Vancouver, Canadá.- Se espera que los peces disminuyan en tamaño en 20 a 30% si las temperaturas de los océanos continúan subiendo debido al cambio climático. Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Columbia Británica (UBC) proporciona proporciona una explicación más profunda de por qué se espera que los peces disminuyan en tamaño.

“Los peces, como animales de sangre fría, no pueden regular sus propias temperaturas corporales. Cuando el agua donde viven se calienta, su metabolismo se acelera y ellos necesitan más oxígeno para mantener las funciones de su cuerpo” dijo William Cheung, co-autor del estudio, profesor asociado en el Ocean and Fisheries y director de ciencia para el Nippon Foundation-UBC Nereus Program. “Hay un punto donde las branquias no pueden suministrar el suficiente oxígeno para un cuerpo más grande, por lo que el pez deja de crecer”.

Daniel Pauly, autor principal del estudio e investigador principal del Sea Around Us en el Institute for the Ocean and Fisheries, explica que a medida que los peces crecen hasta la edad adulta, su demanda por oxígeno se incrementan debido a que su masa corporal se hace más grande. Sin embargo, el área de la superficie de las branquias no crece al mismo ritmo que el resto del cuerpo. Él llama a este conjunto de principios que explican por qué se espera que el tamaño de los peces se reduzca “la teoría de la limitación de oxígeno en las branquias”.

Por ejemplo, un pez como el bacalao que incrementa su peso en 100%, sus branquias crecen sólo en 80% o menos. Cuando se entiende en el contexto del cambio climático, esta regla biológica refuerza la predicción de que el pez se reducirá y serán aún más pequeños de lo que se pensaba en estudios previos.

Las aguas más cálidas aumenta la necesidad de oxígeno en los peces, pero el cambio climático resultará en menos niveles de oxígeno en los océanos. Esto significa que las branquias tendrán menos oxígeno para suministrar a un cuerpo que crece más rápido que ellos. Los científicos dicen que esto fuerza a los peces a detener su crecimiento a un tamaño más pequeño de lo que son capaces para poder satisfacer sus necesidades con el poco oxígeno disponible para ellos.

Algunas especies pueden verse más afectadas por esta combinación de factores. El atún, que se mueve rápidamente y requiere más energía y oxígeno, puede reducirse cuando las temperaturas se incrementen.

Los peces más pequeños tendrán un impacto en la producción pesqueras, así como en la interacción entre los organismos en los ecosistemas.

Referencia:
Pauly D, Cheung WWL. Sound physiological knowledge and principles in modeling shrinking of fishes under climate change. Glob Change Biol. 2017;00:1–12. https://doi.org/10.1111/gcb.13831
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/gcb.13831/abstract