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AquaWind: Prototipo pionero en integración energética y acuícola en el mar probado en Gran Canaria

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By Milthon Lujan

Prototipo W2Power en ASTICAN en el Puerto de la Luz, Las Palmas de Gran Canaria, España.
Prototipo W2Power en ASTICAN en el Puerto de la Luz, Las Palmas de Gran Canaria, España.

El innovador prototipo de la primera plataforma flotante de España, capaz de integrar la producción de energía eólica marina con la acuicultura de peces de rápido crecimiento como el medregal, está siendo probado y validado en Gran Canaria por el consorcio europeo AquaWind, coordinado por el Gobierno de Canarias.

Prototipo W2Power

La botadura de este prototipo, denominado W2Power, será llevada a cabo próximamente en las instalaciones de ASTICAN, en el puerto de La Luz, según fue explicado durante una visita a los trabajos por los directores de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI), Javier Franco, y la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan), José Joaquín Hernández.

A esta visita se unieron la directora del Clúster Marino Marítimo de Canarias, Elba Bueno, y el responsable del Grupo de Investigación en Acuicultura (GIA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Juan Manuel Afonso. Afonso resaltó la expectativa de la Unión Europea sobre el prototipo, ya que las jaulas a tamaño real podrán albergar hasta 200.000 peces, enfocándose en especies de rápido crecimiento como los medregales, altamente demandados en el mercado por su calidad y rapidez de crecimiento.

Este proyecto, en el que participan Francia, España y Portugal, cuenta con un 80% de cofinanciación de la Agencia Ejecutiva Europea del Clima, Infraestructuras y Medio Ambiente, con más de un millón de euros, mientras que el 20% restante proviene de los fondos aportados por los socios, mayormente pymes. Esta colaboración público-privada refleja el compromiso con una Canarias económicamente más sólida y con una sociedad próspera.

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Unión de la acuicultura y la generación de energía

La PLOCAN, uno de los socios del proyecto, liderará los trabajos para obtener las licencias y permisos necesarios, así como realizar los estudios económicos que determinen la viabilidad del proyecto. El objetivo es maximizar el uso del mar, permitiendo la coexistencia de la generación de energía y la producción de alimentos en un espacio reducido, aprovechando al máximo los recursos renovables.

Este dispositivo permitirá demostrar en condiciones reales la posibilidad de generar energía y criar peces simultáneamente de manera rentable, allanando el camino para su comercialización. Los dos aerogeneradores instalados en la parte superior de la plataforma flotante podrán abastecer de energía a 10.000 hogares, con posibilidad de exportación, almacenamiento en forma de hidrógeno y producción de peces.

Hernández enfatizó la necesidad de acelerar el desarrollo de esta tecnología en Canarias para impulsar el empleo y la actividad económica, especialmente en un contexto de crisis climática. Se espera que para 2050 la producción de alimentos en el mar se multiplique por seis y la generación de energía se incremente significativamente. La UE ha establecido objetivos ambiciosos en su «Green Deal», lo que implica una inversión considerable en los próximos años.

El director de PLOCAN señaló que es crucial que la sociedad tome conciencia de la urgencia de la transición energética y la producción sostenible de alimentos. La inversión en este prototipo, estimada entre 3,5 y 4,5 millones de euros, se traducirá en beneficios tangibles para Canarias, incluyendo empleo, desarrollo de capacidades locales y retención de talento.

Acerca de Aquawind

Aquawind es un innovador prototipo multiusos que combina energía renovable marina y acuicultura en el Océano Atlántico. Desarrollado bajo el programa CINEA de la Unión Europea, Aquawind es pionero en la integración de turbinas eólicas con prácticas de acuicultura, promoviendo la sostenibilidad y la conservación ambiental en ambientes marinos. Para obtener más información, visite la https://aquawind.eu/.