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Extractos de algas tiene efectos prometedores en el tratamiento del cáncer de cerebro

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By Milthon Lujan

Un compuesto que se encuentra en las algas pardas podría ayudar a tratar una de las formas más comunes y agresivas de tumor cerebral maligno.

Los prometedores efectos del compuesto fueron descubiertos por investigadores del proyecto financiado por la Unión Europea GENIALG (GENetic diversity exploitation for Innovative macro-ALGal biorefinery).

El compuesto fucoxantina es un tipo de pigmento carotenoide que se encuentra en las algas marrones, como Saccharina latissima. También conocido como alga de azúcar, que se cultiva en Europa y se encuentra disponible comercialmente.

Fucoxantina es un compuesto bioactivo que tiene numerosos beneficios para la salud, incluido efectos antioxidantes, anticancerígenos y anti-obesidad.

Los socios del proyecto GENIALG, IOTA Pharmaceuticals, un PYME de oncología con sede en el Reino Unido, y la University of York (UK) colaboran con la University of Cambridge (UK) para ampliar nuestro conocimiento sobre la fucoxantina.

El Dr. David Bailey, Director de IOTA Pharmaceuticals explicó “Descubrimos que la fucoxantina no solo inhibe el crecimiento de las células cancerosas por sí misma, sino que también mejora la eficacia de ciertos medicamentos farmacéuticos (antiproliferativos). Esto significa que el tratamiento de las células cancerosas del cerebro humano con una combinación de fármacos y un producto natural extraído de las algas podría proporcionar una opción de tratamiento nuevo y más eficaz para abordar esta desafiante enfermedad en ciertos contextos”.

El compuesto podría proporcionar un tratamiento eficaz contra el glioblastoma multiforme (GBM), la forma más común y agresiva de tumor cerebral maligno, con una incidencia anual de tres a cuatro capos por 100,000 personas en Europa.

Aunque el conocimiento de sus causas genéticas está mejorando, sigue siendo una enfermedad incurable y los pacientes tienen una tasa de supervivencia promedio de 12 meses después del diagnóstico.

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Parte del mal pronóstico se debe a la heterogeneidad del tumor: las diferentes partes del tumor tienen diferentes características, por lo que responden de forma diferente al tratamiento. Como resultado, un solo tratamiento puede matar algunas de las células cancerosas, mientras que otras continúan creciendo.

Debido a la situación descrita, es importante encontrar y desarrollar terapias combinadas que puedan abordar todas las partes del tumor.

IOTA Pharmaceuticals se especializa en el descubrimiento de fármacos GBM, utilizando herramientas y tecnologías novedosas para abordar esta desafiante enfermedad.

Dentro del proyecto GENIALG, IOTA Pharmaceuticals está estudiando la posible aplicación farmacéutica de productos naturales de algas pardas como agentes anticancerígenos. Los recientes resultados han sido publicados en la revista PLOS ONE.

Bailey resaltó: “Hemos observado que no todas las combinaciones de fármacos y productos naturales son sinérgicas, posiblemente debido a mecanismos específicos de las células. Esta observación apoya la idea de que combinaciones específicas en determinados contexto de enfermedades”.

“Curiosamente, también hemos observado que la fucoxantina parece mucho más eficaz como agente anticanceroso que otros carotenoides, lo que sugiere que existen características estructurales de la fucoxantina más allá de su naturaleza carotenoide, que son importantes para sus efectos terapéuticos. Queda por determinar exactamente cuáles son”.

Las algas marrones son una de las especies objetivo de GENIALG, un proyecto impulsado por la industria que se centra en las algas, o “macroalgas”, como una fuente valiosa de diversos compuestos bioactivos que tienen gran potencial para ser utilizados en productos farmacéuticos, nutracéuticos y alimentos funcionales.

Las empresas pioneras en biorrefinerías europeas integradas a gran escala y expertos en el cultivo de algas, genética y metabolómica están trabajando en estrecha colaboración para impulsar la industria de las algas en Europa.

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Todos los resultados de GENIALG y el trabajo en curso, incluido el de fucoxantina, se presentarán en la GENIALG Final Conference, que se realizará en línea el lunes 30 de noviembre de 2020. 

Este es un evento gratuito y abierto a todos los participantes interesados. Por favor regístrese aquí antes del domingo 29 de noviembre de 2020. Para obtener más detalles y actualizaciones del proyecto, visite el sitio web de GENIALG

Referencia (acceso abierto):
Pruteanu, L.-L., Kopanitsa, L., Módos, D., Kletnieks, E., Samarova, E., Bender, A., Gomez, L. D., & Bailey, D. S. (2020). Transcriptomics predicts compound synergy in drug and natural product treated glioblastoma cells. PLOS ONE, 15(9), e0239551. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0239551 

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