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Rendimiento social y económico del cultivo de tilapia en Brasil

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By Milthon Lujan

Roma, Italia.- En el marco de los World Aquaculture Performance Indicators (WAPI), el Departamento de Pesca y Acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) tiene como objetivo el proveer una evaluación detallada y balanceada de las dimensiones técnicas, económicas y sociales del cultivo de tilapia en Brasil, con particular atención en sus impactos socio-económicos.

Durante las últimas tres décadas, la producción mundial de la acuicultura de la tilapia creció 11%, de 0.3 millones de toneladas (US$ 304 millones) en 1987 a 5.9 millones de toneladas (US$11 mil millones) en 2017. Comparado con el crecimiento promedio de otras especies de cultivo, el crecimiento en el cultivo de tilapia fue más rápido.

El informe publicado por FAO evalúa el rendimiento técnico, económico y social del cultivo de tilapia en Brasil. La producción acuícola en Brasil se incrementó 14% por año, de 13 000 toneladas en 1987 a 595 000 toneladas en 2017. Considerando su abundancia en recursos naturales y el ser uno de los mayores productores de soja, la contribución actual de Brasil a la producción acuícola mundial de menos de 1% está lejos de alcanzar todo su potencial para la acuicultura.

Tilapia es la principal especie acuícola producida en Brasil, con una participación del 49% de la producción durante el 2017. La participación brasileña en la producción de la tilapia en el ámbito mundial fue de 4.9% en el 2017, convirtiendo a Brasil en el quinto mayor productor de tilapia en el mundo entre 127 países, según las estadísticas de FAO.

El informe técnico incluye información sobre la acuicultura de la tilapia y la cadena de valor en Brasil; la evaluación del rendimiento social y económico del cultivo de tilapia en Brasil y discute el rol de la gobernanza en el desarrollo de la acuicultura en Brasil; y, incluye una discusión de algunos temas claves

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Acuicultura de tilapia y cadena de valor

Las soluciones o avances tecnológicos vienen siendo constantemente adoptados para facilitar la producción y mejorar la productividad en el cultivo de tilapia. Los piensos comerciales de alta calidad, las mejores líneas, vacunas, aireadores, contadores de peces automáticos, entre otros, vienen siendo adoptados en cada centro de producción. Comparado a la expansión de la escala de producción, el conocimiento y la innovación se han vuelto muy importante para la productividad y competitividad, y la industria esta orientada hacia negocios intensivos en tecnología y conocimientos.

Los estanques de tierra y las jaulas flotantes son los dos principales sistemas de cultivo de tilapia en Brasil. La productividad de los estanques de cultivo de tilapia varía en las diferentes escalas. Los estanques pequeños a escala extensiva alcanzan producciones menores a 10 t/ha/cosecha; mientras que los estanques semi-intensivos o intensivos pueden alcanzar producciones de hasta 40 t/ha/cosecha.

Después de probar diferentes tamaños, los piscicultores brasileños consideran las jaulas de 18-72 m3 el tamaño más adecuado para el cultivo de tilapia en jaulas en los reservorios- Algunos productores emplean jaulas redondas, mientras que otros prefieren las jaulas cuadrados.

Programas de mejoramiento genético

Uno de los principales cuellos de botella en el cultivo de tilapia en Brasil es la falta de líneas diversificadas adaptados a las diferentes condiciones de cultivo. Aún cuando existen programas de mejoramiento genético para la tilapia en Brasil, los esfuerzos no han resultado en líneas comerciales de tilapia ampliamente adoptados en Brasil.

El principal factor de la falta de éxito en los programas de mejoramiento genético es la inadecuada coordinación o comunicación en la cadena de valor de la tilapia en el país. Mientras que el objetivo de los programas ha sido principalmente la ganancia de peso y la producción de filete, las actividades de mejora genética podrían concentrar esfuerzos en otros factores, como la resistencia al frío, la resistencia a las enfermedades, y la adaptación a sistemas de cultivo específicos.

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Rendimiento social y económico

El cultivo de tilapia en Brasil provee proteína de alta calidad y barata para la población rural y urbana. El crecimiento de la demanda doméstica por los productos de tilapia ha convertido al cultivo de tilapia en una industria joven y dinámica. La relativa alta rentabilidad del cultivo de tilapia (10 a 30% de margen de ganancia a nivel de granja) ha atraído a nuevos productores en aguas públicas.

La expansión del cultivo de tilapia en Brasil ha tenido importantes efectos en el desarrollo regional en los principales estados brasileños productores de tilapia. No solo tienen la disponibilidad de paquetes tecnológicos para ayudar a muchas personas a conocer las experiencias de la piscicultura, la industria también ha creado un gran número de empleos. Esto ha incrementado la percepción de que el cultivo de tilapia es una opción para la diversificación de ingresos de los pequeños productores o como un mecanismo para la creación de empleo en las regiones.

El cultivo de tilapia ha tenido una sustancial contribución al crecimiento de consumo de pescado en Brasil. En 1995, 160 millones de brasileños consumieron, en promedio, 0.07 kg de tilapia de cultivo por persona, 40% menor al promedio mundial de 0.12 kg. En 2017, el consumo promedio de tilapia de cultivo en Brasil se incrementó a 1.39 kg/capita/año, cerca de 80% más alto que el promedio mundial de 0.78 kg/capita/año.

La acuicultura contribuyó con US$1.4 mil millones a la economía brasileña en el 2017, de los cuales más de un tercio fue del cultivo de tilapia. De acuerdo a IBGE (2017), toda la cadena de valor de la acuicultura en Brasil ha creado 3.5 millones de oportunidades de empleo, 1% de los cuales son empleos en el cultivo de tilapia.

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Las oportunidades de empleo proveído por el cultivo de tilapia han ayudado a mitigar los problemas de emigración rural.

Referencia (abierto):
Barroso, R.M., Muñoz, A.E.P. and Cai, J. 2019. Social and economic performance of tilapia farming in Brazil. FAO Fisheries and Aquaculture Circular No. 1181. Rome, FAO. Licence: CC BY‐NC‐SA 3.0 IGO.
http://www.fao.org/3/ca5304en/CA5304EN.pdf 

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