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Desafíos y oportunidades en el mercado minorista para los productos acuícolas de la UE

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By Milthon Lujan

Desafíos de los productos acuícolas en el comercio minorista.
Desafíos de los productos acuícolas en el comercio minorista.

La Unión Europea (UE) es un importante consumidor de pescado y marisco, pero un hecho sorprendente es que sólo el 11% del pescado consumido en la UE proviene en realidad de la acuicultura de la UE. Un nuevo estudio de EUMOFA profundiza en el panorama actual de los productos acuícolas de la UE en los puntos de venta minorista, explorando los desafíos que enfrentan los productores y las oportunidades de crecimiento.

Paisaje acuícola de la UE

La UE produce una variedad de mariscos (ostras, mejillones, almejas) y peces (carpa, trucha, lubina, dorada, pescado plano). Si bien algunas especies cultivadas como la carpa son opciones populares, la UE depende en gran medida de las importaciones, particularmente de salmón. Los patrones de consumo también difieren mucho entre los países de la UE. Por ejemplo, las zonas costeras tienden a tener un mayor consumo de productos del mar y prefieren el pescado local fresco.

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Algunos datos clave de la acuicultura europea son:

  • Producción: La acuicultura de la UE representa el 28% de la producción pesquera y acuícola total dentro de la UE (1,13 millones de toneladas en 2021).
  • Consumo: A pesar de la producción, solo el 11% del consumo de pescados y mariscos de la UE proviene de la acuicultura de la UE (10,6 millones de toneladas en 2021).
  • Productos principales: Los mariscos (ostras, mejillones, almejas) y los peces (carpa, trucha, lubina, dorada, peces planos) dominan la acuicultura de la UE.
  • Competencia: Los productos de piscifactoría de la UE compiten con los productos importados (tanto de piscifactoría como silvestres) y el pescado y marisco silvestres de la UE.
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Desafíos para la acuicultura de la UE

El estudio identifica varios desafíos que deben superar los acuicultores europeos:

  • Cuellos de botella en la producción: Los obstáculos administrativos y la escasez de recursos (agua) obstaculizan el crecimiento de la acuicultura en la UE.
  • Presiones de costos: Los crecientes costos de electricidad, combustible y alimento impactan la producción, especialmente para los peces con altos requerimientos de alimento.
  • Brechas estacionales: Hacer coincidir los ciclos de producción con la demanda de los consumidores durante todo el año puede resultar difícil para algunas especies.
  • Logística y distribución: Entregar pescado fresco a zonas remotas es costoso y limita la variedad de productos disponibles.
  • Competencia global: Los precios competitivos son cruciales, especialmente cuando se compite con importaciones de menor precio procedentes de terceros países.
  • Organización del sector: La naturaleza fragmentada del sector acuícola de la UE, con muchos productores a pequeña escala, limita el poder de negociación y la capacidad de inversión.

Preferencias del consumidor y canales de venta

El estudio también describe las preferencias de los consumidores, algunos datos clave son:

  • Supermercados y pescaderías: La mayoría de los consumidores compra pescado y marisco en supermercados e hipermercados (79%), seguido de las pescaderías (43%).
  • Consumo urbano versus rural: El consumo es generalmente mayor en áreas urbanas con más poder adquisitivo y acceso a pescaderías que ofrecen una variedad más amplia de opciones frescas.
  • Ventaja costera: Las zonas costeras tienden a tener un mayor consumo de pescado local fresco (tanto capturado en el medio silvestre como de piscifactoría).
  • Capturado en la naturaleza versus pescado de piscifactoría: Si bien no es el principal criterio de compra, algunos consumidores expresan una ligera preferencia por el pescado capturado en la naturaleza.
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Oportunidades de crecimiento

EUMOFA también identifica las oportunidades para los acuicultores europeos, que se resumen en:

  • Diferenciación estratégica: Destacar puntos de venta únicos como prácticas sostenibles, origen local o conveniencia puede ayudar a que el pescado cultivado en la UE se destaque.
  • Invertir en comunicación: Las campañas de marketing eficaces pueden educar a los consumidores sobre los beneficios del pescado cultivado en la UE.
  • La colaboración es clave: Las organizaciones y cooperativas de productores pueden mejorar el poder de negociación y apoyar la inversión en marketing e innovación.
  • Satisfacer las necesidades de los consumidores: Es esencial adaptarse a las cambiantes preferencias de los consumidores en cuanto a variedad, conveniencia y responsabilidad ambiental.
  • Transparencia e información: Proporcionar información clara y sencilla para el consumidor sobre el pescado cultivado en la UE puede generar confianza y fomentar decisiones de compra.

El futuro de la acuicultura de la UE

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El futuro de las ventas de pescado de piscifactoría en la UE depende de varios factores, entre ellos:

  • Tendencias de la demanda del consumidor
  • La capacidad de abordar los desafíos de producción
  • Inversión en estrategias de marketing y comunicación
  • La estructura y organización del sector acuícola

Al superar los desafíos existentes y aprovechar las oportunidades, la acuicultura de la UE puede desempeñar un papel más importante a la hora de satisfacer las demandas de productos del mar de la UE y al mismo tiempo promover prácticas sostenibles.

Referencia (acceso abierto)
EUMOFA. 2024. Study on the challenges of aquaculture products in food outlets. 88 p.