España.- Un nuevo trabajo publicado por científicos del Centro Oceanográfico de Vigo del Instituto Español de Oceanografía (IEO) revela que existen cinco especies diferentes de microalgas capaces de producir la toxina causante de ciguatera en Canarias y que Lanzarote y Fuerteventura son las islas donde mayor es su concentración.

Científicos del IEO han publicado recientemente un estudio científico en la prestigiosa revista Harmful Algae en el que estudian la biodiversidad y distribución de las microalgas productoras de ciguatoxinas en Canarias.

Los investigadores han identificado cinco especies diferentes de estos dinoflagelados del género Gambierdiscus, capaces de producir toxinas que, transmitidas a algunos peces, causan el síndrome de la ciguatera, una enfermedad común en algunas zonas tropicales como el Caribe y la Polinesia y que suelen transmitirse tras consumir algunos peces carnívoros como la barracuda o el medregal.

El estudio, que recoge resultados del proyecto CICAN (http://proyectocican.es/), muestra que las islas más orientales son las que tienen mayores concentraciones de las microalgas tóxicas. "Estas islas tienen una plataforma más extensa que las occidentales y eso podría afectar a la distribución de las microalgas", explica Francisco Rodríguez, primer autor del artículo.

Debido a la gran diversidad de especies del género Gambierdiscus encontrada en las islas Canarias, los científicos consideran más probable que estas especies no hayan sido introducidas recientemente en las islas, como aseguran algunos autores, sino que forman parte de una flora relicta de tiempos pasados cuando el clima en Canarias era similar al actual del Caribe.

"En principio, y en base a la temperatura del mar, Canarias no entraría en el área expuesta a la ciguatera, que se limita a los mares tropicales", explican los científicos. "De esta forma, y aunque no puedan achacarse los actuales casos de ciguatera al cambio climático, es de esperar que con el aumento de las temperaturas del planeta la incidencia de estas microalgas en Canarias sea mayor en el futuro", añaden.

Referencia (abierto):
Canary Islands (NE Atlantic) as a biodiversity ‘hotspot' of Gambierdiscus: Implications for future trends of ciguatera in the area. Francisco Rodríguez, Santiago Fraga, Isabel Ramilo, Pilar Rial, Rosa Isabel Figueroa, Pilar Riobó, Isabel Bravo. Aceptado el 29 de junio de 2017, disponible online el 13 de julio de 2017: https://doi.org/10.1016/j.hal.2017.06.009
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1568988317301038 

Fuente: IEO