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Artículos

Científicos recomiendan reducir capturas globales de peces forraje

EEUU.- Un grupo de científicos que condujo uno de los análisis más completos de las poblaciones mundiales de “peces forraje” presentó su informe esta semana, en el cual recomiendan implementar límites de captura más conservadores para estas cruciales especies.

La Lenfest Forage Fish Task Force convocó a una reducción en las capturas de sardinas, anchovetas y otros peces forrajes, debido a que ellos sirven como presas críticas para especies más grandes, incluidos el salmón, bacalao y atún, además de los delfines, ballenas, pingüinos y aves marinas.

El informe concluye que los peces son “tan valiosos en el agua como en una red”.

“Los peces forraje son componentes esenciales de los ecosistemas marinos” dijo Selina Heppel, una ecologista pesquera de la Oregon State University y uno de los autores del informe. “El estado y la importancia de cada especie puede ser difícil de evaluar debido a que muchos migran grandes distancias y ellos pueden fluctuar dramáticamente en abundancia”.

“También existen diferencias regionales en como las pesquerías son gestionadas y la relativa salud de las poblaciones” agregó Heppell. “La pesquería de la sardina de la costa oeste, por ejemplo, es cuidadosamente monitoreada. Ellos tienen reglas de control de capturas que establecen la captura de cerca del 10% de toda la población, y cuando la población baja de cierto nivel, ellos dejan de pescar”.

“Aquellas son clases de regulaciones que necesitan ser adoptadas en otras partes del mundo”.

Financiada por el Lenfest Ocean Program, el grupo de científicos incluyó a 13 científicos de EEUU, Canadá, Australia, Reino Unido y Francia. Entre ellos se incluyen científicos que estudian los peces forraje, así como sus depredadores, incluidos los peces grandes, aves marinas y mamíferos marinos.

El grupo de científicos revisó las pesquerías de peces forraje en todo el mundo y realizaron análisis de 82 modelos de ecosistemas marinos. Ellos concluyeron que los peces forraje son un enlace crucial en las cadenas de alimentos marinos debido a que ellos consumen el fitoplancton y a su vez ellos se convierten en presas para una variedad de animales que pueden cambiar de una especie de pez forrajero a otro, dependiendo de la abundancia relativa.

En modelos simulados por computadoras, la reducción de la captura de peces forraje generan una persistencia en los principales predadores, y más peces para las pesquerías.

La cosecha de estos peces forraje se ha incrementado con la demanda, debido a que ellos no sólo son usados para la alimentación (desde conservas de sardinas a anchovetas en pizzas) sino principalmente para harina y aceite de pescado para alimentar a peces de cultivo, cerdos y pollos. Ellos también son usados como suplementos nutricionales para las personas.

“Tradicionalmente, hemos venido gestionando las pesquerías de los peces forraje de una forma en que no pueden sostener las cadenas alimenticias, o algunas de las industrias que ellas soportan” dijo Ellen K. Pikitch de Stony Brook University en New York, quien lideró el grupo de trabajo. “Debido a que tres cuartos de los ecosistemas marinos en nuestro estudio tienen predadores altamente dependientes de los peces forrajes, es económica y biologicamente imperativo que desarrollemos una gestión más inteligente para estos pequeñas pero significativas especies”.

El informe estima que los peces forraje en todo el mundo generan US$5.6 billones con la captura directa, pero podrían contribuir con más del doble (US$ 11.3 billones) si sirven como alimento para otros importantes peces comerciales.

Heppell dijo que la gestión conservadora es particularmente importante debido a que estos peces forraje están sujetas a mayores fluctuaciones. Las sardinas casi desaparecieron completamente del norte del Sistema de Corrientes de California por cerca de 30 años, luego reaparecieron durante los años 80. Para los años 90, las sardinas fueron nuevamente capturadas y alcanzó poblaciones pico alrededor del año 2000, pero ha iniciado una caída nuevamente.

“Existe una creciente preocupación por los grupos pesqueros comerciales y recreativos sobre el estado de los peces forraje, debido a que estos son importantes para sus sustento” dijo Heppell.

“Este informe resalta la necesidad para una gestión basada en el ecosistema, debido a que el éxito de los peces forraje son importantes para docenas de especies que nosotros debemos cuidar” indicó Heppell.

Puede descargar el informe titulado "Little Fish, Big Impact: Managing a Crucial Link in Ocean Food Webs".

Más información aquí.