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Cultivo de salmón orgánico: ¿puede ser una estrategia de diferenciación rentable?

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By Milthon Lujan

Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima
Salmón del Atlántico. Fuente: Nofima

Noruega lidera el mercado mundial del salmón de piscifactoría. Sin embargo, su industria salmonera se basa en gran medida en un producto estandarizado y, esencialmente, trata al salmón como un producto básico. Este enfoque plantea una pregunta clave: ¿pueden los productores noruegos de salmón lograr una ventaja competitiva sostenible diferenciando sus ofertas?

Una nueva investigación publicada en la revista Aquaculture Economics & Management explora este concepto a través del lente de la producción de salmón orgánico. Estudios anteriores han examinado varios aspectos de la rentabilidad del cultivo de salmón noruego, pero ninguno se ha centrado específicamente en las estrategias de diferenciación.

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Los investigadores de la UiT The Arctic University of Norway examinaron seis empresas productoras de salmón noruegas durante una década (2009-2020), con especial atención en una empresa que producía salmón tanto convencional como orgánico. El estudio comparó métricas financieras clave, incluido el retorno de las ventas (rentabilidad), los precios de venta y los costos de producción.

¿Lo orgánico equivale a más ganancias?

La investigación gira en torno a una pregunta central: ¿puede una estrategia de diferenciación, específicamente la producción de salmón orgánico, ofrecer una mayor rentabilidad en el tiempo en comparación con los métodos de cultivo convencionales? El entorno único, con todas las empresas operando bajo condiciones biológicas, ambientales y regulatorias similares, proporciona una lente valiosa para examinar la toma de decisiones estratégicas dentro de la industria.

El estudio también arroja luz sobre el incipiente campo de la acuicultura orgánica, un sector que experimenta un crecimiento global significativo pero con una representación limitada en Noruega. Dado el creciente apetito mundial por alimentos orgánicos, la investigación sugiere una vía prometedora para los productores de salmón noruegos: la diferenciación a través de la producción orgánica.

Ventaja orgánica: menores costos, mayores ganancias

Los resultados del estudio fueron sorprendentes. La empresa (D1) con la opción orgánica obtuvo consistentemente mayores retornos sobre las ventas, lo que sugiere que los consumidores están dispuestos a pagar una prima por el salmón orgánico. Pero aquí está el verdadero truco: a pesar de los costos a menudo más altos asociados con la acuicultura orgánica, esta misma empresa también se jactaba de tener los costos de producción más bajos entre todas las empresas estudiadas.

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Los hallazgos sugieren que D1 ha superado consistentemente a las otras empresas en términos de rentabilidad (medida por el retorno de las ventas – ROS). Curiosamente, el estudio revela un enfoque doble para el éxito de D1:

  • Ventaja de precio: D1 logró consistentemente precios de venta promedio más altos, especialmente para su salmón orgánico. Los consumidores están dispuestos a pagar más por las opciones orgánicas y los distribuidores hacen lo mismo.
  • Ventaja de costos: Sorprendentemente, D1 también cuenta con los costos de producción promedio más bajos entre las empresas estudiadas. Aquí está el giro: ¡esta ventaja de costos parece ser un resultado indirecto de su estrategia de diferenciación!

¿Cómo es esto posible? El estudio sugiere que el enfoque de la empresa en la «gestión de riesgos biológicos» podría ser la clave. Este enfoque, que probablemente implica protocolos de higiene más estrictos y un mejor seguimiento de la salud de los peces, condujo a tasas de mortalidad más bajas para el salmón. En términos más simples, un pez más sano significa menos desperdicio y más ganancias.

Más allá del paradigma de Porter: ¿Un nuevo modelo estratégico?

Este estudio cuestiona la visión tradicional, esbozada por el gurú de los negocios Michael Porter, de que las empresas deben elegir entre diferenciación y liderazgo en costos. El éxito de D1 sugiere que una estrategia híbrida puede ser efectiva, incluso si la ventaja de costos no fuera el objetivo inicial. Su caso destaca el potencial que tienen las empresas para integrar elementos de diferenciación y liderazgo en costos para lograr una ventaja competitiva más sólida.

El estudio se alinea con la visión de la estrategia basada en recursos. La excelencia de D1 en mantener bajas tasas de mortalidad es una competencia única, un resultado estratégico de su diferenciación. Su compromiso con la producción orgánica llevó al desarrollo de habilidades especializadas en la gestión de riesgos biológicos, lo que en última instancia redujo los costos de producción.

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Conclusión

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Los principales hallazgos del estudio incluyen:

  • El cultivo de salmón orgánico puede ser más rentable: El estudio sugiere que empresas como la empresa D1, que se diferenciaba por producir salmón orgánico, lograron una mayor rentabilidad en comparación con aquellas enfocadas en la producción estándar.
  • Aumento de la rentabilidad vinculado a la eficiencia: Curiosamente, el estudio sugiere que el éxito de D1 podría no deberse únicamente a los precios más altos del salmón orgánico. En cambio, su estrategia de diferenciación puede haber conducido a eficiencias operativas que redujeron los costos de producción en general.
  • Diferenciación para una ventaja más profunda: Esta investigación destaca una perspectiva matizada sobre la diferenciación. Va más allá de simplemente ofrecer un producto único y enfatiza cómo puede crear indirectamente una ventaja competitiva sostenible a través de la reducción de costos.
  • Éxito más allá de los resultados inmediatos: El estudio nos recuerda que el desempeño financiero de una empresa puede tener causas complejas. Si bien otros factores podrían influir en el D1, la evidencia sugiere que la diferenciación a través de la producción orgánica es un fuerte contendiente.
  • Adopción limitada a pesar del potencial: Aunque la diferenciación parece prometedora, pocos productores de salmón noruegos han seguido el ejemplo de D1. Esto podría deberse a preocupaciones sobre el riesgo, la compensación de costos por las primas de precios y la rentabilidad actual del mercado de materias primas.
  • El panorama cambiante favorece la diferenciación: La creciente demanda global de productos orgánicos y el impulso de la UE para el crecimiento de la acuicultura orgánica crean nuevas oportunidades. La producción orgánica podría convertirse en una ventaja estratégica para los productores de salmón noruegos.
  • Preparación para el futuro con productos orgánicos: Con posibles interrupciones derivadas de los avances tecnológicos, la diversificación hacia el cultivo de salmón orgánico podría ser una estrategia proactiva. Permite a las empresas obtener precios más altos, reducir potencialmente los costos a medida que crece el sector y, en última instancia, mantener una posición sólida en el mercado en evolución.
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Estos hallazgos resaltan el potencial de la producción orgánica para ser una ventaja competitiva en la industria del cultivo de salmón. El estudio también plantea preguntas: ¿por qué no hay más empresas que adopten este enfoque? Se necesita más investigación para explorar las técnicas específicas de gestión de riesgos empleadas y el potencial de mercado más amplio para el salmón orgánico.

Contacto
Kristian Waerness
School of Business and Economics, UiT The Arctic University of Norway
Harstad, Norway
Email: kristian.waerness@uit.no

Referencia (acceso abierto)
Waerness, K., & Bertheussen, B. A. (2024). Organic salmon farming – A profitable differentiation strategy. Aquaculture Economics & Management, 1–21. https://doi.org/10.1080/13657305.2024.2359703