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Investigación de la ULPGC sobre el cultivo acuícola del pez limón en Canarias recibe el premio a la mejor tesis de la Sociedad Española de Acuicultura

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By Milthon Lujan

España – La producción del medregal, o pez limón, en Canarias da un importante paso gracias al trabajo de un estudiante de doctorado e investigador del Instituto Universitario ECOAQUA de la ULPGC, que resuelve el principal escollo para su producción en piscifactorías, la inmunidad de la especie a las infecciones por el parásito ‘Neobenedenia girellae‘ en la piel del animal, acercando así un poco más al Archipiélago a convertirse en principal productor de esta especie, con potencial para mover millones de euros con su comercialización.

Los ‘Efectos del parásito Neobenedenia girellae en la piel del pez limón (Seriola durmerili) y uso de potenciales dietas funcionales para reducir su incidencia’ es el título de la tesis doctoral del estudiante e investigador del Instituto Universitario de Investigación en Acuicultura Sostenible y Ecosistemas Marinos (IU-ECOAQUA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), Álvaro Fernández Montero, que ha sido premiada por la Sociedad Española de Acuicultura (SEA) como la mejor tesis de 2020.

El trabajo, desarrollado en el marco del Grupo de Investigación en Acuicultura (GIA) de la ULPGC y codirigido por los investigadores Daniel Montero Vítores y Silvia Torrecillas Burriel, constituye una nueva vía para el control inmunológico del medregal, más conocido como pez limón, abordando y dando una solución al principal escollo para su cría en cautividad: las infecciones cutáneas registradas debido al ectoparásito monogéneo Noebenedia girellae

El estudio revela cómo la introducción de dietas funcionales mejora el bienestar y los niveles de estrés de esta especie en su etapa juvenil, aumentando así su resistencia al parásito y reduciendo la incidencia de este, lo que permitiría una mayor eficiencia de su cría en piscifactorías, suponiendo un paso más para la introducción de la misma en la acuicultura europea a escala comercial.

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De este modo, la investigación, que parte de un estudio previo, desarrollado por Samira Sarih también en el instituto de la universidad grancanaria, que ya demostraba la viabilidad de la cría del pez limón en piscifactorías a través de la inducción hormonal y nutrición de los reproductores, completa el ciclo para hacer factible la creación de un mercado europeo de cría y engorde de esta especie altamente apreciada en el mercado.

Concretamente, las aguas canarias han demostrado ser capaces de albergar la reproducción, cría y engorde de estas especies hasta alcanzar los 2 kilogramos de peso, caso que únicamente se han logrado en cautividad en las Islas y en la Isla de ChiChi-Jima, en Japón, lo que pone de manifiesto su alto interés para el crecimiento económico del Archipiélago, que actualmente ya cuenta con hasta el 22% del total de la producción de especies de similares características y envergaduras, como la dorada o la lubina.

El premio de la SEA otorgado a Álvaro Fernández, quien ya obtuvo un sobresaliente con mención Cum Laude por el tribunal valorador de su tesis en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, está dotado con 750 euros y una inscripción gratuita en el XVIII Congreso Nacional de Acuicultura, que se celebrará en Cádiz en 2022.

El galardón pone además de manifiesto la alta repercusión de esta investigación, que alcanza el reconocimiento sobre otras cuatro tesis finalistas, versando todas ellas sobre áreas de alto interés para la acuicultura, como la patología, reproducción, nutrición y gestión en acuicultura, y tras haber sido todas ellas objeto de publicación en revistas científicas internacionales de alta reputación.

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Es el segundo año consecutivo que la ULPGC obtiene este galardón, tras hacerse con él David Domínguez en el 2019, por su mejora en la comprensión de cómo funcionan los minerales antioxidantes en dietas alternativas para dorada (Sparus aurata), una de las especies piscícolas más emblemáticas de la acuicultura mediterránea.

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