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Se pueden ahorrar US$150 millones en el transporte de salmón

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By Milthon Lujan

El científico Bjørn Tore Rotabakk con salmón sobreenfriado. Foto: Jan Inge Haga/Nofima
El científico Bjørn Tore Rotabakk con salmón sobreenfriado. Foto: Jan Inge Haga/Nofima

Si toda la producción de salmón noruego se sobre congelará antes del transporte, la industria salmonera podría ahorrar US$150 millones por año en costos de transporte.

Estas sorprendentes cifras fueron publicadas en un informe recién publicado por Nofima.

“El superenfriamiento elimina la necesidad de hielo en las cajas, lo que permite que haya más salmón en cada caja. Más pescado en cada caja reduce las necesidades de transporte, el consumo de energía y los costos de transporte. También reduce significativamente el uso de envases”, dice el científico de Nofima Bjørn Tore Rotabakk.

El Fisheries and Aquaculture Industry Research Fund (FHF) es el cliente del proyecto titulado “New methods for better shelf life and more environmentally friendly transport of salmon products”. Los investigadores detrás del informe son Audun Iversen y Bjørn Tore Rotabakk de Nofima y Friederike Ziegler del instituto de investigación sueco Rise.

Ahorros de US$150 millones

El tema del estudio son los efectos económicos y ambientales del superenfriamiento del salmón. El pescado no se congela hasta que alcanza una temperatura de entre -0.5 y -1.5.

Cuando el pescado se enfría rápidamente a una temperatura entre 0 grados centígrados y su temperatura de congelación, lo llamamos superenfriamiento.

El enfriamiento se logra utilizando, por ejemplo, líquido subenfriado, hielo seco o tecnología de congelación. Después del superenfriamiento, el producto se envasa y transporta, y la temperatura se mantiene constante lo más cerca posible de 0 oC.

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Los efectos se destacan por dos importantes flujos de productos: salmón a Europa por camión, y salmón a Asia por transporte aéreo. Esto da como resultado perspectivas de futuro alentadoras tanto para la industria del salmón como para el medio ambiente.

“El superenfriamiento reducirá los costes de embalaje y distribución en casi 70 coronas noruegas por kilogramo producido para el transporte en camión a Europa. Si toda la producción de salmón noruego se subenfriara antes transporte, la industria podría ahorrar NOK 1000 millones (US$100 millones) en costos de transporte”, reportan.

Los ahorros en el transporte aéreo son aún mayores: alrededor de 2.70 por kilogramo, alrededor de 500 millones (US$50 millones) para toda la industria”, destacó el científico de Nofima Audun Iversen.

Al usar menos hielo, la industria ahorra dinero en la producción de hielo, manteniendo el hielo enfriado y, no menos importante, transportándolo hasta el mercado.

“Sin hielo, cada caja puede contener más pescado. A su vez, esto hace posible llenar vehículos y aviones con más pescado. En consecuencia, se necesitan menos camiones. Esto también reducirá el uso de empaques y los costos de envío”, reporta Iversen.

El investigador señala que el sobreenfriamiento puede reducir el uso de embalaje y transporte hasta en un 20 por ciento. Esto significa que se pueden retirar de las carreteras alrededor de 15,000 camiones cargados de salmón y otros tantos camiones que regresan.

También existe el transporte de cajas desde las fábricas hasta los mataderos.

Reducción del uso de energía

Superenfriar el salmón antes del transporte también permite ahorrar costos de energía.

El consumo de energía adicional asociado con el enfriamiento del tanque asciende a 7 KWh por tonelada de salmón producido. La empresa también ahorra 21 KWh por toneladas en la producción de hielo, lo que resulta en una reducción neta de consumo de electricidad de 14 KWh por tonelada del salmón producido.

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También hay un mayor uso de sal: 52.5 kg por tonelada de salmón, y agua extra, 1500 litros por tonelada de salmón.

Todos los cálculos del efecto ambiental se realizan asumiendo 26 kg de salmón por caja en lugar de 21.5.

“No usar hielo también significa que no hay escorrentía de agua de deshielo en los camiones. Esta es una gran ventaja en términos de seguridad vial y reputación, pero no hemos tratado de valorarla aquí”, dijo Bjørn-Tore Rotabakk.

Eliminar la escorrentía también es bueno para las cuentas ambientales, pero es un factor pequeño en comparación con otros beneficios ambientales del sobreenfriamiento.

Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero

El informe también concluye que las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la matanza, el envasado y el transporte del salmón pueden reducirse en gran medida.

Se estima que dicha reducción asciende a alrededor del 15% para el salmón transportado por camión a Europa y alrededor del 17% para el salmón transportado por aire a Asia.

“El transporte al mercado representa solo el 1% de las emisiones totales del salmón transportado por camión a Europa, mientras que el pienso representa casi el 70% de las emisiones. Por otro lado, cuando el pescado se envía a Asia por avión, el transporte representa más de la mitad de las emisiones. Por lo tanto, un cambio del 17% también tiene un impacto importante en las emisiones totales, que se reducen en casi un 8-9%”, señaló Iversen.

Contactos
Bjørn Tore Rotabakk
Scientist
+47 51 84 46 38
bjorn.tore.rotabakk@nofima.no

Audun Iversen
Scientist
+47 77 62 90 47
audun.iversen@nofima.no

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Referencia (acceso abierto – idioma noruego)
Iversen, Audun; Ziegler, Friederike; Rotabakk, Bjørn Tore. 2022. Økonomiske og miljømessige effekter av superkjøling av laks

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