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Red FISHEALTH para innovar en soluciones para el control de enfermedades infecciosas en acuicultura

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By Milthon Lujan

España – En la red FISHEALTH se desarrollarán nuevas herramientas de prevención, diagnóstico y tratamiento y control de enfermedades infecciosas en acuicultura de mayor incidencia y se impulsará la transferencia al ámbito productivo, de forma que se incremente la competitividad empresarial.

La industria de la acuicultura dedica grandes esfuerzos a controlar la incidencia de enfermedades infecciosas a través de medidas de higiene y bioseguridad, mejora genética para obtener líneas de peces más resistentes, vacunaciones, y monitorización y diagnóstico para detectar peces enfermos y en su caso aplicar tratamientos o proceder al sacrificio en caso de animales irrecuperables, ausencia de tratamientos o para evitar la transmisión descontrolada de la enfermedad. 

En efecto, las estrategias de sanidad en acuicultura se basan en las buenas prácticas de gestión y en la prevención, dado que tratamientos como antibióticos o antiparasitarios tienen un alcance y una eficacia limitados, pueden generar efectos adversos en el medio ambiente y promueven la aparición de cepas de patógenos resistentes, agravando el problema.

Es destacable también el hecho de que el número de medicamentos para acuicultura autorizados en la UE, 304 , es muy bajo en comparación con los autorizados para otros tipos de ganadería. Además, más de la mitad son vacunas. De estos 304 medicamentos, en España solamente están aprobados 26, siendo 17 de ellos vacunas.

Red FISHEALTH

Teniendo en cuenta este contexto, es evidente que las estrategias dirigidas a controlar la incidencia de las enfermedades infecciosas en la acuicultura deben continuar por la senda de los enfoques preventivos y holísticos: La Red FISHEALTH es una iniciativa que tiene como objetivo Desarrollar nuevas herramientas y plataformas integradas de prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades infecciosas en acuicultura y reforzar la competitividad del sector acuícola, mediante un proceso de transferencia a las empresas de la I+D+i que permita disminuir el impacto de dichas patologías en la acuicultura española.

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Para ello, FISHEALTH desarrollará un plan de fortalecimiento en recursos humanos y de consolidación científico-técnica, que buscará posicionar a esta red como la infraestructura privada de I+D de referencia en desarrollar nuevas herramientas de prevención, diagnóstico y tratamiento y control enfermedades infecciosas en acuicultura de mayor incidencia. Asimismo, se pretende plantear una plataforma para promover el cambio de paradigma en la forma de combatir las patologías acuícolas en el sector y aumentar el grado de penetrabilidad de las tecnologías en el ámbito productivo. Finalmente, la red permitirá optimizar la calidad de los procesos de transferencia tecnológica empresarial, para incrementar el impacto de la agrupación en la competitividad empresarial.

Líneas de investigación

Fomentando la innovación en acuicultura, durante tres años, los cuatro socios de la Red (ANFACO-CECOPESCA, AZTI, CETGA, y Ctaqua) trabajarán en el desarrollo e implementación de técnicas de evaluación in vitro del estado inmunológico, eficiencia de vacunas y tratamientos. También en aumentar la disponibilidad de modelos animales de ensayo representativos de especies actuales y emergentes, como base para comprobar la eficacia en entornos relevantes del resto de desarrollos.

Otras de las líneas de investigación estratégicas en esta red es el desarrollo de nuevas estrategias de prevención, como son la identificación de nuevos aditivos, ingredientes naturales y tratamientos con función inmunomoduladora, antioxidante y antimicrobiana y del desarrollo de tecnologías de recubrimiento de estos.

Además, se intensificará el trabajo para el desarrollo de tecnologías integradas de diagnóstico rápido y preciso de las principales patologías de afectación a las especies acuícolas de mayor producción en España, y el desarrollo de nuevos productos de aplicación en el sector en la línea de nuevos tratamientos naturales, para obtener un producto final sano, de mayor calidad y desarrollo sostenible.

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Más en concreto, en esta red, los cuatro socios trabajarán en el desarrollo e implementación de técnicas de evaluación in vitro del estado inmunológico, eficiencia de vacunas y tratamientos, y en aumentar la disponibilidad de modelos animales de ensayo representativos de especies actuales y emergentes, como base para comprobar la eficacia en entornos relevantes del resto de desarrollos. 

Un enfoque preventivo y holístico

La industria de la acuicultura dedica grandes esfuerzos a controlar la incidencia de enfermedades infecciosas a través de múltiples medidas:  higiene y bioseguridad; mejora genética para obtener líneas de peces más resistentes; vacunaciones; y monitorización y diagnóstico para detectar peces enfermos y en su caso aplicar tratamientos o proceder al sacrificio en caso de animales irrecuperables, ausencia de tratamientos o para evitar la transmisión descontrolada de la enfermedad.

En efecto, las estrategias de sanidad en acuicultura se basan en las buenas prácticas de gestión y en la prevención, dado que tratamientos como antibióticos o antiparasitarios tienen un alcance y una eficacia limitados, pueden generar efectos adversos en el medio ambiente y promueven la aparición de cepas de patógenos resistentes, agravando el problema.

Teniendo en cuenta este contexto, es evidente que las estrategias dirigidas a controlar la incidencia de las enfermedades infecciosas en la acuicultura deben continuar por la senda de los enfoques preventivos y holísticos, como los que va a seguir la red FISHEALTH.

El proyecto, que ha empezado en 2021, durará hasta diciembre del 2023, y cuenta con un presupuesto total de casi 4 millones de euros. Financiado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), se enmarca en el Instrumento de Recuperación establecido por la Unión Europea (NextGenerationEU) para apoyar la recuperación tras la crisis de la COVID-19, convirtiéndose así en uno de los proyectos más ambiciosos desde el punto de vista técnico y económico de los que se están desarrollando en la I+D+I de la acuicultura española.

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Fuente: Con información de AZTI y Anfaco

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