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¿Es rentable el cultivo flotante de ostras?

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By Milthon Lujan

Ostra de Virginia u Ostión del Atlántico (Crassostrea virginica). © Jessica Utrup
Ostra de Virginia u Ostión del Atlántico (Crassostrea virginica). © Jessica Utrup

¿Estás pensando en iniciar un criadero flotante de ostras? Este innovador método de acuicultura ofrece un camino prometedor para la producción sostenible de productos del mar, en particular de bivalvos como la ostra de Virginia, también conocida como ostión del Atlántico. Pero antes de profundizar, es fundamental comprender la economía y rentabilidad.

Un equipo de investigadores de la Mississippi State University y de Louisiana State University & LSU AgCenter analizaron los costos, precios de equilibrio y ganancias para múltiples escalas de operación de una operación de cultivo flotante de ostras (Crassostrea virginica), que van desde tan solo 27.000 ostras plantadas en medio acre (0,20 ha) hasta hasta 1,28 millones de ostras plantadas en cuatro acres (1,61 ha).

Cultivo de ostras tradicional vs. flotante

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Tradicionalmente, las ostras se recolectan de arrecifes naturales o se plantan en el fondo marino utilizando cultch (materiales a los que se pueden adherir las ostras). El cultivo suspendido de ostras en la columna de agua ofrece varias ventajas:

  • Combate la pérdida de hábitat: No depende de arrecifes naturales cada vez más escasos.
  • Control mejorado: Los acuicultores tienen más control sobre el crecimiento y la calidad de las ostras.
  • Competencia reducida: Las ostras fuera del fondo enfrentan menos competencia por la comida y el espacio.

Ampliando la escala para alcanzar el éxito

El estudio investiga operaciones que van desde una modesta medio acre con 27.000 ostras hasta una granja más grande de cuatro acres con 1,28 millones de ostras. El análisis se centra en los primeros cinco años críticos, considerando factores como:

  • Costos iniciales: La instalación de su granja de ostras implica inversiones iniciales en equipos, infraestructura y permisos.
  • Fluctuaciones ambientales: Los eventos climáticos impredecibles pueden afectar el crecimiento y la supervivencia de las ostras.
  • Repoblación y mortalidad: La cantidad de ostras que planta y su tasa de supervivencia desempeñan un papel importante en el rendimiento general.
  • Estrategia de ventas: A quién le vendes tus ostras (restaurantes, mayoristas, etc.) y el precio por ostra afectarán tus ingresos.
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Consideraciones de costos

El estudio estima que el costo anual total oscila entre aproximadamente 50.000 dólares por una sola línea de bolsas flotantes y 250.000 dólares por una configuración más grande con veinticuatro líneas. Estos costos abarcan:

  • Depreciación: La disminución gradual del valor de su equipo a lo largo del tiempo.
  • Intereses: Cualquier costo financiero asociado con la puesta en marcha de su granja.
  • Mano de obra: La mano de obra necesaria para el mantenimiento, la cosecha y otras tareas.
  • Combustible: Costos asociados con la operación de embarcaciones y otra maquinaria.
  • Semilla: El costo de comprar ostras jóvenes para plantar.
  • Otros Gastos: Costos adicionales como seguros, permisos y suministros varios.

Punto de equilibrio: el precio de las ganancias

El estudio también calcula el precio medio de equilibrio por ostra durante cinco años. Este es el precio al que necesitas vender tus ostras para cubrir todos tus gastos. Esto es lo que reveló la investigación:

  • Operaciones más pequeñas: Para una granja de medio acre (0,20 ha) con 40.000 ostras, el precio de equilibrio se estima en $2,57 por ostra.
  • Granjas de tamaño mediano: Una granja de dos acres (0,80 ha) con 480.000 ostras podría alcanzar el punto de equilibrio en alrededor de $0,71 por ostra.
  • Producción a mayor escala: Para una operación de cuatro acres (1,61 ha) con 960.000 ostras, el precio de equilibrio cae a un estimado de $0,52 por ostra.

Economías de escala: la clave de la rentabilidad

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La investigación se alinea con hallazgos anteriores: la rentabilidad puede ser un desafío para las granjas de ostras más pequeñas. El estudio sugiere que las granjas que plantan al menos 720.000 ostras en tres acres podrían ser el umbral para lograr un beneficio anual promedio positivo. Esto resalta la importancia de las economías de escala en este tipo de acuicultura.

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Conclusión

Esta investigación proporciona información valiosa para los aspirantes a productores de ostras. Al considerar cuidadosamente la estructura de costos, los precios de equilibrio y la importancia de la escala, puede tomar decisiones informadas para optimizar la rentabilidad de su granja y navegar por el apasionante mundo de la acuicultura de ostras.

Las principales conclusiones del estudio son:

  • Altos costos iniciales: Instalar una granja de cultivo de ostras suspendido en la columna de agua es costoso. Una sola línea de bolsas flotantes puede costar más de 6.000 dólares, y las operaciones más grandes requieren una inversión aún mayor.
  • Las economías de escala importan: El estudio muestra que las granjas más grandes logran precios de equilibrio más bajos por ostra, lo que las hace más rentables. Es poco probable que las operaciones más pequeñas que plantan menos de 480.000 ostras sean rentables en los primeros cinco años. Sólo las granjas que plantan al menos 720.000 ostras muestran una expectativa de ganancias positiva.
  • Incertidumbres del mercado: El estudio plantea preocupaciones sobre la capacidad del mercado para absorber grandes cantidades de ostras producidas mediante métodos suspendidos. Es posible que los productores necesiten encontrar compradores o mercados alternativos, lo que podría afectar la rentabilidad.
  • Disponibilidad de semillas: La acuicultura de ostras suspendido depende de semillas cultivadas en criaderos, que actualmente son escasas. Los obstáculos regulatorios limitan aún más el acceso a este recurso crucial.
  • Ventaja triploide: Las ostras triploides, una variedad no reproductiva de crecimiento más rápido, ofrecen una ventaja potencial de producción de verano, pero su disponibilidad es aún más limitada.
  • Vulnerabilidad a las tormentas: A pesar de la percepción de que son móviles, los equipos y la infraestructura fuera del fondo son susceptibles a sufrir daños por tormentas tropicales.
  • Subsidios y distorsión del mercado: Algunos estados subsidian el cultivo de ostras fuera del fondo, pero esto puede distorsionar las señales del mercado y crear una imagen poco realista de rentabilidad. La retirada de dichos subsidios podría afectar negativamente a toda la cadena de suministro.
  • Seguro y consideraciones adicionales: El estudio reconoce limitaciones, como no considerar el seguro o las diferencias económicas entre semillas diploides y triploides. Se necesitan más investigaciones para explorar estos y otros factores, como el momento de la mortalidad y los modelos de producción colaborativos.
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Contacto
Daniel R. Petrolia
Department of Agricultural Economics, Mississippi State University
Mississippi State, MS, USA
Email: d.petrolia@msstate.edu

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Referencia (acceso abierto)
Petrolia, D. R., & Caffey, R. H. (2024). Economic analysis of off-bottom oyster culture. Aquaculture Economics & Management, 1–29. https://doi.org/10.1080/13657305.2024.2365203