Algas

Evaluar el riesgo de intoxicación por ciguatera por consumo de peces

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By Milthon Lujan

España – El proyecto CIGUARISK, es un proyecto de investigación conjunta entre el CSIC-IDAEA, la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria que, coordinado por el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), pretende evaluar el riesgo de ciguatera para poder proteger al consumidor y asesorar a los sectores de la acuicultura y de la pesca.

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La ciguatera es una intoxicación alimentaria producida por el consumo de peces marinos que contienen ciguatoxinas, unas potentes neurotoxinas principalmente presentes en las aguas del trópico y subtrópico. Los síntomas asociados a la ciguatera son problemas digestivos, cardiovasculares y neurológicos, que pueden perdurar durante meses. Estas ciguatoxinas son producidas por algas unicelulares (dinoflagelados) de los géneros Gambierdiscus y Fukuyoa y se transfieren y transforman a través de las redes tróficas llegando a los consumidores.

«Sabemos que están presentes en las Canarias o en Madeira, y se han detectado en Creta, Chipre i las Baleares, pero todavía sabemos poco sobre la dinámica de estas poblaciones en aguas del Mediterráneo y el potencial peligro que puedan suponer para los consumidores», señala María Rambla, investigadora del programa de Aguas Marinas y Continentales del IRTA.

Por ello, una de las tareas fundamentales del proyecto es determinar la abundancia y distribución espacio-temporal de las especies de Gambierdiscus y de Fukuyoa, así como la cantidad y composición de las ciguatoxinas que producen para ver cómo se acumulan estas toxinas y cómo cambian sus perfiles y toxicidades a medida que se transfieren a lo largo de la cadena trófica (de algas a herbívoros/omnívoros, y de estos a carnívoros y otros organismos marinos).

El objetivo final de estas investigaciones es construir un modelo integrado de evaluación de riesgos que prediga cuándo pueden darse episodios de ciguatera.

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El proyecto CIGUARISK es un proyecto coordinado por el IRTA de la convocatoria de RETOS 2019 que se inició en junio de 2020. Para más información: www.ciguarisk.es

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