Fisiología, Sistemas de Cultivo

Niveles de grasa en la dieta no tienen influencia en la smoltificación y maduración del salmón

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By Milthon Lujan

Salmón smolt. Fuente: Nofima.
Salmón smolt. Fuente: Nofima.

El rápido aumento de los sistemas de acuicultura de recirculación (RAS) ha revolucionado la producción de smolts de salmón del Atlántico (Salmo salar), con tasas de crecimiento impresionantes. ¿Pero esta velocidad tiene un costo oculto?

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Un estudio publicado por científicos de Nofima, de la Norwegian University of Life Sciences y de Havbruksstasjonen i Tromsø AS profundiza en la intrincada interacción entre los niveles de grasa en la dieta, la temperatura del agua y los procesos fisiológicos clave como la smoltificación y la maduración sexual temprana en el salmón del Atlántico criado en RAS.

Los RAS y la producción de smolts

Tradicionalmente, los criaderos de salmón criaban peces juveniles (parrs) en agua dulce hasta que se transformaban en smolts listos para el agua de mar y luego los transferían a jaulas oceánicas para su crecimiento. Pero el auge de los sistemas de recirculación de acuicultura (RAS) ha revolucionado este proceso, ofreciendo entornos estrictamente controlados para un crecimiento óptimo y una eficiencia de recursos.

Sin embargo, se conoce que la alimentación continúa, la luz constante y la relativamente altas temperaturas aplicadas en las instalaciones de los sistemas de recirculación en acuicultura para producir smotls pueden interferir con la smoltificación y promover la maduración sexual precoz.

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De esta forma la crianza en RAS presenta un desafío único: equilibrar el crecimiento rápido con procesos fisiológicos cruciales como la smoltificación y la maduración. Una smoltificación inadecuada puede obstaculizar la capacidad del pez para adaptarse al agua de mar, mientras que la maduración sexual temprana, particularmente en los machos, puede afectar la calidad del filete, el crecimiento e incluso la supervivencia.

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Niveles de grasa y composición corporal

Los investigadores estudiaron el impacto de los niveles de grasa en la dieta (20%, 24% y 28%) en salmones jóvenes (~19 g) en RAS de agua dulce a 12°C. Como era de esperar, las dietas ricas en grasas condujeron a peces más gordos, y el grupo bajo en grasas mostró un 23% menos de grasa corporal. Sin embargo, estas diferencias desaparecieron una vez que el salmón pasó al agua de mar (sistemas de flujo continuo, dieta con 26% de grasa, 12 o 16°C).

Crecimiento y esmoltificación

Curiosamente, a pesar de los diferentes niveles de grasa, las tres dietas apoyaron un crecimiento y un éxito de smoltificación comparables durante la fase de agua dulce. Los indicadores clave como el factor k (actividad de la enzima branquial), los electrolitos en sangre y el índice de smolt no se vieron afectados. Esto sugiere que dentro del rango probado, los niveles de grasa en la dieta no obstaculizan la esmoltificación en RAS.

Ajustes de temperatura: ¿Cuerpos más grandes, maduración anticipada?

Por otro lado, la temperatura del agua surgió como un factor de influencia clave. Los salmones criados a 16°C crecieron más que aquellos a 12°C, exhibiendo un coeficiente de crecimiento térmico (tasa de crecimiento en relación con la temperatura) similar. Sin embargo, el ambiente más cálido también pareció empujar a algunos peces hacia una maduración sexual temprana. Los niveles elevados del esteroide sexual androstenediona y las etapas iniciales de maduración observadas en algunos testículos a 16°C sugieren esta posibilidad.

Implicaciones para la industria salmonera

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Los resultados del estudio permiten destacar lo siguiente:

  • RAS puede lograr una smoltificación óptima sin comprometer el crecimiento adaptando cuidadosamente los niveles de grasa en la dieta y la temperatura del agua.
  • Monitorear los niveles de esteroides sexuales e implementar estrategias de control de temperatura puede ayudar a mitigar el riesgo de una maduración masculina temprana en el salmón criado en RAS.
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Asimismo, los científicos establece que se debe:

  • Investigar los impactos a largo plazo de la maduración temprana de los machos en la salud y el rendimiento reproductivo del salmón.
  • Explorar el potencial de la manipulación de la temperatura como herramienta para optimizar el crecimiento y la smoltificación y minimizar los riesgos de maduración.

Conclusión: un acto de equilibrio

Este estudio destaca el delicado equilibrio entre la optimización del crecimiento y las posibles consecuencias fisiológicas en smolts de salmón criados en RAS. Si bien variar los niveles de grasa en la dieta dentro del rango probado (20-28%) no parece alterar la esmoltificación o la maduración temprana, las temperaturas de crianza más cálidas pueden desencadenar una maduración temprana en algunos individuos.

Los científicos destacan que se necesita más investigación para comprender completamente las implicaciones a largo plazo de estos hallazgos y optimizar las condiciones RAS para una producción de salmón saludable y sostenible.

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El estudio fue financiado por la The Research Council of Norway, Strategic Institute Research Nofima AS, proyecto nr 12878 “Atlantic salmon biology in focus: for a robust fish in a shifting aquaculture industry”.

Referencia (acceso abierto)
Mota, V. C., Verstege, G., Striberny, A., Lutfi, E., Dessen, J. E., Sveen, L., … & Bou, M. Smoltification, seawater performance, and maturation in Atlantic salmon (Salmo salar) fed different fat levels. Frontiers in Aquaculture, 3, 1323818.