces. La cantidad de perlas en sus intestinos indica cuánta comida han consumido.
  3. Análisis genético: Este método permite a los investigadores estudiar los factores genéticos que influyen en la eficiencia alimenticia. Los científicos saben desde hace algún tiempo que el salmón tiene una predisposición genética a la eficiencia alimenticia. Sin embargo, medir directamente el consumo de alimento individual en un gran número de peces ha sido un obstáculo importante.
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Los resultados: potencial de los rayos X

El estudio encontró que la técnica de rayos X:

  • Proporciona una medida confiable de la ingesta diaria de alimento en el salmón del Atlántico (salmón joven).
  • Muestra un fuerte vínculo genético entre la eficiencia alimenticia y el crecimiento. Según el estudio “la estimación de heredabilidad para el consumo diario de alimento en el salmón del Atlántico utilizando el método de rayos X fue significativamente diferente de cero (0,19 ± 0,06) y se correlacionó genéticamente con rasgos relacionados con el crecimiento (rg = 0,48–0,81)”.
  • Está altamente correlacionado con los métodos tradicionales de alimentación en tanques. Los investigadores reportan que “El consumo diario de alimento a nivel familiar con el método de rayos X estuvo altamente correlacionado genéticamente con los rasgos de consumo diario de alimento usando el método de alimentación en tanque entre 0,78 y 0,82, dependiendo de si la comparación se realizó en un momento común, peso común, o ingesta de alimento acumulada durante todo el período”.

Conclusiones

El método de rayos X ofrece una poderosa herramienta para descubrir los secretos de la eficiencia alimenticia del salmón del Atlántico. Al permitir una medición más precisa de los hábitos alimentarios individuales, esta técnica podría allanar el camino para programas de cría que prioricen la producción de salmón eficiente y ambientalmente responsable. Esto se traduce en un futuro más sostenible para la industria de la acuicultura, garantizando un salmón delicioso y saludable para los consumidores y minimizando el impacto ambiental.

El estudio fue financiado por Research Council of Norway, y por los proyectos AquaIMPACT y NewTechAqua, ambos financiados por EU Horizon 2020.

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Contacto
A.K. Sonesson
Norwegian Institute for Food, Fisheries and Aquaculture (NOFIMA), P.O. Box 6122, NO-9291 Tromsø, Norway
Email: Anna.Sonesson@nofima.no

Referencia (acceso abierto)
Difford, G., Hatlen, B., Gjerde, B., Heia, K., Baeverfjord, G., Norris, A., & Sonesson, A. (2024). Validation and genetic parameters of the X-ray method for phenotyping individual feed intake in Atlantic salmon. Aquaculture, 586, 740738. https://doi.org/10.1016/j.aquaculture.2024.740738