Países Bajos.- Un grupo de investigación de la Wageningen University & Research concluye que la acuaponía sólo es rentable en las regiones del mundo donde el pescado y los vegetales son caros.

En todo el mundo, hay aproximadamente unas mil empresas que desarrollan actividades de acuaponía. La mitad de aquellas compañías están teniendo pérdidas, dijo Roel Bosma del grupo de Aquaculture and Fisheries de WUR. Él supervisó a un grupo de estudiantes quienes trabajaron una asignación para el curso de Academic Consultancy Training (ACT). La pregunta que buscaban responder es de un inversor holandés que quería conocer si podría hacer inversiones rentables en pesca y agricultura en Filipinas.

Nicho de mercado

Los estudiantes realizaron un estudio de la literatura y calcularon la producción potencial y los costos del sistema de una empresa que produce pescado fresco, lechuga y tomates. Su conclusión: el cultivo combinado sólo tiene posibilidades de éxito si el emprendedor encuentra un buen nicho de mercado para pescado caro y los combina con el cultivo de lechuga y tomate, debido a que estas verduras son relativamente caras en Filipinas.

Hipo

La acuaponía es un enorme hipo en el momento, afirma Bosma, quien lo compara con el hipo de hace algunos años sobre el género de jatropha que puede ser usado para la producción de biocombustible. En el marco de la economía circular y el reciclaje de materiales, la idea es cultivar vegetales en agua de un estanque de peces que está lleno de nutrientes. Pero Bosma mitiga las expectativas recordando que si uno no mantiene un ojo en las perspectivas del mercado, podría convertirse en un desastre financiero.

Pérdidas

“Un estudio reciente entre doscientas granjas de acuaponía de todo el mundo reveló que más de la mitad de estas empresas tienen pérdidas. El negocio no es viable con tilapia o bagre, debido a que son muy baratos. Uno realmente necesita encontrar un mercado nicho para el pescado caro, y que la parte de la piscicultura debe estar en equilibrio financiero” explicó Bosma. En Bélgica y Países Bajos, deberíamos intentar zander, burbot o perca del Jade. “Adicionalmente, los vegetales deben tener precios altos también. Las empresas en Hawaii, donde se originó el hipo, funcionan bien debido a que los precios de los vegetales son frecuentemente altos en las islas”.

Países Bajos

La acuaponía probablemente no sea rentable en los Países Bajos, destacó Bosma. “Han habido tres proyectos de investigación en los Países Bajos, y cada uno concluyó que la crianza de peces puede ser relativamente caro. Además, los Países Bajos raramente tienen posibilidades de mercado nicho para los vegetales, debido a que los agricultores holandeses pronto proveerán el mercado nicho con productos más baratos”. Bosma agrega que los beneficios ambientales que pueden ser alcanzado son limitados, debido a que la circulación de nutrientes ya se aplica en la acuicultura y la agricultura.

Pero la combinación de cultivos también tendrá dificultades en un país como Etiopía. “La primera opción es a menudo la tilapia, debido a que sus alevinos son de fácil disponibilidad, pero que encuentra una fuerte competencia de la tilapia congelada que China vende en la mayor parte de África”.

Pequeña

El grupo ACT aconsejo al inversor en Filipinas que inicie una pequeña granja de bagre. “Las pequeñas unidades son menos vulnerables a las tormentas y pueden ampliarse fácilmente” dijo Bosma. “El bagre es menos susceptible a bajos niveles de oxígeno, permitiendo que los productores acuapónicos ganen experiencia. Después de algunos años, el productor podría cambiar a una especie con un buen nicho de mercado, como la perca de Jade o el salmonete local de río. El productor también debe aprender como afinar la combinación de cultivos, debido a que los nutrientes proveniente de los peces raramente se superponen con los requisitos de los vegetales.

Referencia:
Bosma R., L. Lacambra, Y. Landstra, C. Perini, J. Poulie, M. Schwaner, Y. Yin. 2017. The financial feasibility of producing fish and vegetables through aquaponics. Aquacultural Engineering, Available online 8 July. 2017https://doi.org/10.1016/j.aquaeng.2017.07.002
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0144860917300821