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“El pangasius tiene todas las características para convertirse en un éxito en la acuicultura”

En los últimos años, el cultivo de pangasius se ha convertido en una importante actividad en países asiáticos; y los productos de esta especie están incursionando en los principales mercados del mundo. Al respecto, Aquahoy conversó con el Dr. Michael McGee de la empresa Caribe Fisheries Inc. quien viene promoviendo el desarrollo del cultivo de pangasius en Latinoamérica.

1. El pangasius se viene convirtiendo de una de las especies más importantes de la acuicultura mundial, ¿A qué atribuye este éxito?

La acuicultura es la mejor forma de satisfacer la demanda por alimentos acuáticos. Para abastecer el mercado y prevenir las necesidades para el futuro, la industria necesita especies que se puedan producir comercialmente, en forma económica y que tengan buena aceptación por el consumidor. El pangasius es un producto que satisface estas necesidades.

2. ¿Cuáles son las principales fortalezas del cultivo del pangasius?

El pangasius tiene todas las características para ser un éxito en la acuicultura. Crece rápido y es tolerante a altas densidades de cultivo. Resistente a una calidad de agua pobre, puede respirar oxigeno de la atmósfera y no sufre de enfermedades catastróficas. Su reproducción es controlada y manejable por el acuicultor. El pangasius se vende principalmente en filete y, la carne es blanca con un sabor y textura suave que es aceptada por el consumidor. Finalmente, quizás lo mas importante, el pangasius es económico para producir y no requiere de alta cantidades de harina de pescado en su dieta. Es un pez que se puede producir sosteniblemente.

3. ¿Cuáles son los niveles de producción por hectárea que se alcanza con el pangasius?

En Vietnam se reportan producciones de 250 hasta 500 tm/hectárea. Estos números son tan altos que es difícil creerlos pero hay que entender que ellos producen el pangasius en estanques de 4-6 metros de profundidad. Si reportamos producción en metro cubico se reduce a 60-80 tm/ha/metro. Sin duda estos números siguen siendo impresionantes. La razón principal que se puede producir cantidades grandes de pangasius es que el pez puede respirar oxigeno de atmósfera y que es muy tolerante de alta densidades.

4. ¿Qué ventajas tiene Latinoamérica para incursionar en el cultivo de pangasius y poder competir con los países asiáticos?

El Latinoamérica tenemos ya la experiencia y infraestructura para competir en los mercados internacional y nacional de acuicultura. El pangasius de Vietnam se vende en grandes cantidades en Estados Unidos y la mayoría de los países de Latinoamérica. En este mercado, debe ser posible competir con el pangasius igual como competimos con la tilapia y el camarón.

5. Los filetes de pangasius están incursionando en los principales mercados para productos pesqueros del mundo, y debido a su bajo costo, se ha convertido en una competencia directa a otros productos; sin embargo, se acusa que los productos están contaminados ¿Cuánto de estas afirmaciones son verdaderas?

Yo creo que mucha de la prensa negativa contra el pangasius es un esfuerzo para proteger mercados, pero hay que ser claros en decir que si hay problemas de contaminación es debido al ambiente de cultivo y no el pez como tal. La fuente de agua para el cultivo de pangasius en Vietnam es el río Mekong. Los niveles de contaminación pueden variar y depende de muchos factores. Entiendo que los vietnamitas están haciendo muchísimos esfuerzos a cumplir con estándares y normas internacionales para garantizar la calidad de su pangasius. A la vez si el pangasius importado esta contaminado debemos preocuparnos también por el camarón y tilapia importados. Por lo general, entiendo que producir y consumir productos locales es una forma de apoyar la acuicultura en su país y se de donde proviene los productos.

6. ¿Cuál es la experiencia de Caribe Fisheries Inc en el cultivo de pangasius?

Hemos trabajado con el pangasius desde 2002. Nosotros producimos mayormente los alevinos que vendemos a los acuicultores y, también lo comercializamos como pez ornamental. Producimos cantidades limitadas de pangasius para el mercado local. Hasta el momento  ha sido imposible  competir directamente con el producto importado, pero tenemos clientes que buscan el producto fresco  o lo compran porque es un producto local.  En el 2012 hemos logrado  reducir el costo del alimento y atraer interés de los inversionistas que posiblemente nos permitan expandir nuestra producción y entrar directamente en el mercado del pangasius. Estoy positivo y convencido de que el pangasius tiene un buen futuro como un pez exitoso para la acuicultura en Latinoamérica.

Contacto:
Dr. Michael McGee
Caribe Fisheries Inc.
Email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.