Vigo, España.- Un trabajo en el que se presentan los primeros pasos para descodificar el genoma del berberecho Cerastoderma edule le valió a un equipo de especialistas del Centro de Investigación Marina de la Universidad de Vigo el premio al mejor poster en la XX edición del Foro dos Recursos Mariños e da Acuicultura das Rías Galegas, Foro Acui, celebrado este mes en la isla grovense de A Toxa y en el que participaron los principales colectivos investigadores, empresariales, de la administración y estudiantiles vinculados al ámbito pesquero y acuícola para analizar, debatir y reflexionar sobre los recursos marinos y la acuicultura, así como para contribuir a la transferencia de conocimientos.

Se encargó de recoger el premio la investigadora Alicia L. Bruzos, estudiante de doctorado y una de las autoras de esta investigación, trabajo que firma de forma conjunta con los investigadores Seila Díaz, Daniel García-Souto y José Tubío, investigador del Departamento de Bioquímica, Genética e Inmunología y ganador de una de las prestigiosas Starting Grant del Consejo Europeo de Investigación con un estudio sobre los cánceres transmisibles en bivalvos, Scuba Cancers, al amparo del cual se están realizando diferentes trabajos de investigación, entre ellos el premiado en el ForoAcui.

La investigación premiada, además de dar esos primeros pasos para descodificar el genoma del berberecho, estima que el tamaño de esta especie es de 1,5 Gb, "aproximadamente la mitad que el genoma de los humanos", explica la investigadora, al tiempo que hace hincapié en que este análisis del genoma con los resultados preliminares de secuenciación de un berberecho son el punto de partida para la obtención del genoma de referencia de esta especie, "el que será una importante herramienta para lograr los objetivos del proyecto Scuba Cancers".

Al amparo del proyecto europeo Scuba Cancers

El proyecto europeo Scuba Cancers, financiado con un millón y medio de euros por la ERC Starting Grant concedida a Tubío en el año 2016, tiene como objetivo principal identificar las alteraciones genéticas y los procesos mutacionales de los cánceres transmisibles que presentan los berberechos. Disponer de un genoma de referencia para el berberecho constituye una piedra angular para este proyecto y, en este sentido, el equipo responsable de la investigación recalca que el ensamblaje y anotación de este genoma es compleja debido a las regiones repetitivas que presenta. Estas dificultades justificaron la creación, hace ya un año, del International Common Cockle Genome Consortium (ICCGC) con la finalidad de que participen en la anotación del genoma de referencia expertos y expertas en genómica de relevancia internacional.

"Además del consorcio ICCGC y de las instalaciones de la Estación de Ciencias e Investigación Marina de la Universidad de Vigo (Ecimat), en las que tienen lugar el encausado de las muestras, fueron de gran ayuda las colaboraciones con el Centro de Investigaciones Marinas (CIMA) de la Xunta de Galicia y con el Wellcome Trust Sanger Institute de Cambridge (UK)", explicó Bruzos.